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Hace cuatro años era una época de miedo y caos.

El recuento de muertes aumentaba a medida que se propagaba el COVID-19. Los mercados financieros entraron en pánico. Precios del petróleo brevemente fue negativo. El Reserva Federal recortó sus tipos de interés de referencia para combatir la repentina recesión. Y el gobierno de Estados Unidos emprendió una juerga de endeudamiento histórico—añadiendo billones a la deuda nacional—para mantener a flote a las familias y las empresas.

Pero como Donald Trump recordó ese momento en una manifestación recienteel expresidente destilaba orgullo.

«Tuvimos la mayor economía de la historia», dijo el republicano a su audiencia de Wisconsin. «La tasa hipotecaria a 30 años estaba en un mínimo histórico, la más baja jamás registrada… 2,65%, esas eran las tasas hipotecarias».

La cuestión de quién puede dirigir mejor la economía estadounidense podría ser un factor decisivo para determinar quién gana. Las elecciones presidenciales de noviembre. Mientras una encuesta Gallup de abril encontró que los estadounidenses eran más propensos a decir que la inmigración es el principal problema del país, la economía en general y la inflación también ocupaban un lugar destacado en la lista.

Trump puede tener una ventaja sobre el presidente Joe Biden en cuestiones económicas clave, según un informe Encuesta de abril realizada por The Associated Press-NORC Center for Public Affairs. La encuesta encontró que los estadounidenses eran más propensos a decir que, como presidente, Trump ayudó al país con la creación de empleo y el costo de vida. Casi seis de cada 10 estadounidenses dijeron que la presidencia de Biden perjudicó al país en cuanto al costo de vida.

Pero las cifras económicas exponen una realidad mucho más complicada durante el tiempo de Trump en la Casa Blanca. Sus recortes de impuestos nunca generaron el crecimiento prometido. Sus déficits presupuestarios aumentaron y luego se mantuvieron relativamente altos bajo el gobierno de Biden. Sus aranceles y acuerdos comerciales nunca recuperaron todos los empleos fabriles perdidos.

Y estuvo la pandemia, un acontecimiento que provocó pérdidas históricas de empleos por las que Trump no acepta ninguna responsabilidad, así como una baja inflación, de la que Trump se atribuye todo el mérito.

En todo caso, la economía durante la presidencia de Trump nunca estuvo a la altura de sus propias expectativas.

CRECIMIENTO DECENTE (NO EXCEPCIONAL)

Trump aseguró al público en 2017 que la economía estadounidense con sus recortes de impuestos crecería al “3%”, pero agregó: “Creo que podría llegar al 4, 5 y tal vez incluso al 6%, en última instancia”.

Si se excluye la pandemia de 2020, el crecimiento después de la inflación promedió el 2,67% bajo Trump, según cifras de la Oficina de Análisis Económico. Si se incluye la recesión inducida por la pandemia, ese promedio cae a un anémico 1,45%.

Por el contrario, el crecimiento durante el segundo mandato del entonces presidente Barack Obama promedió el 2,33%. Hasta ahora, con Biden, el crecimiento anual promedia el 3,4%.

MÁS DEUDA PÚBLICA

Trump también aseguró al público que sus recortes de impuestos se amortizarían solos gracias a un crecimiento más sólido. Los recortes fueron amplios pero favorecieron desproporcionadamente a las corporaciones y a aquellos con extrema riqueza.

Los recortes de impuestos promulgados en 2017 nunca cumplieron las promesas de Trump sobre la reducción del déficit.

Según la Oficina de Gestión y Presupuesto, el déficit empeoró a 779 mil millones de dólares en 2018. La Oficina de Presupuesto del Congreso había pronosticado un déficit de 563 mil millones de dólares antes de los recortes de impuestos, lo que significa que los recortes de impuestos aumentaron el endeudamiento en 216 mil millones de dólares ese primer año. En 2019, el déficit aumentó a 984 mil millones de dólares, casi 300 mil millones de dólares más de lo que había pronosticado la CBO.

Luego ocurrió la pandemia y con una avalancha de ayuda gubernamental, el déficit resultante superó los 3,1 billones de dólares. Ese endeudamiento permitió al gobierno realizar pagos directos a individuos y pequeñas empresas mientras la economía estaba bloqueada, lo que a menudo aumentó las cuentas bancarias y hizo que muchos se sintieran mejor a pesar de que la economía estaba en recesión.

Los déficits también han aumentado bajo el gobierno de Biden, cuando promulgó una tercera ronda de ayuda pandémica y otras iniciativas para abordar el cambio climático, construir infraestructura e invertir en la industria manufacturera estadounidense. Sus déficits presupuestarios: 2,8 billones de dólares (2021), 1,38 billones de dólares (2022) y 1,7 billones de dólares (2023).

La CBO estimó en un informe publicado el miércoles que la extensión de partes de los recortes de impuestos de Trump que expirarán después de 2025 agregaría otros 4,6 billones de dólares a la deuda nacional hasta el año 2034.

BAJA INFLACIÓN (PERO NO SIEMPRE POR BUENAS RAZONES)

La inflación fue mucho más baja bajo Trump y nunca superó una tasa anual del 2,4%, según la Oficina de Estadísticas Laborales. La tasa anual alcanzó el 8% en 2022 bajo el gobierno de Biden y actualmente se sitúa en el 3,4%.

Hubo tres grandes razones por las que la inflación fue baja durante la presidencia de Trump: el legado de la crisis financiera de 2008, las acciones de la Reserva Federal y la pandemia de coronavirus.

Trump llegó a la Casa Blanca con una inflación ya baja, en gran parte debido a la lenta recuperación de la Gran Recesión, cuando los mercados financieros colapsaron y millones de personas perdieron sus hogares debido a ejecuciones hipotecarias.

La tasa de inflación apenas promedió más del 1% durante el segundo mandato de Obama mientras la Reserva Federal luchaba por impulsar el crecimiento. Aún así, la economía se estaba expandiendo sin sobrecalentarse.

Pero en los primeros tres años de la presidencia de Trump, la inflación promedió el 2,1%, aproximadamente cerca del objetivo de la Reserva Federal. Aún así, la Reserva Federal comenzó a aumentar su propia tasa de referencia para mantener la inflación baja en el objetivo del 2% del banco central. Trump criticó repetidamente a la Reserva Federal porque quería impulsar el crecimiento a pesar de los riesgos de precios más altos.

Entonces llegó la pandemia.

La inflación se hundió y la Reserva Federal recortó las tasas para sostener la economía durante los bloqueos.

Cuando Trump celebra las tasas hipotecarias históricamente bajas, lo hace porque la economía se vio debilitada por la pandemia. De manera similar, los precios de la gasolina cayeron por debajo de un promedio de 2 dólares el galón porque nadie conducía en abril de 2020, cuando se propagaba la pandemia.

MENOS EMPLEOS

Estados Unidos perdió 2,7 millones de empleos durante la presidencia de Trump, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Si se excluyen los meses de la pandemia, añadió 6,7 millones de puestos de trabajo.

Por el contrario, durante la presidencia de Biden se crearon 15,4 millones de puestos de trabajo. Eso es 5,1 millones de empleos más de lo que la CBO pronosticó que agregaría antes de que su alivio del coronavirus y otras políticas se convirtieran en ley, una señal de cuánto impulsó el mercado laboral.

Ambos candidatos han prometido repetidamente recuperar los empleos en las fábricas. Entre 2017 y mediados de 2019, Trump añadió 461.000 puestos de trabajo en el sector manufacturero. Pero los avances comenzaron a estancarse y luego se convirtieron en despidos durante la pandemia, y el republicano registró una pérdida de 178.000 puestos de trabajo.

Hasta ahora, la economía estadounidense ha añadido 773.000 puestos de trabajo en el sector manufacturero durante la presidencia de Biden.

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