Carina Nebula.jpg

A partir de la carrera espacial del siglo XX, los humanos se han embarcado en un viaje a través del tiempo y el espacio con algunas de las misiones espaciales más pioneras y que cambian vidas.

Mientras nos encontramos en la cúspide de otra era de exploración espacial con las próximas misiones Artemis y otros observatorios espaciales que entrarán en funcionamiento este año, aquí hay 15 misiones espaciales que no solo sientan las bases para el futuro, sino que también encienden nuestra curiosidad sobre el universo que habitamos.

1. Sputnik 1

(Crédito: NASA/Asif A. Siddiqi

Sputnik 1 fue el primer satélite artificial colocado con éxito en órbita terrestre baja en 1957. Mientras estaba en órbita, el Sputnik 1 recopiló datos sobre las capas superiores de la atmósfera terrestre. Durante su misión, el satélite completó 1.400 órbitas alrededor de la Tierra.

2. Explorador 1

En 1958, Estados Unidos lanzó su primer satélite exitoso, el Explorer 1. Se lanzó el 31 de enero de 1958 y marcó el comienzo de la era espacial estadounidense. El satélite fue lanzado como respuesta al lanzamiento del satélite Sputnik 1 de la Unión Soviética.

El Explorer 1 encontró evidencia de cinturones de radiación alrededor de la Tierra con su detector de rayos cósmicos. Otro satélite confirmó el hallazgo unos meses después.

3. Apolo 11

Once años después del lanzamiento del satélite Explorer 1, Estados Unidos lanzó el Misión Apolo 11 el 16 de julio de 1969. Fue la primera misión tripulada que aterrizó en la superficie lunar.

El 24 de julio de 1969 la misión Apolo 11 alunizó con éxito la Luna. En esa misión, Neil Armstrong se convirtió en la primera persona en pisar la Luna y pronunció la famosa frase: «Ese es un paso para el hombre, un salto gigante para la humanidad».

Edwin «Buzz» Aldrin fue el segundo en pisar la Luna. Michael Collins no llegó a pisar la Luna, pero estuvo en el módulo de comando como piloto orbitando la Luna. Mientras estaban allí, los astronautas colocaron una bandera estadounidense en la superficie y recolectaron rocas lunares y muestras de núcleos que luego fueron devueltas a la Tierra.

4. Salut 1

En 1971, la Unión Soviética lanzó al espacio la primera estación espacial del mundo, Salyut, que significa saludo en ruso. La estación espacial, que pesaba 20 toneladas métricas y tenía un puerto de atraque, fue diseñada para funcionar sólo durante seis meses.

Salyut 1 y sus otras seis versiones (siete en total) informaron a los ingenieros para el módulo de próxima generación llamado Mir. Mir sirvió como estación espacial mientras se construía la Estación Espacial Internacional.

5. Laboratorio del cielo

Entre 1973 y 1974, la NASA operó la primera estación espacial para Estados Unidos, Skylab. En él se llevaron a cabo cientos de experimentos, incluidos experimentos sobre cómo los humanos se adaptan a la gravedad cero.

Skylab también albergaba un observatorio y un taller. Skylab acogió tres misiones tripuladas y estuvo ocupado con astronautas durante 171 días. El principal objetivo de la estación espacial era demostrar que los humanos podían vivir en el espacio durante largos períodos.

6. Estación Espacial Internacional

Entre 1984 y 1993, el Estación Espacial Internacional (ISS) fue diseñado con socios internacionales como Canadá, Japón y Europa. Posteriormente, Rusia se unió a la asociación en 1993.

Después de su construcción, partes de la ISS fueron lanzadas al espacio en 1998. La estación espacial sirve como un sitio de colaboración internacional y experimentos diseñados para mejorar la vida en la Tierra para todos los que la habitan, según NASA.

La ISS tiene conocimientos avanzados en biología, ciencias físicas y materiales, fisiología humana y más. Actualmente, se espera que la ISS sea una avanzada y un laboratorio en funcionamiento hasta al menos 2030.

7. Los transbordadores espaciales

Descubrimiento en 2010 (Crédito: NASA/Bill Ingalls)

Las misiones del transbordador espacial de la NASA se lanzaron por primera vez en 1981, y su última misión cerró el programa en 2011. En total, los transbordadores espaciales volaron 135 misiones y ayudaron en la construcción de la ISS.

Durante sus tres décadas, la flota estuvo compuesta por los orbitadores Columbia, Desafiador, Discover, Atlantis, Endeavour y Enterprise, que nunca voló al espacio. Los orbitadores fueron las primeras naves espaciales reutilizables que se lanzaron al espacio como un cohete, se movieron en órbita terrestre baja como una nave espacial y aterrizaron de regreso a la Tierra como un avión en una pista, según NASA.

8. Telescopio espacial Hubble

Después de su lanzamiento en 1990, el telescopio espacial Hubble nos dio una nueva visión y comprensión del universo. El telescopio capturó imágenes de galaxias lejanas.

Además de tomar fascinantes imágenes de galaxias y nebulosas, el Telescopio Espacial Hubble ayudó a los astrofísicos a comprender las composiciones atmosféricas de los planetas que orbitan otras estrellas y a encontrar energía oscura.

Campo profundo del Hubble de 1995 (Crédito: NASA, Robert Williams y el equipo del campo profundo del Hubble (STScI))

El telescopio captó todos estos descubrimientos utilizando longitudes de onda ultravioleta e infrarroja cercana. El Telescopio Espacial Hubble ha registrado 1,5 millones de observaciones y se han publicado más de 20.000 artículos científicos sobre estos descubrimientos.

Una de las imágenes más famosas del Hubble es la Campo profundo del Hubble. Sólo con esta imagen, los astrofísicos podrían retroceder en el tiempo y observar múltiples galaxias en diferentes etapas de evolución desde el Big Bang hace 13.500 millones de años. La foto fue tomada en 1995 durante 10 días en diciembre.

9. Observatorio de rayos X Chandra de la NASA

Remanente de supernova SNR 1181 fotografiado por el observatorio de rayos X Chandra (Crédito: Rayos X: (Chandra) NASA/CXC/U. Manitoba/C. Treturik, (XMM-Newton) ESA/C. Treturik; Óptico: (Pan -STARRS) NOIRLab/MDM/Dartmouth/R Fesen; (WISE) NASA/JPL/Caltech/Procesamiento de imágenes: Univ. de Manitoba/Gilles Ferrand y Jayanne English)

El Observatorio de rayos X Chandra se inauguró en 1999 y desde entonces ha estado tomando imágenes de rayos X de nuestro universo. Ha capturado las estructuras brillantes alrededor de galaxias y nebulosas.

Con Chandra, sus imágenes de rayos X permiten a los astrofísicos comprender la estructura del universo. Los rayos X son causados ​​por el calentamiento de la materia a millones de grados y se encuentran en lugares con campos magnéticos elevados o fuerzas gravitacionales extremas.

10. Sonda solar Parker

Una ilustración artística de la sonda solar Parker (Crédito: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben)

El Sonda solar Parkerlanzada en 2018, fue la primera nave espacial en atravesar la corona solar en 2021. Su misión principal era estudiar el viento solar y su evolución.

Durante su misión de siete años, la sonda orbitará 24 veces alrededor del Sol y se acercará hasta a 4 millones de millas de la superficie del Sol. Con esta misión, los expertos podrán aprender más sobre el clima espacial, las fuentes de partículas solares y las diferencias entre la corona del Sol y su superficie.

11. Exploradores de Marte de la NASA

El rover Perseverance (Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Desde finales de los años 1990, la NASA ha envió cinco rovers a Marte. La flota de rovers capturó imágenes de la superficie marciana y trazó un mapa de sus características.

Los rovers son extranjero, que aterrizó en Marte en 1997; Spirit and Opportunity, que aterrizó en 2004; Curiosity, que aterrizó en 2012; y Perserveranciaque aterrizó en 2021. Juntos, estos rovers reunieron evidencia de agua en Marte y buscaron signos de vida en el Planeta Rojo.

12. El telescopio espacial James Webb

La Nebulosa Carina tomada por el JWST. (Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI)

Lanzado en diciembre de 2021, el Telescopio espacial James Webb (JWST) fue diseñado como el próximo observatorio espacial como el Telescopio Espacial Hubble para capturar más datos sobre la evolución del universo.

Es capaz de ver más lejos que el Hubble y capturará datos sobre cómo se formaron los planetas, las estrellas y las primeras galaxias.

Hasta la fecha, ya ha proporcionado imágenes más claras de galaxias y nebulosas con sus 18 espejos de forma hexagonal y cuatro instrumentos de obtención de imágenes de alta tecnología. JWST también ha observado una de las galaxias más lejanas y más jóvenes que jamás hayamos observado, GN-z11y agujeros negros supermasivos esa fecha al universo temprano.

13. Nave espacial Euclides

La Agencia Espacial Europea se propuso encontrar planetas, explorar los secretos del universo y estudiar la materia y la energía oscuras para ver por qué tiene el aspecto actual. la nave espacial Euclides.

Imagen de Euclides del cúmulo de galaxias Abell 2390. (Crédito: ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, procesamiento de imágenes por J.-C. Cuillandre (CEA Paris-Saclay), G. Anselmi)

Lanzada el 1 de julio de 2023, la nave espacial Euclid trazará un mapa de la escala del universo. Nuevo imagenes del universo fueron lanzados recientemente el 23 de mayo de 2024.

14. El Observatorio Vera C. Rubin

(Crédito: Noir Lab, Hernán Stockebrand)

Cuando el Observatorio Vera C. Rubin que esté en línea a finales de este año, utilizará la cámara digital más grande jamás construida para comprender la materia y la energía oscuras. La cámara mide 5,5 pies y tomará imágenes a 3,2 gigapíxeles.

El telescopio gigante, con su espejo primario de 8,4 metros y su cámara digital, trazará un mapa de la Vía Láctea y los planetas de nuestro Sistema Solar y rastreará objetos llamados «transitorios» que se mueven por el cielo.

En aproximadamente 4 noches, el telescopio habría fotografiado todo el cielo nocturno. Cada imagen que tomará el Observatorio Vera C. Rubin tendrá una resolución de 3200 megapíxeles. En su encuesta de 10 añosse espera que el observatorio tome 5,5 millones de imágenes y detecte 38 mil millones de objetos.

15. Las Misiones Artemisa

de la NASA Artemisa El objetivo del programa es seguir explorando la Luna y traer a los humanos de vuelta a ella. Las misiones a la Luna servirán como datos para preparar aún más a los humanos para misiones espaciales más extensas, como las a Marte. Para 2026, la NASA planea lanzar la primera tripulación, Artemisa IIIaterrizar en la superficie lunar para explorar el polo sur de la Luna.


Leer más: Aquí hay 4 razones por las que todavía vamos a la Luna


Fuentes del artículo

Nuestros escritores en Descubrirmagazine.com utilizamos estudios revisados ​​por pares y fuentes de alta calidad para nuestros artículos, y nuestros editores revisan la precisión científica y los estándares editoriales. Revise las fuentes utilizadas a continuación para este artículo:


Elizabeth Gamillo es redactora de Discover and Astronomy. Ha escrito para la revista Science como pasante de Periodismo Científico de Diversas Voces de la AAAS en 2018 y fue colaboradora diaria del Smithsonian. Es estudiante de posgrado en el Programa de Posgrado en Escritura Científica del MIT.