Sei 205565611.jpg

Un incendio forestal arde en el norte de Manitoba, Canadá, el 14 de mayo de 2024

Prensa canadiense/Shutterstock

La temporada de incendios forestales en América del Norte ha tenido un comienzo activo: en mayo, grandes incendios forestales en el oeste de Canadá provocaron evacuaciones y enviaron humo a la atmósfera sobre el Medio Oeste de Estados Unidos, dando temporalmente a la región la peor calidad de aire del país. La semana pasada, el humo de los incendios forestales en México soplaba hacia el norte, empeoramiento de la contaminación del aire en el sureste de Estados Unidos.

Esto es lo que podríamos esperar de la próxima temporada de incendios forestales.

¿Será la temporada de incendios forestales de este año tan grave como la de 2023?

Tenemos buenas razones para pensar que los incendios serán más leves que los del año pasado y que es posible que los cielos no estén tan llenos de humo. Pero los pronósticos sugieren que aún podríamos ver una temporada de incendios forestales particularmente activa.

En 2023, la mayor parte de la actividad de incendios forestales en América del Norte se produjo en Canadá, donde ardieron alrededor de 18 millones de hectáreas, más del doble del récord establecido en la década de 1990. Calor y sequedad inusualmente persistentes”clima de fuego”A lo largo de la temporada impulsó estos incendios.

«El año pasado fue un año excepcional y récord», dice Mike Flanigan en la Universidad Thompson Rivers en Canadá.

Es estadísticamente improbable que se repitan las mismas condiciones extremas este año, afirma Flannigan. Y el cambio a condiciones de La Niña en el Océano Pacífico podría, de hecho, provocar un clima más húmedo en gran parte de Canadá.

Incluso si la temporada de incendios de este año es más moderada que la del año pasado, el Centro Nacional Interagencial de Bomberos de EE. UU. dice que la sequía actual y las temperaturas superiores al promedio podrían desencadenar una actividad de incendios forestales mayor de lo normal en gran parte del oeste de Canadá y partes de EE. UU. (este último, en su conjunto). , registró una actividad de incendios forestales relativamente baja el año pasado.

«Tenemos que esperar y ver», dice Flannigan.

¿Qué está pasando con los incendios forestales en este momento?

La temporada de incendios forestales en México está llegando a su fin con una explosión de actividad por encima del promedio. El 21 de mayo, la agencia forestal nacional del país reportado 121 incendios activos que cubren 93.000 hectáreas, principalmente en el oeste y el sur. El humo del fuego ha traído efectos nocivos para la salud. calidad del aire a partes de México, así como a Texas y áreas del sureste de Estados Unidos.

La temporada de incendios forestales en Canadá comenzó a principios de mayo con grandes incendios en el oeste, especialmente en Columbia Británica, donde miles de personas han sido evacuadas este mes. Emisiones de los incendios en las dos primeras semanas de mayo marcó un récord para la provincia, según el servicio meteorológico Copernicus de la Unión Europea. Las emisiones generales de incendios forestales del país siguen siendo relativamente altas, pero aún mucho más bajas que en esta época del año pasado.

«Hemos tenido un comienzo rápido», dice Flannigan. Pero advierte contra interpretar esto como una señal de lo que está por venir. El aumento en la actividad a principios de temporada podría deberse en parte a los incendios del año pasado en Canadá provocados por la sequía. Desde los incendios del año pasado, cientos de “incendios zombis” han seguido ardiendo. Un clima más húmedo y fresco podría reducir los incendios más adelante en la temporada, afirma.

2X6X4ES 11 de mayo de 2024 - Canadá - Después de la temporada extrema de incendios forestales de Canadá en 2023, en 2024 ya se están produciendo incendios inusualmente tempranos e intensos. Aunque la actividad de los incendios forestales no suele generalizarse ni ser intensa en Columbia Británica hasta varias semanas después, en el verano, el humo A mediados de mayo ya azotaron partes de la provincia occidental de Canadá.  El MODIS (espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada) del satélite Aqua de la NASA adquirió esta imagen (arriba) de humo saliendo de varios incendios alrededor de la comunidad de Fort Nelson y fluyendo hacia el este hacia Alberta el 11 de mayo de 2024. Terra y otros

Humo que surge de varios incendios alrededor de Fort Nelson, Canadá, y se dirige hacia el este hacia Alberta el 11 de mayo de 2024.

Prensa ZUMA, Inc. / Alamy

¿Cuántas personas se verán afectadas por el humo de los incendios forestales?

El año pasado, el humo de los incendios forestales se extendió hacia el sur desde Canadá y abarcó gran parte de Estados Unidos, produciendo Espectaculares cielos anaranjados y espeso smog. en ciudades como Nueva York y Washington DC, empeorando la calidad del aire para millones de personas.

Si un área más pequeña arde este año, dice Flannigan, Estados Unidos podría esperar menos humo. Pero los muchos factores involucrados hacen que predecir el humo de los incendios forestales sea muy complicado. Los pronosticadores deben considerar exactamente dónde arderán los incendios, a qué altura se inyectará el humo en la atmósfera y hacia dónde viajará. «Todo se vuelve muy complicado muy rápido», dice.

¿Cuáles son los riesgos para la salud por la exposición al humo de los incendios forestales?

El empeoramiento de los incendios forestales relacionados con el cambio climático causado por el hombre ha aumentado años de progreso ralentizados o revertidos en la reducción de la contaminación del aire en Estados Unidos. Según uno estudio recientela mortalidad adicional debido a la exposición al humo de los incendios forestales podría representar la consecuencia más letal y costosa del cambio climático en los EE. UU.

El humo de los incendios forestales tiene una composición diferente a la del smog urbano típico, dice Pedro Thorne en la Universidad de Iowa. Contiene el mismo tipo de contaminación, pequeñas partículas conocidas como PM2,5, pero también puede incluir otros contaminantes nocivos y potencialmente cancerígenos dependiendo de lo que se queme. Estos podrían incluir material orgánico como la madera procedente de incendios en los bosques o material sintético como el amianto cuando se queman edificios.

Incluso unos pocos días de exposición a altos niveles de humo de incendios forestales pueden exacerbar afecciones respiratorias como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), dice Thorne. Al igual que con otros tipos de contaminación por partículas pequeñas PM2.5, la exposición crónica también puede dañar el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de ataques cardíacos, entre otras afecciones.

Si América del Norte enfrenta otra temporada de humo, puede tomar pasos para reducir su exposición al humo de los incendios forestales. Por ejemplo, en los días con mala calidad del aire, quédese adentro y use filtros de aire. Y si debe aventurarse al aire libre, use una mascarilla de alta calidad.

Temas: