Sst May 30 Hero.jpg

Hay una niña gestando en el útero del Océano Pacífico ecuatorial, y si nace sin complicaciones, causará una gran impresión en todo el mundo. Estoy hablando del fenómeno climático de La Niña. Y según el último pronóstico, tiene un 69 por ciento de posibilidades de nacer entre julio y septiembre, dejando de lado el casi muerto El Niño de 2023-2024. (Pronto habrá un nuevo pronóstico). Puedes verla desarrollándose a lo largo del ecuador en la captura de pantalla anterior y en este video:

La animación se basa en datos de temperatura de la superficie del mar recopilados por el satélite GOES-18 entre el 13 de abril y el 31 de mayo de 2024. El signo revelador de la gestación de La Niña es la lanza verde que se alarga y ensancha hacia el oeste desde la costa de América del Sur. . El verde muestra la aparición de aguas relativamente frías a lo largo del ecuador, un sello distintivo de La Niña.

¿Qué está pasando y por qué debería importarnos?

Es probable que La Niña aparezca bastante en las noticias en los próximos meses, por lo que pensé que sería útil ofrecer un pequeño repaso de su personaje esencial y de lo que podríamos esperar de ella.

En español, «La Niña» significa «la niña». (Llegaremos a ese nombre en un minuto…) Es lo opuesto a «El Niño», y juntos forman un fenómeno llamado El Niño-Oscilación del Sur, o ENOS. Se caracterizan por cambios en la temperatura de las aguas superficiales del mar a lo largo del ecuador en una región al oeste de América del Sur. La Niña llega con aguas superficiales del mar más frías que el promedio, mientras que El Niño trae lo contrario.

Esta ilustración muestra la circulación atmosférica entre diciembre y febrero durante La Niña. También incluye un mapa de anomalías de la temperatura de la superficie del mar. Los colores azul verdosos en el Océano Pacífico ecuatorial central y oriental muestran temperaturas más frías de lo normal. Estos tienden a inhibir las tormentas eléctricas. En el Pacífico occidental, las temperaturas cálidas, que se muestran en naranja, hacen lo contrario: intensifican la actividad de las tormentas. Este patrón de circulación atmosférica genera impactos en el clima en todo el mundo. (Crédito: dibujo de NOAA Climate.gov de Fiona Martin).

Aunque estos cambios de temperatura son relativamente pequeños, por lo general tienen impactos significativos y de gran alcance en el clima. Durante La Niña, el aire húmedo ascendente a lo largo del ecuador en el Pacífico occidental aumenta, lo que aumenta la actividad de las tormentas. Por el contrario, la actividad de las tormentas se desplaza hacia el Pacífico central y oriental durante un El Niño.

Estos cambios dan un impulso a la circulación atmosférica, cambiando la forma en que el calor y la humedad se transportan desde los trópicos hacia las latitudes medias. A su vez, esto altera las corrientes en chorro de latitudes medias que marcan el inicio de los sistemas climáticos en partes remotas del mundo, lo que resulta en cambios en los patrones de temperatura y precipitación.

California ofrece un ejemplo reciente. Durante los últimos dos inviernos, El Niño que está actualmente terminando ayudó a traer abundante humedad al Estado Dorado plagado de sequía. Ahora, ante la probable llegada de La Niña, los californianos deberían apostar por lo contrario. (Pero en el casino meteorológico no hay garantías).

Durante La Niña, la corriente en chorro que corre hacia el este a través del Océano Pacífico a menudo serpentea hacia el norte y es menos confiable en la capa sur de los Estados Unidos. El sur y el interior de Alaska, y el noroeste del Pacífico, tienden a tener condiciones más frías y húmedas que el promedio. La zona sur de Estados Unidos, desde California hasta las Carolinas, suele tener una tendencia más cálida y seca. Más al norte, los valles de los ríos Ohio y Upper Mississippi pueden estar más húmedos de lo habitual. Una advertencia: otros factores pueden favorecer resultados diferentes. (Crédito: Climate Central. Material de título de Climate.gov)

Después de que las parteras de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anuncien oficialmente el nacimiento de La Niña, escribiré más sobre los impactos específicos que podríamos experimentar el próximo invierno. Por ahora, mira el gráfico de arriba.

También mencionaré que los pronosticadores ya están prediciendo Hay muchos más huracanes en el Atlántico que el promedio, y también más fuertes. Esto se debe en parte a los amplios impactos de La Niña, así como a Calor oceánico sin precedentes (combustible para huracanes) en la principal región de desarrollo de ciclones del Atlántico. (Tendré más que decir sobre esto en mi próxima publicación).

¿Lo que hay en un nombre?

¿Cómo obtuvieron estos fenómenos sus nombres? Esto se lo podemos agradecer a los pescadores de anchoa que surcan las aguas costeras de América del Sur. A principios de la década de 1970, se dieron cuenta de que algo, bueno, sospechoso, estaba sucediendo. Más concretamente, en algunos años vieron caer en picado sus capturas.

Su mala suerte resultó estar relacionada con una combinación de sobrepesca y aguas superficiales inusualmente cálidas que aparecen en la época navideña. A través de una desafortunada cascada de impactos ecológicos derivados del agua más cálida, sus redes quedaron casi vacías.

En español, «El Niño» se refiere al Niño Jesús, y dado que estos impactos ocurrieron alrededor de Navidad, ese fue el nombre que se le quedó al fenómeno. Y «La Niña» se convirtió en el apodo de su opuesto.