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Bryan Caplan es conocido por su enfoque poco convencional para abordar grandes problemas. Con su último libro, Construir, bebé, construir: la ciencia y la ética de la regulación de la vivienda, emplea un formato de novela gráfica para defender un enfoque más abierto de la política de vivienda, en colaboración con el ilustrador Ady Branzei. Es su segunda incursión en el mundo de las narrativas ilustradas, tras la de 2019. Fronteras abiertas: la ciencia y la ética de la inmigración. Razón‘s Christian Britschgi preguntó a Caplan sobre sus motivaciones y su perspectiva sobre el futuro del movimiento «sí en mi patio trasero» (YIMBY).

P: ¿Por qué defender más viviendas en forma de novela gráfica?

R: Hay mucha investigación de alta calidad sobre el tema y, sin embargo, casi nadie la leería porque la mayor parte es realmente aburrida. Honestamente, sólo estoy buscando alguna manera de hacer que otras personas se interesen. El argumento principal que he estado dando para este libro cuando alguien me concede sólo 20 segundos es: «He escrito el libro más fascinante que jamás se haya escrito sobre regulación de la vivienda».

P: Usted sostiene que poner fin a la mayoría de las regulaciones de zonificación y construcción afectaría muchos otros problemas que a todos nos preocupan. ¿Cuáles son algunos ejemplos de eso?

R: Empiezo con lo básico, que es que la regulación de la vivienda ha inflado enormemente el precio de la vivienda, y la desregulación haría que el precio de la vivienda volviera a bajar. Esta es una parte tan grande del presupuesto de una persona típica que reducir el precio de la vivienda en un 50 por ciento [makes] una gran diferencia en el nivel de vida general.

Esto significa que habría mucho empleo adicional para las personas en la industria de la construcción. Un grupo demográfico al que le ha ido muy mal en las últimas décadas. [is] varones no universitarios. Bueno, ese es básicamente el principal tipo de personas que trabajan en la industria de la construcción.

Este es sutil y divertido. Existe un camino tradicional de movilidad ascendente que solían tener los estadounidenses: mudarse de dondequiera que estén e ir a las zonas del país con salarios más altos. Esto ya no funciona. Los precios de la vivienda han subido tanto en lo que llamamos nuestras áreas del país de la fiebre del oro que consumen más del 100 por ciento de las ganancias salariales que se obtienen. Sigue siendo cierto que puedes obtener un aumento si te mudas a las zonas del país con salarios más altos. El problema es que ahora que el aumento salarial es menor que el costo de la vivienda, ya no es una ruta viable para salir de la pobreza.

P: Su libro presenta las grandes ciudades como lugares brillantes, divertidos y futuristas. ¿Cuántos de los argumentos de NIMBY («no en mi patio trasero») crees que tienen que ver principalmente con la estética?

R: Estaba muy consciente del hecho de que a mucha gente lo que les molesta es sólo la estética. Así que lo que quería hacer en este libro era luchar contra la estética con la estética y decir: «Mira, estás tan convencido de que va a quedar mal. Déjame que mi artista vaya y lo dibuje con buen aspecto, y tal vez eso abra la puerta». abre tu mente.»

Frédéric Bastiat dijo que gran parte de los argumentos a favor del gobierno se basan en observar lo que se ve e ignorar lo que no se ve. Creo que esto realmente se aplica a la regulación de la vivienda. Si estás mirando algo que es realmente bonito, es fácil creer que no querríamos alterar esta perfección. ¿Es perfecto? ¿Es realmente cierto que hemos alcanzado la cúspide de la estética en este barrio en particular en este día en particular? Imaginemos otras formas en que podría verse.

P: ¿Se describiría usted como optimista sobre este tema? ¿Cree que el caso YIMBY ganará de manera significativa cuando se trata de cambiar la política?

R: Soy un optimista condicional. Las políticas funcionan de maravilla. No puedo decir que sea realmente optimista acerca de que gane. Por supuesto, me encanta la idea de que mi libro inicie una avalancha política y que todos lo lean y la gente lo agite en el Congreso y en 50 legislaturas estatales. De hecho, hay un panel en el libro donde cada juez de la Corte Suprema está leyendo mi libro. Mira, puedo soñar.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para brindar estilo y claridad.