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Conozca la cizalladura del viento, el fenómeno que puede destrozar un huracán

Un científico atmosférico explica qué es la cizalladura del viento y cómo influye en los huracanes

El huracán Idalia (izquierda) tocó tierra cerca de Keaton Beach, Florida, mientras que el huracán Franklin (derecha) azotó el Atlántico.

AC NewsPhoto/Alamy Foto de stock

El siguiente ensayo se reimprime con el permiso de La conversaciónLa conversaciónuna publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

Los meteorólogos hablan mucho sobre la cizalladura del viento durante la temporada de huracanes, pero ¿qué es exactamente?

I enseñar meteorología en Georgia Tech, en una parte del país que presta mucha atención a la Temporada de huracanes en el Atlántico. He aquí un vistazo rápido a una de las fuerzas clave que pueden determinar si una tormenta se convertirá en un huracán destructivo.


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¿Qué es la cizalladura del viento?

cizalladura del viento se define como el cambio en la velocidad del viento, la dirección del viento, o ambas, a lo largo de una cierta distancia.

Es posible que hayas oído a los pilotos de avión hablar de turbulencia y advertir a los pasajeros que les espera un viaje lleno de baches. Por lo general, ven señales de cambios repentinos en la velocidad o dirección del viento directamente más adelante, y la cizalladura del viento a veces puede causar esto.

En el caso de los huracanes, la atención suele centrarse en la cizalladura vertical del viento, o en cómo el viento cambia en velocidad y dirección con la altura.

La cizalladura vertical del viento está presente en casi todas partes de la Tierra, ya que los vientos suelen moverse más rápido en altitudes más altas que en la superficie. Puede ser más fuerte o más débil de lo normal, y eso es especialmente importante durante la temporada de huracanes.

Las tormentas tropicales suelen comenzar como una onda tropical, o sistema de baja presión asociado con un grupo de tormentas eléctricas sobre aguas cálidas en los trópicos. El aire cálido sobre la superficie del océano se eleva rápidamente, extrayendo combustible para la tormenta. Los vientos comienzan a girar y pueden intensificarse hasta convertirse en tormenta tropical y luego en huracán.

Los huracanes prosperan en ambientes donde su estructura vertical es lo más simétrica posible. Cuanto más simétrico es el huracán, más rápido puede girar la tormenta, como un patinador que junta los brazos para girar.

Sin embargo, demasiada cizalladura vertical del viento puede compensar la intensidad de la tormenta. Esto debilita la circulación del viento, así como el transporte de calor y humedad necesarios para alimentar la tormenta. El resultado puede destrozar un huracán.

La influencia de El Niño y La Niña

La cizalladura del viento se convierte en un tema candente durante El Niño años, cuando la cizalladura del viento tiende a ser más fuerte sobre el Atlántico durante la temporada de huracanes.

Un Ocurre el evento de El Niño cuando las aguas de la superficie del mar en la cuenca del Océano Pacífico oriental se vuelven significativamente más cálidas que el promedio, mientras que las aguas de la cuenca del Océano Pacífico occidental se vuelven más frías que el promedio. Esto sucede cada de dos a siete años más o menosy afecta el clima en todo el mundo.

Durante los eventos de El Niño, los vientos en los niveles superiores sobre el Atlántico tienden a ser más fuertes de lo habitual y, por lo tanto, se produce una cizalladura del viento más fuerte. El flujo de aire más rápido en la troposfera superior conduce a una velocidad del viento más rápida a medida que aumenta la altura, lo que hace que la atmósfera superior sea menos favorable para el desarrollo de tormentas tropicales. El Pacífico Norte orientalpor el contrario, tiende a tener menos cizalladura del viento durante El Niño.

Por supuesto, no hay dos eventos de El Niño iguales. En 2023, Temperaturas récord en la superficie del mar amenazaba con potenciar tanto los huracanes que el aumento de la cizalladura del viento provocado por El Niño no podía derribarlos. Por ejemplo, Huracán Idalia luchó a través de la cizalladura del viento en agosto y azotó Florida como una poderosa tormenta de categoría 3.

Lo opuesto a El Niño es La Niña: los dos patrones climáticos cambian aproximadamente cada dos a siete años. La Niña permite temporadas de huracanes más activascomo vio el Atlántico durante la temporada récord de 2020. Se esperaba que las condiciones de La Niña desarrollarse para el otoño de 2024y los pronósticos de huracanes en el Atlántico reflejan eso con expectativas para otra temporada ocupada.

La temporada de huracanes del Atlántico de 2023 fue un buen recordatorio de que siempre hay múltiples factores en juego que afectan el grado de destrucción de los huracanes. Sin embargo, la cizalladura vertical del viento siempre estará presente y es algo a lo que los meteorólogos estarán atentos.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.