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No hay dos sueños iguales, pero su neurología subyacente es similar. «La actividad cerebral parece estar despierta», explicó. Bruno van Swinderenneurocientífico de la Universidad de Queensland que estudia la conciencia y la función de dormir. Soñar parece ser un proceso distinto con respuestas neurológicas y fisiológicas, como la actividad cerebral y el movimiento corporal.

Bruno van Swinderen estudia las funciones del sueño en la Universidad de Queensland.

Universidad de Queensland

Los científicos observaron este tipo de acciones en modelos animales utilizando sondas cerebrales eléctricas y cámaras para capturar el movimiento ocular y otros cambios corporales. De moscas a pulposencontraron evidencia de que estos animales sueñan.1,2 Si los investigadores pueden observar comportamientos similares a los de los sueños en tantos animales, surge la pregunta: ¿cuál es el animal más pequeño que sueña?

Para van Swinderen, esto se remonta a la función del sueño, que estudia como un mecanismo para anticipar e interpretar el mundo en el que uno vive. “La evolución del sueño activo o la evolución del soñar está fundamentalmente ligada a la evolución de la capacidad de prestar atención”, afirmó. Los animales que se mueven en su entorno y deben reaccionar a los cambios ambientales tienen que poder hacer predicciones. van Swinderen sospecha que soñar ayuda al cerebro a practicarlo.

Por ejemplo, los científicos utilizaron imágenes de calcio para detectar la activación neuronal durante el sueño. ratones y descubrió que reflejaba el de los comportamientos alimentarios.3 Esta actividad neuronal parece estar ligada a estructuras cerebrales complicadas. “Los animales que no tienen [these brain structures] son los que básicamente no lo hacen tener un cerebro”, dijo van Swinderen. Estos incluirían nematodos y medusas, pero excluirían artrópodos como insectos y crustáceos. Considerando que los artrópodos, como las comúnmente investigadas moscas de la fruta y arañas saltarinastienen una escala de unos pocos milímetros, los animales que sueñan pueden llegar a ser bastante pequeños.4

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Referencias

  1. Yap MHW, et al. Comuna Nacional. 2017;8:1815
  2. Medeiros SLDS, et al. iCiencia. 2021;24(4):102223
  3. Oesch LT, et al. Proc Natl Acad Sci. 2020;117(32):19590-19598
  4. Röβler DC, et al. Proc Natl Acad Sci. 2022;119(3):e2204754119