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Desde sartenes antiadherentes hasta sofás antimanchas, algunos de los más productos cotidianos innovadores se elaboran utilizando sustancias químicas conocidas como sustancias perfluoroalquiladas (PFAS).

Estos «productos químicos para siempre» (llamados así porque no se degradan) se han utilizado en una variedad de aplicaciones comerciales y de consumo desde la década de 1950. Pueden repeler el agua y el aceite, resistir altas temperaturas y actuar como «tensioactivos» ayudando a mezclar diferentes tipos de líquidos.

hay alrededor 15.000 productos químicos PFAS diferentes. Cada uno tiene una composición química ligeramente diferente, pero todos tienen al menos dos enlaces carbono-flúor.

Estos vínculos extremadamente fuertes significan que PFAS no te descompongas fácilmente. Entonces, el vínculo que confiere a las PFAS algunas de sus características únicas también hace que se acumulen y persistan en nuestros cuerpos y el medio ambiente. por décadas.

Solo en 2020, las ventas de fluoropolímeros (un subgrupo de PFAS) superó las 39.000 toneladas métricas sólo en Europa. Con enormes volúmenes de PFAS ingresando continuamente al mundo, estos químicos extremadamente persistentes no tienen la oportunidad de degradarse antes de que se agreguen más.

Como era de esperar, llega a todas partes, desde agua de lluvia y nieve a través de suelo y agua subterránea. Como resultado, PFAS ha construido en el cadena de comida y en humanos.

Es imposible evitar por completo la exposición a las PFAS: están prácticamente en todas partes. Pero puede reducir sustancialmente su exposición evitando el contacto con artículos tratados directamente con PFAS no esenciales y optando por alternativas libres de PFAS siempre que sea posible.

Aquí hay cuatro tipos de productos a tener en cuenta.

1. Textiles resistentes a las manchas

Alfombras, sofás, automóviles: todos estos son lugares en los que pasamos mucho tiempo, y si la tela con la que estamos en contacto ha sido tratada con PFAS, esto representa una oportunidad de exposición.

Las personas pueden estar expuestas a las PFAS al ingerir polvo que haya estado en contacto con Estos productos así como por contacto directo y absorción a través de la piel.

Tradicionalmente, los productos antimanchas han contenido al menos un PFAS, incluido el ahora prohibido ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) o ácido perfluorohexanosulfónico (PFHxS), u otro PFAS de estructura similar.

Al comprar alfombras y sofás, ahorre dinero y no opte por la opción adicional antimanchas a menos que haya una opción garantizada sin PFAS.

2. Envases de alimentos y utensilios de cocina

Los PFAS se utilizan para fabricar cajas de comida para llevar, papel vegetal, envases de plástico e incluso desechables. platos y tazones. Evitar la comida para llevar y los envases desechables probablemente reducirá su exposición a las PFAS.

Si le gusta cocinar por lotes o preparar almuerzos para llevar para sus hijos, intente utilizar recipientes reutilizables que estén indicados como Sin PFAS en la etiqueta.

Los PFAS también se encuentran en muchos utensilios de cocina antiadherentes. A medida que se calientan, se rayan o la superficie comienza a desgastarse, los PFAS pueden migrar de la sartén a los alimentos. estar preparado.

No tiene sentido deshacerse de todas las ollas y sartenes inmediatamente, pero una vez que el revestimiento antiadherente comience a descascararse, reemplácelas con opciones sin PFAS, como cerámica, acero inoxidable o hierro fundido.

3. Ropa de exterior

Los PFAS se han utilizado para proporcionar propiedades impermeabilizantes a prendas de exterior, como abrigos, guantes y pantalones. Pero los estudios han demostrado que no permanecen en los productos tratados y migran lentamente. fuera con el tiempo.

Muchas marcas, incluidas Patagonia, The North Face y Columbia, ahora ofrecen opciones sin PFAS (consulte las etiquetas para obtener más información). Si está volviendo a tratar un artículo viejo que ha perdido sus propiedades impermeabilizantes, asegúrese de verificar que no contenga PFAS. Nikwax TX y Grangers Performance Repel Plus afirman que no contienen PFAS.

4. Cosméticos

Las PFAS son utilizado habitualmente en productos cosméticos, que incluyen bases de maquillaje, correctores, bálsamos para imperfecciones, delineadores de labios, así como limpiadores y productos para el cabello y el afeitado. Esto es preocupante como un estudio reciente muestra que los cosméticos a veces pueden aumentar la capacidad de las PFAS para atravesar la barrera de la piel humana y entrar al cuerpo humano.

Algunas marcas ofrecen Productos sin PFASincluidas H&M y Sephora, pero muchas marcas importantes todavía producen cosméticos que contienen PFAS.

Proceda con precaución

Todavía se desconoce mucho sobre los efectos tóxicos de las PFAS. Hay tantas variaciones que algunas probablemente causen muy poco daño y no sean particularmente persistentes. Otros son todo lo contrario.

Algunos PFAS son potencialmente tóxicos para los humanos con algunos vínculos con cánceres, desarrollo cerebral y problemas reproductivos, alteración hormonal, diabetes y obesidad.

animales son susceptibles a la efectos tóxicos de PFAS. Su presencia en los océanos puede interferir con el ciclo del carbono del océano al interferir con varios procesos, incluida la reducción de la fotosíntesis.

Esto, a su vez, puede provocar un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero y una consiguiente contribución hacia el cambio climático.

Las PFAS como clase deberían tratarse con mucha más cautela que hasta ahora. Los PFAS mejor estudiados (incluidos el PFOS, el PFHxS y otro llamado ácido perfluorooctanoico o PFOA) ahora están prohibidos en todo el mundo según la ley. Convenio de Estocolmo de la ONUmientras que se están considerando prohibiciones durante varios otros PFAS.

Se estima que la industria de gestión de residuos contaminados con PFAS vale 2 mil millones de dólares (£1,57 mil millones), pero la remediación no es una opción fácil. Lo más probable es que los PFAS se descompongan durante la incineración con recuperación de energía debido a sus temperaturas extremadamente altas, pero esto no es ideal ya que impide el reciclaje y la reutilización de materiales valiosos.

Estados Unidos ha implementado recientemente en todo el país límites de agua potable, mientras que el Reino Unido no tiene límites legales. En 2022, la Inspección de Agua Potable, el regulador de la calidad del agua en Inglaterra y Gales, publicó una guía sobre niveles seguros de PFAS.

Estos son buenos primeros pasos, pero se necesitan acciones más drásticas para desarrollar productos químicos con una mejor comprensión de su seguridad antes de la producción en masa. La mejor manera de reducir la exposición de las personas sería eliminar por completo las PFAS del mercado, pero esto llevará tiempo.

Daniel DrageProfesor de Salud Ambiental, Universidad de Birmingham

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