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Las poblaciones de peces migratorios, incluidos el salmón, la trucha, la anguila y el esturión, han disminuido más del 80% desde 1970.

Llamada de atención ensordecedora

El estudiar examina las tendencias poblacionales de 284 especies de peces de agua dulce. Los investigadores señalaron que, aunque había poca evidencia, podría haber habido caídas significativas antes de 1970.

En todo el mundo, las poblaciones están disminuyendo, pero en América del Sur y el Caribe, donde la abundancia de estas especies ha disminuido un 91% en los últimos 50 años, esta disminución se está produciendo al ritmo más rápido.

Las mayores migraciones de agua dulce del mundo ocurren en esta región, sin embargo, los ecosistemas fluviales están siendo destruidos por las represas, la minería y el desvío de agua por parte de los humanos. En Europa, las poblaciones de peces migratorios de agua dulce han disminuido en un 75%, según la actualización más reciente del Índice Planeta Vivo.

Los investigadores observaron que muchas especies en África enfrentaron varias tensiones, pero no había datos suficientes para cuantificar las fluctuaciones poblacionales en esa región.

Algunos peces migratorios de agua dulce nacen en el mar y migran de regreso al agua dulce, o dependen parcial o completamente de ambientes de agua dulce. En ciertos casos, tienen la capacidad de nadar a través de continentes enteros antes de regresar a su corriente natal.

«La catastrófica disminución de las poblaciones de peces migratorios es una ensordecedora llamada de atención para el mundo. Debemos actuar ahora para salvar estas especies clave y sus ríos», afirmó Herman Wanningen, fundador de la World Fish Migration Foundation, una de las organizaciones involucradas. en el estudio.

La pérdida y degradación del hábitat, que incluye la división de los ríos mediante represas y otros obstáculos y la conversión de humedales para fines agrícolas, plantean la mayor amenaza para las poblaciones de peces migratorios, seguida de la sobreexplotación.

Además de proporcionar alimento a millones de personas en todo el mundo y sustentar una enorme red de especies y hábitats, los peces migratorios son esenciales para las culturas de muchos pueblos indígenas.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) estima que el 25% de las especies de peces de agua dulce se enfrentan a la extinción, y que los peces migratorios se ven afectados de manera desproporcionada.

Estudios anteriores han descubierto reducciones «catastróficas» comparables. Los autores del informe más reciente exigen una mejor vigilancia a largo plazo, la restauración y protección de las vías fluviales y la eliminación de los impedimentos a la migración.

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Beneficios del esfuerzo de conservación

Hay algunas buenas noticias en el informe.

El número de especies monitoreadas ha aumentado en casi un tercio, lo que indica los beneficios potenciales de los esfuerzos de conservación y una mejor gestión. Las tácticas prometedoras abarcan una gestión pesquera mejorada y/o específica de cada especie, la restauración del hábitat, la eliminación de represas, el establecimiento de santuarios de conservación y la salvaguardia legal.

Por ejemplo, en las últimas décadas se han eliminado miles de presas, diques, presas y otros obstáculos fluviales en Europa y Estados Unidos, y el apoyo a medidas similares está aumentando. Europa eliminó un récord de 487 barreras en 2023, un asombroso 50% más que el pico anterior observado en 2022.

Mientras tanto, a lo largo del río Klamath en California y Oregón, se están produciendo las mayores reducciones de presas en la historia de Estados Unidos. La remoción de presas puede ser soluciones rentables y generadoras de empleo que ayuden a revertir la preocupante tendencia de pérdida de biodiversidad en los sistemas de agua dulce, así como soluciones que mejoren la salud de los ríos y también la resiliencia de las personas.

Además de salvaguardar y rehabilitar ríos sanos, existe una necesidad inmediata de reforzar los programas de seguimiento, obtener conocimientos más profundos sobre la historia de vida, la migración y el comportamiento de las especies de peces, ampliar la colaboración internacional incluyendo más especies de peces migratorios de agua dulce en la Convención sobre Especies Migratorias (CMS), y fomentar una mayor participación pública y política.

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