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California ahora lidera la nación en la imposición de leyes salariales tontas.

El estado acaba de aumentar el salario mínimo por hora para los trabajadores de comida rápida a 20 dólares.

El gobernador Gavin Newsom dijo: «Vimos las desigualdades… Teníamos la responsabilidad de hacer más».

Los sindicatos presionaron por un mínimo más alto, y en los estados gobernados por demócratas, los sindicatos generalmente obtienen lo que quieren.

cnn Anunciado«Medio millón de trabajadores de comida rápida de California ganarán ahora 20 dólares la hora».

Izquierdistas crédulos en el Centro para el Progreso Americano afirmar«Un salario mínimo más alto sacaría a millones de familias de la pobreza y estimularía aún más la economía».

¡Ay! ¡Es un ciclo feliz! Todos ganan.

Pero espera, si todos ganan, ¿por qué ganar el mínimo de $20? ¿Por qué no 30 dólares? ¿O $100?

Porque que un gobierno exija salarios más altos no es beneficioso para todos.

Interferir con los precios del mercado siempre crea consecuencias desagradables no deseadas.

Frederic Bastiat, en su obra «Lo que se ve y lo que no se ve», señala que siempre hay consecuencias visibles e invisibles cuando la fuerza gubernamental influye en las decisiones económicas. «Casi siempre», escribió, «la consecuencia inmediata es favorable, las consecuencias finales son fatales».

En este caso, la consecuencia inmediata es que los trabajadores existentes obtienen un aumento. Excelente. Eso es lo visto. Eso es lo que ven los medios, los sindicatos y el Center for American Progress. Pero el efecto invisible es mayor y peor:

N° 1: Miles de los californianos ya han perdido sus empleos porque algunos restaurantes cerraron. Otros perdieron ingresos porque su empleador redujo las horas de trabajo. La cadena El Pollo Loco redujo las horas de sus empleados en un 10 por ciento.

Pizza Hut anunció que despedirá a más de mil repartidores. Uno, Michael Ojeda, un repartidor que estaba despedido por la empresa—preguntó comprensiblemente: «¿Cuál es el punto de un aumento si no tienes trabajo?»

No. 2: Los trabajadores que todavía tienen empleos los perderán porque ahora sus empleadores tienen más incentivos para automatizar. Chipotle acaba de crear un robot que elabora tazones para burritos. Incluso CNN admitido«Algunos restaurantes están reemplazando [fast food workers] con quioscos.»

No. 3: Los precios suben.

El día que Newsom firmó el proyecto de ley, estaba preguntó«¿Pueden los californianos esperar que suban los precios de sus McDonald’s y Starbucks?»

Newsom respondió engañosamente: «He escuchado esa retórica antes. ¡Y no sucedió!».

Disparates. Sucedió. Siempre sucede cuando el gobierno fuerza aumentos salariales. En este caso, los precios de Starbucks han aumentado hasta un 15 por ciento. Los clientes pagarán unos 200 dólares más al año por su café. Un burrito de pollo en Chipotle costará hasta un 8 por ciento más.

Núm. 4: Quizás el peor daño invisible de las leyes de salario mínimo es que ni siquiera se contrata a personas jóvenes y no calificadas. No obtendrán una experiencia valiosa en un primer trabajo en un restaurante de comida rápida.

En 2014, cuando los políticos de Seattle aumentaron el salario mínimo a 15 dólares, pregunté a algunos adolescentes qué podría hacer por ellos un salario mínimo más alto.

«El salario mínimo en realidad perjudica mis posibilidades de conseguir un empleo», dijo Rigel Noble-Koza. «Si cuesto más, ¿por qué una empresa se arriesgaría a contratarme? En su lugar, contratarán al trabajador con más experiencia».

Otro, Dillon Hodes, habló de su amiga que trabajaba rápido pero le redujeron las horas porque «era joven e inexperta».

Por supuesto, estos estudiantes eran inusuales. Fueron finalistas en un Concurso Stossel en el aula. No son ignorantes económicamente. Sabían buscar lo invisible.

Si tan solo los políticos fueran tan inteligentes.

La fijación de precios por parte del gobierno, como las leyes de salario mínimo, perjudica a los jóvenes y a los pobres, precisamente las personas que estas leyes se supone que deben ayudar.

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