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Noticias extremadamente tristes hoy en el mundo del deporte:

Bill Walton, múltiples veces campeón de la NBA, querido locutor y miembro del Salón de la Fama del baloncesto, murió de cáncer.

Tenía 71 años.

Bill Walton asiste al estreno mundial de “El tipo más afortunado del mundo” durante la Conferencia y Festivales SXSW 2023 en el Centro de Convenciones de Austin el 15 de marzo de 2023 en Austin, Texas. (Foto de Michael Loccisano/Getty Images para SXSW)

«Bill Walton fue verdaderamente único», dijo el lunes el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado.

“Como jugador del Salón de la Fama, redefinió la posición de central.

«Sus habilidades únicas y versátiles lo convirtieron en una fuerza dominante en UCLA y lo llevaron a ser el Jugador Más Valioso de la temporada regular y las Finales de la NBA, dos campeonatos de la NBA y un lugar en los equipos del 50.º y 75.º aniversario de la NBA».

Walton ganó un par de títulos nacionales en la universidad y fue la primera selección general del draft (por los Portland Trail Blazers) en 1974.

LAS VEGAS, NEVADA – 8 DE MARZO: El comentarista deportivo y ex jugador de la NBA Bill Walton posa antes de transmitir un juego de primera ronda del torneo de baloncesto Pac-12 entre los Oregon State Beavers y los Arizona State Sun Devils en el T-Mobile Arena el 8 de marzo. 2023 en Las Vegas, Nevada. (Foto de Ethan Miller/Getty Images) (Foto de Ethan Miller/Getty Images)

Lideró a este equipo al campeonato de la NBA de 1977, ganando el MVP de las Finales en el camino.

Walton sufrió importantes lesiones en el pie y la espalda que le costaron tres temporadas completas en su mejor momento, pero jugó un papel fundamental para los Boston Celtics cuando ganaron el campeonato en 1986.

A lo largo de su espectacular carrera, Walton fue dos veces campeón de la NBA… dos veces All-Star… dos veces All-NBA… dos veces seleccionado All-Defensive… el Sexto Hombre del Año 1985-86… y también fue nombrado uno de los 75 mejores jugadores de la NBA.

Después de su retiro, Walton se convirtió en uno de los locutores universitarios y de la NBA más populares de su época.

Bill Walton saluda a los fanáticos entre la multitud en el segundo cuarto contra los Golden State Warriors durante el cuarto juego de las Finales de la NBA de 2022 en TD Garden el 10 de junio de 2022 en Boston, Massachusetts. (Foto de Elsa/Getty Images)

Silver añadió en su declaración el Día de los Caídos:

“Bill luego tradujo su contagioso entusiasmo y amor por el juego a la transmisión, donde entregó comentarios perspicaces y coloridos que entretuvieron a generaciones de fanáticos del baloncesto.

“Pero lo que más recordaré de él fue su entusiasmo por la vida. Era una presencia habitual en los eventos de la liga: siempre optimista, sonriendo de oreja a oreja y buscando compartir su sabiduría y calidez.

“Apreciaba nuestra estrecha amistad, envidiaba su energía ilimitada y admiraba el tiempo que dedicaba a cada persona que encontraba.

“Como miembro querido de la familia de la NBA durante 50 años, todos aquellos que llegaron a conocerlo y amarlo extrañarán profundamente a Bill”.

Que Bill Walton descanse en paz.