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Las tecnologías digitales tienen un papel transformador que desempeñar a medida que las organizaciones en todos los ámbitos encuentran formas de cumplir sus objetivos ESG, dice Albert Plugge de la Universidad de Negocios de Nyenrode

Los informes ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) se han convertido rápidamente en un imperativo estratégico para empresas de todas las formas y tamaños. Impulsados ​​por directivas europeas y del Reino Unido, como la Directiva sobre informes de sostenibilidad corporativa (CSRD) y las Normas de divulgación de sostenibilidad del Reino Unido (UK SDS), los analistas financieros exigen más información ESG para evaluar los informes ESG corporativos, ya que la falta de información puede generar riesgos de valoración. .

Según el ‘CEO-Outlook 2023’ de KPMG, el 69% de los directores ejecutivos encuestados han integrado plenamente los criterios ESG en sus negocios como medio para la creación de valor. Aunque los directores ejecutivos están muy en sintonía con las nuevas regulaciones ESG y los cambios políticos, el 68% reconoce que el progreso actual en materia ESG no es lo suficientemente fuerte como para resistir un posible escrutinio.

Desafíos de la recopilación de datos ESG

Desde un punto de vista práctico, el impacto que ESG puede tener es significativo, ya que CSRD obliga a las empresas a realizar una Evaluación de Doble Materialidad (DMA). Un DMA proporciona información sobre lo que es importante para la empresa y lo que es importante para la sociedad y el planeta.

Los efectos del cambio climático en nuestra vida diaria son cada día más evidentes. Según varios informes del sector del reaseguro, la última ola de tormentas en 2023 causó pérdidas aseguradas estimadas en más de 560 millones de libras esterlinas por la Asociación de Aseguradores Británicos. Por lo tanto, las compañías de seguros pueden aumentar sus primas para asegurar casas, instalaciones de producción o incluso decidir cancelar sus servicios, lo que lleva a que los activos no estén asegurados.

Las empresas han experimentado que la recopilación manual de datos ESG requiere mucho trabajo y tiempo. Al recopilar y analizar datos ESG con éxito, las empresas deben transformarse, ya que los datos a menudo están fragmentados entre múltiples partes interesadas internas y externas. Transformar las organizaciones siempre es arriesgado, ya que la alta dirección y los empleados necesitan cambiar las estructuras existentes y su forma de trabajar. Sin embargo, la aplicación de tecnologías digitales puede superar los desafíos de la transformación.

Trabajo con KPMG Advisory, donde apoyo a las empresas en su viaje de transformación de los servicios middle y back-office desde una perspectiva digital. Además, ocupo una cátedra titular en la Nyenrode Business University en los Países Bajos. Al realizar iniciativas de investigación, mi objetivo es crear nuevos conocimientos sobre cómo las tecnologías digitales pueden respaldar el viaje de transformación ESG de las empresas.

A medida que las empresas influyen en la sociedad y el planeta, sus objetivos ESG pueden ir desde reducir el consumo de energía y las emisiones de los viajes hasta proteger la biodiversidad. Entonces, veamos una variedad de ejemplos en los que las tecnologías digitales pueden ser útiles para respaldar la ambición de transformación ESG de una empresa.

Recogida y análisis de datos

Una oportunidad para que las empresas recopilen y analicen datos ESG es utilizar plataformas digitales. Varios proveedores de TI ofrecen soluciones para respaldar los objetivos de informes ESG, como el dióxido de carbono y las emisiones de viajes, la energía y el consumo de residuos. Estas soluciones pueden ser gestionadas internamente por el departamento de TI de una empresa o subcontratadas al mercado (soluciones en la nube). Los ejemplos incluyen una amplia gama de líderes de la industria como IBM, SAP, Oracle, Workiva y proveedores especializados como Carbon Cloud y Supplyshift, por nombrar algunos. Estas plataformas digitales ofrecen diversas funciones, por ejemplo, métricas, cálculos, gestión de datos e informes.

Simulación de la cadena de suministro

Para finalmente informar sobre los objetivos ESG, las empresas deben recopilar datos de los departamentos internos (por ejemplo, finanzas y contabilidad, recursos humanos, TI, etc.) y de sus socios comerciales, como proveedores de energía, contratistas y contadores. Dado que las empresas se han vuelto dependientes de sus socios comerciales para compartir datos ESG, es interesante descubrir cómo todos los socios pueden contribuir mutuamente para crear conocimientos sobre sus propios objetivos ESG. Un ejemplo es la reducción de las emisiones de dióxido de carbono. Al recopilar datos a lo largo de la cadena de suministro de una empresa y simular escenarios mediante un gemelo digital, todos los socios comerciales pueden obtener información valiosa sobre qué elementos contribuyen a la reducción de CO2 en la cadena de suministro en su conjunto. Al hacerlo, todos los socios pueden contribuir y crear soluciones que puedan implementarse.

Controles automatizados

Otro ejemplo en el que la tecnología puede contribuir a lograr las ambiciones ESG es el papel de los controles automatizados. Muchos países luchan por saber cómo lidiar con las áreas secas y húmedas, específicamente cuando se trata de gestionar el nivel de las aguas subterráneas. Las aplicaciones basadas en inteligencia artificial o aprendizaje automático pueden respaldar soluciones digitales de gestión del agua y decidir cuándo y cuánto agua excedente debe enviarse a áreas privadas de agua. Así, las tecnologías digitales permiten a las empresas desarrollar e implementar controles automatizados para la toma de decisiones, teniendo en cuenta factores ambientales como las influencias climáticas.

Almacenamiento de gases de efecto invernadero

Un verdadero desafío hoy es cómo capturar gases de efecto invernadero (GEI) como dióxido de carbono, metano, ozono y óxido nitroso, y desarrollar soluciones para almacenarlos. Las tecnologías digitales, como los sensores de IoT, pueden desempeñar un papel útil en la medición del almacenamiento subterráneo de emisiones de GEI. De hecho, las tecnologías digitales podrían permitir a los expertos determinar la temperatura más óptima para almacenar emisiones y rastrear su impacto de hundimiento. El hundimiento es el hundimiento del suelo debajo de los edificios, provocando su colapso.

Predicciones ESG

Aunque hoy en día muchas empresas se centran en la reducción de emisiones, existe otro desafío importante: la disminución de la biodiversidad (por ejemplo, la calidad de las praderas y el agua, la reducción del número de abejas). La importancia de la biodiversidad es tremenda ya que, por ejemplo, influye en la planificación estratégica de los municipios y de los promotores de proyectos para construir viviendas en zonas rurales.

Las tecnologías digitales podrían proporcionar a los organismos gubernamentales una mayor comprensión sobre los riesgos ambientales futuros que surgen de las medidas de biodiversidad, como garantizar que el agua enviada a las tierras secas para mejorar su biodiversidad no dañe los hogares de las personas.

Se espera que el desarrollo de predicciones y escenarios proporcione información relevante para restaurar la biodiversidad.

¿Cómo pueden las empresas utilizar la tecnología para alcanzar los objetivos ESG?

Como resultado de los ejemplos esbozados anteriormente, abordo dos efectos relevantes. En primer lugar, la alta dirección debe fortalecer sus capacidades para hacer frente a los desafíos ESG. Estas capacidades incluyen experiencia en negocios y regulación para evaluar el impacto de los desafíos ambientales, sociales y de gobernanza en su organización (alcance 1 y 2) y socios comerciales (alcance 3).

Además, las empresas deben ampliar sus capacidades digitales para permitir informes confiables sobre el desempeño ESG. Por ejemplo, la traducción de las directivas de la UE a taxonomías para respaldar el intercambio de datos entre socios comerciales internos y externos es compleja y requiere atención continua. Como resultado, desarrollar capacidades digitales es clave.

Teniendo en cuenta el papel tanto de los departamentos internos como de los socios comerciales, el segundo efecto aborda la importancia de una colaboración intensiva entre ellos. Con base en investigaciones recientes, sugiero que las empresas apliquen un enfoque sistémico para abordar los desafíos ESG, ya que el conocimiento y la experiencia para diseñar y gestionar iniciativas ESG están fragmentados entre los socios comerciales. El diseño y la gestión de soluciones ESG digitales a menudo requieren un enfoque exploratorio, ya que aún no son comunes.

Una conclusión importante es que la colaboración intensiva entre socios comerciales internos y externos demostró que se pueden desarrollar estrategias mutuamente para superar los desafíos ESG. Como tal, aplicar un enfoque sistémico que incluya a todos los socios puede disminuir los efectos operativos.

“Problemas perversos” presentados por ESG

Para superar los “perversos problemas ESG” –que son problemas con muchos factores interdependientes y que a menudo parecen imposibles de resolver– las empresas tienen que colaborar intensamente con socios comerciales para desarrollar soluciones.

De hecho, impulsadas tanto por las regulaciones como por motivaciones intrínsecas, muchas industrias tienen que transformarse para cumplir sus objetivos ESG. Debido a importantes dependencias con socios comerciales, las empresas pueden celebrar acuerdos relacionales que van más allá de una mentalidad orientada a las transacciones. Mediante el uso de tecnologías digitales, las empresas y sus socios comerciales desarrollan mutuamente respuestas para superar los desafíos ESG y, como tal, respaldar las transformaciones de la industria. Al hacerlo, las tecnologías digitales originalmente fragmentadas se integrarán más, respaldando el intercambio de datos ESG entre las empresas y sus socios comerciales.

La integración de tecnologías permite aumentar el grado de transparencia de los datos ESG, lo que a su vez resulta en una contribución a las sinergias para todos los socios comerciales.

Sobre el Autor
El Dr. Albert Plugge es director asociado de KPMG Advisory en los Países Bajos y ocupa una cátedra titular en la Nyenrode Business University sobre transformaciones ESG e innovación digital.