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La SB 189, que entrará en vigor en julio, dará a los residentes de Georgia más tiempo para impugnar la elegibilidad de la inclusión de conciudadanos en las listas de votantes y facilitará el uso de evidencia cuestionable en esas impugnaciones.

Cuando entre en vigor en julio, la SB 189 facilitará a los residentes de Georgia el uso de evidencia cuestionable al cuestionar los registros de votantes de otros residentes. Los activistas por el derecho al voto también afirman que la ley podría llevar a los funcionarios del condado a creer que pueden aprobar impugnaciones masivas cuando se acerque la fecha de las elecciones.

«Es una mala política y una mala ley, y abrirá las compuertas a malos desafíos», dijo Caitlin May, abogada de derechos electorales de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Georgia, que ha amenazó con demandar sobre lo que dice es el potencial de la ley para violar la NVRA.

ProPublica informó anteriormente sobre cómo Sólo seis defensores de la derecha cuestionaron el registro de votantes de 89.000 georgianos. tras la aprobación en 2021 de una controvertida ley que permitía a los residentes presentar impugnaciones de votantes ilimitadas. También revelamos que los funcionarios electorales del condado pueden haber estado aprobando sistemáticamente impugnaciones demasiado cerca de las fechas electorales, lo que violaría la NVRA.

La oficina del secretario de estado de Georgia dijo en ese momento que estaba «agradecida» por la información proporcionada por ProPublica, que había estado trabajando en «estándares uniformes para las impugnaciones de los votantes» y que había «pedido a la junta electoral estatal que proporcionara reglas» para ayudar a los funcionarios electorales a enfrentar los desafíos. Y el presidente de la Junta Electoral Estatal le dijo a ProPublica el año pasado que, aunque la junta aún no había ofrecido reglas debido a las demandas de las elecciones de 2022, «ahora que las elecciones terminaron, tenemos la intención de hacerlo».

Dado que la nueva ley pronto entrará en vigor, la Junta Electoral Estatal está determinando sus próximos pasos. «Probablemente vamos a tener que intentar dar algunas instrucciones que les digan» a los funcionarios electorales cómo responder a la SB 189, dijo John Fervier, quien fue nombrado presidente en enero después de que el anterior presidente renunciara. “No sé si eso vendrá de la Junta Estatal de Elecciones o de la oficina del Secretario de Estado. Pero ya falta un día para la firma de la legislación, por lo que todavía es demasiado pronto para comentar qué tipo de instrucciones se emitirán en este momento”.

Mike Hassinger, funcionario de información pública de la oficina del Secretario de Estado, dijo en un comunicado que corresponde a la Junta Electoral Estatal revisar las leyes y elaborar reglas. “Una vez que la junta avance con ese proceso, estaremos más que felices de brindar ayuda para la elaboración de reglas”, dijo Hassinger.

Las organizaciones conservadoras han expresado abiertamente sus planes de presentar numerosas impugnaciones a los registros de votantes este año, proporcionar capacitación y otros recursos ayudar a los georgianos a lograrlo. Activistas y líderes del Partido Republicano de Georgia celebraron públicamente la aprobación de la SB 189, con el presidente del Partido Republicano diciéndole al Atlanta Journal-Constitution que la sesión legislativa de este año fue “un jonrón para aquellos de nosotros preocupados por la integridad electoral”.

Pero lo que no ha recibido tanta atención es cómo las personas que participaron en la producción de cantidades masivas de impugnaciones de votantes lograron darle forma a la SB 189.

Courtney Kramer, exdirectora ejecutiva de True the Vote, una organización conservadora que anunció que presentaría más de 360.000 impugnaciones en Georgia después de las elecciones presidenciales de 2020, jugó un papel fundamental para que se aprobara el proyecto de ley. Fue copresidenta del Grupo de Trabajo sobre Confianza Electoral, un comité del Partido Republicano de Georgia que proporcionó lenguaje de muestra a los legisladores que redactaron la SB 189. Un correo electrónico interno del partido revisado por ProPublica agradeció a Kramer por su dedicación para ayudarnos a llevarnos “a la final”. etapas para impulsar una reforma esencial de integridad electoral a través de la legislatura”. Kramer dijo en un comunicado que «mi objetivo era restaurar la confianza en el proceso electoral de Georgia» y «hacer que votar fuera fácil y difícil hacer trampa».

Jason Frazier, quien ProPublica descubrió anteriormente que era uno de los seis rivales más prolíficos del estado, formó parte del Grupo de Trabajo sobre Confianza Electoral. Frazier no respondió a las solicitudes de comentarios.

A finales de julio, William Duffey, entonces presidente de la Junta Electoral del Estado de Georgia, estaba trabajando en un documento para actualizar a los funcionarios electorales del condado sobre cómo manejar las impugnaciones de los votantes. Pero cuando la junta se reunió en agosto de 2023, una gran multitud de activistas de derecha llenó la sala y decenas de personas criticaron a la junta por defender la legitimidad de las elecciones de 2020. Uno se burló de una invocación multicultural con la que Duffey había iniciado la reunión y declaró: “¡Lo único que omitiste fue el satanismo!” A medio de comunicación de derecha acusado “el no tan honorable juez Duffey” de ocultar “suciedad” sobre la corrupción de las elecciones de 2020.

Menos de un mes después, Duffey renunció. Negó que los activistas lo hubieran expulsado y le dijo a ProPublica que la presión de esos activistas “viene con el trabajo”. Pero, explicó, el puesto de voluntario me había ocupado “el 70% de mis horas de vigilia” y “quería volver a las cosas para las que había previsto mi jubilación”.

Según dos fuentes conocedoras del funcionamiento de la junta, que pidieron el anonimato para discutir asuntos confidenciales de la junta, Duffey había sido la fuerza principal detrás de la actualización de las reglas sobre impugnaciones de votantes, y sin él, el esfuerzo se estancó. Una fuente también dijo que la junta se había dado cuenta de que los legisladores republicanos planeaban reescribir las leyes de impugnación de votantes y los miembros querían ver qué harían.

En enero de 2024, los legisladores republicanos comenzaron a trabajar en esos proyectos de ley. La que tuvo éxito, la SB 189, introduce dos cambios especialmente importantes que ayudarían a los oponentes, según activistas por el derecho al voto.

En primer lugar, dice que un conjunto de datos mantenido por el Servicio Postal de EE. UU. para rastrear los cambios de dirección proporciona motivos suficientes para que los funcionarios electorales aprueben impugnaciones, si esos datos están respaldados por evidencia secundaria de fuentes gubernamentales. Los investigadores han descubierto que el conjunto de datos de Cambio Nacional de Dirección no es confiable para establecer la residencia de una persona, ya que hay muchas razones una persona podría figurar como residente fuera de Georgia pero aún podría votar legalmente allí. ProPublica descubrió en 2023 que los condados con frecuencia desestimaban las impugnaciones debido a esa falta de confiabilidad. Y los activistas por el derecho al voto afirman que las fuentes secundarias que especifica la SB 189 incluyen franjas de datos no confiables.

“Mi preocupación es” que el proyecto de ley “causará una mayor tasa de éxito para los desafíos”, dijo Anne Gray Herring, analista de políticas del grupo de vigilancia sin fines de lucro Common Cause Georgia.

El nuevo proyecto de ley también establece que a partir de 45 días antes de una elección, las juntas electorales de los condados no pueden tomar una decisión sobre una impugnación. Los defensores han expresado su preocupación de que los condados interpreten la ley en el sentido de que pueden aprobar impugnaciones masivas o sistemáticas hasta 45 días antes de las elecciones. La NVRA prohíbe la remoción sistemática de votantes dentro de los 90 días posteriores a una elección, y las juntas electorales comúnmente descartaron las impugnaciones que probablemente constituían una remoción sistemática dentro del período de 90 días, según descubrió anteriormente ProPublica.

Cuando True the Vote desafió a los votantes después de las elecciones de 2020, un juez emitió una orden de restricción contra las impugnaciones por violar la ventana de 90 días.

Si la SB 189 viola la NVRA podría resolverse en los tribunales, según funcionarios y defensores del derecho al voto. El martes, después de la firma de la SB 189, Gabriel Sterling, director de operaciones del secretario de estado de Georgia, disputado en las redes sociales que la nueva ley facilitaría la impugnación de votantes. Pero meses antes, dijo que la imprecisión en el proceso de impugnación de votantes podría generar problemas legales.

“Cuando se comparan datos sueltos, se obtienen muchos falsos positivos”, dijo Sterling, testificando sobre el mantenimiento de la lista de votantes ante el comité del Senado que aprobaría un precursor de la SB 189. “Y cuando se obtienen muchos falsos positivos y luego Si avanzas dentro del entorno de la NVRA, es entonces cuando te demandan”.

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