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Grabados de animales en rocas a lo largo del río Orinoco en América del Sur

Grabados de animales en rocas a lo largo del río Orinoco en América del Sur

Philip Riris et al.

Los grabados prehistóricos de serpientes gigantes a lo largo del río Orinoco de América del Sur se encuentran entre los ejemplos de arte rupestre más grandes que conocemos en cualquier parte del mundo, y algunos se extienden por más de 40 metros.

El Orinoco es uno de los ríos más grandes del mundo y fluye a través de Venezuela y a lo largo de su frontera con Colombia. “Existe un registro excepcional de arte rupestre a lo largo del Orinoco, especialmente en el lado venezolano”, dice jose oliver en el University College de Londres. “Normalmente son pinturas encontradas en refugios rocosos”.

Los grabados son comunes en muchos sitios al aire libre a lo largo del río, dice, pero no todos han sido registrados oficialmente.

Desde 2015, Oliver y sus colegas han realizado varios viajes a áreas a lo largo de las márgenes colombianas y venezolanas del río para tener una mejor imagen de sus grabados rupestres.

«No fue difícil encontrar sitios nuevos», dice un miembro del equipo Philip Riris en la Universidad de Bournemouth en el Reino Unido. “Cada vez que doblas una esquina, siempre hay más”.

De los 157 yacimientos de arte rupestre que el equipo ha logrado visitar, 13 estaban formados por grabados de al menos 4 metros de altura. “En nuestra opinión, cualquier cosa de ese tamaño es monumental”, afirma Riris. «Eso significa que a menudo son visibles desde bastante lejos, tal vez entre 500 metros y un kilómetro».

La mayoría de los grabados representan personas, mamíferos, pájaros, ciempiés, volutas y formas geométricas, pero las serpientes se encontraban entre los motivos más grandes, y el más grande medía 42 metros de ancho. En la mitología del pueblo indígena del Orinoco, las anacondas y las boas constrictoras son creadoras primordiales, por lo que se las tiene en alta estima, dice Riris.

La prominencia del arte rupestre a lo largo del río sugiere que los antiguos grabados pueden haber sido un marcador territorial para señalar que cierto grupo vive allí, pero no necesariamente una advertencia para mantenerse alejado. “Los grabados tal vez no sean excluyentes, sino más bien una práctica inclusiva que fue compartida entre las comunidades”, dice Riris.

Las cerámicas desenterradas en la región y que datan de hace 2000 años tienen motivos similares a los de los grabados, lo que sugiere que el arte rupestre se creó de manera similar hace dos milenios.

El equipo espera descubrir aún más de estas tallas y recopilar pistas sobre sus orígenes y propósito. Por ejemplo, muchos de ellos aparecen cerca de refugios rocosos con cementerios, lo que sugiere que pueden estar relacionados con prácticas funerarias antiguas.

«Esta es una investigación valiosa», dice Andrés Troncoso en la Universidad de Chile. “Arroja luz sobre el arte rupestre de una zona poco conocida de Sudamérica, continuando ampliando nuestro conocimiento sobre esta región”.

«Las mentes euroamericanas a menudo recuerdan a los mamuts, los leones de las cavernas y los grandes mamíferos de las cuevas del Pleistoceno en Europa occidental cuando piensan en el arte rupestre», dice Patricio Roberts en el Instituto Max Planck de Geoantropología en Alemania. «Sin embargo, los grabados de serpientes gigantes estudiados en el artículo son algunas de las imágenes de arte rupestre más grandes del mundo y provienen del corazón de un entorno tropical de tierras bajas».

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