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Las antiguas tallas de serpientes y ciempiés se encuentran entre los grabados rupestres más grandes del mundo

Un enorme arte rupestre grabado de anacondas, roedores y otros animales a lo largo del río Orinoco en Colombia y Venezuela puede haber sido utilizado para marcar territorio hace 2.000 años.

Impresiones artísticas de una serpiente mítica atravesando el río Orinoco.

Navegue a lo largo del río Orinoco, en la frontera entre Venezuela y Colombia, y podrá vislumbrar un mundo espiritual mitológico grabado en las rocas que bordean las orillas del río.

Entre los grabados se encuentran representaciones de anacondas, ciempiés, figuras humanas y roedores gigantes, que pueden remontarse a mitos contados durante más de 2.000 años. Ahora la primera documentación científica de este arte encuentra que algunos de estos Los grabados se encuentran entre los más grandes del mundo. Su tamaño los hace visibles desde la distancia, lo que sugiere que fueron utilizados como señales antiguas que indicaban a los viajeros a lo largo de la ruta comercial prehistórica de qué territorio entraban y salían. Los nuevos hallazgos fueron publicados el lunes en Antigüedad.

Los grabados pueden representar tradiciones mitológicas que continúan en la actualidad, dice el arqueólogo y antropólogo Carlos Castaño-Uribe, director científico de la Fundación Patrimonio Ambiental del Caribe en Colombia. Castaño-Uribe no participó en el nuevo estudio, pero durante más de una década ha trabajado para conservar el patrimonio natural y cultural de los pueblos indígenas de la región cuyas creencias aún centran el mito de un ancestro sobrenatural de la anaconda. “Lo siguen considerando uno de los más trascendentes [archetypes] de su mundo mítico”, dice Castaño-Uribe, “y de su simbolismo espiritual, donde se asocia con la fertilidad, el agua, la abundancia y… el advenimiento de las diferentes tribus, clanes y familias de las principales arterias fluviales de este vasto región.»


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Aunque los residentes de la zona son conscientes desde hace mucho tiempo de la arte roquero, la arqueología del Medio al Alto Orinoco había sido poco estudiada por forasteros, dice el coautor del artículo José R. Oliver, lector de arqueología latinoamericana en el University College London. Él y sus coautores, Philip Riris de la Universidad de Bournemouth en Inglaterra y Natalia Lozada Mendieta de la Universidad de los Andes en Colombia, querían documentar estos sitios tanto por razones científicas como de conservación. Examinaron una región centrada alrededor de los rápidos de Atures en el Orinoco Medio, un lugar donde el río se vuelve intransitable en canoa y los viajeros tienen que transportarlo por tierra. «Todo lo que sabíamos sobre la arqueología de la región sugería que era este punto de encuentro donde diferentes culturas se unían y comerciaban activamente y, en algunos casos, probablemente se casaban entre sí», dice Riris.

Fotografía de grabados rupestres que representan varios animales o criaturas.

Detalle de ortofoto de arte rupestre monumental en la Isla Picure, Venezuela.

Entre la ciudad colombiana de Puerto Carreño río abajo y los rápidos de Maipures río arriba, los investigadores encontraron 157 ubicaciones de arte rupestre, incluidas más de una docena con grabados de más de cuatro metros (aproximadamente 13 pies) de largo. La más grande, una anaconda, mide más de 40 metros (unos 130 pies). Riris dice que es probablemente el grabado rupestre prehistórico más grande conocido en el mundo.

Las imágenes se produjeron quitando la superficie de granito, que en esta región está teñida de oscuro por incontables años de crecimiento bacteriano, para revelar la roca más clara que hay debajo. Algunos de los grabados suelen estar por debajo de la línea de flotación y sólo son visibles en las estaciones en las que el río está bajo, dice Oliver. Otros se encuentran a poca distancia de las orillas, sobre grandes afloramientos graníticos que se alzan sobre el paisaje de sabana de la cuenca del río. También hay grabados, y ocasionalmente pinturas, en abrigos rocosos naturales cerca del río.

Algunos de los grabados más grandes representan anacondas, que siempre están colocadas para ser visibles desde el río. La anaconda es una figura espiritual sagrada en la mitología de la región, dice Riris. Las serpientes son nadadoras y están asociadas con la exploración. «Son el ser ancestral que puede transportarte mientras viajas», dice Riris. «Son metafóricamente un tipo de canoa».

Los pueblos indígenas locales todavía incorporan el arte rupestre en sus creencias. Para algunos grupos, ver el arte se considera un tabú para las mujeres. Oliver dice que los miembros de un grupo étnico, los Piaroa, cuentan la historia de una figura mitológica llamada Kuahuayamo Ato, o “Serpiente-Maíz”, el dueño de todos los vegetales. Se dice que viajó por el río, cantando y derramando lágrimas, lo que creó el arte rupestre.

Toma de teleobjetivo de arte rupestre monumental que representa el cuerpo de una serpiente en el costado de una gran formación rocosa en Columbia con árboles creciendo arriba, se ven humanos parados debajo de las tallas para comparar las escalas, lo que muestra que las tallas son significativamente más grandes que las personas individuales.

Toma de teleobjetivo del monumental arte rupestre del cuerpo de una serpiente en Colombia, humanos a escala.

El nuevo estudio “hace visible y documenta la importancia de esta iconografía serpentina de gran valor cultural en gran parte de la América del Sur prehispánica”, dice Castaño-Uribe.

Riris dice que los motivos de los grabados coinciden con los utilizados en la cerámica de hace unos 2.000 años. Ya se sabía que el arte rupestre en los refugios rocosos de la región se remontaba a al menos 3.000 años, escribieron los investigadores. No está claro cuándo los pueblos locales dejaron de hacer nuevo arte rupestre, dice Oliver, ya que los escritos de los españoles que llegaron a Colombia en 1499 no mencionan ninguna actividad nueva.

No hay forma de saber con certeza que las personas que hicieron el arte rupestre tenían las mismas historias que los pueblos indígenas de la zona hoy en día, dice Edithe da Silva Pereira, arqueóloga del Museo Emílio Goeldi de Pará (MPEG) en Brasil. , que no participó en el nuevo artículo. “Se necesita un trabajo específico con estos pueblos para entender el vínculo que tienen con estos sitios”, afirma. Hay un sitio similar en Brasil llamado Pedra Preta de Paranaíta (“Piedra Negra en Paranaíta”), señala Pereira, donde el motivo de la serpiente también está presente.

Un trabajo de campo adicional podría ayudar a determinar cuándo se realizó el arte rupestre, dice Trond Lødøen, arqueólogo y experto en arte rupestre del Museo de la Universidad de Bergen en Noruega, que no participó en el estudio. Aunque los grabados rupestres en sí son inorgánicos y, por lo tanto, no se pueden datar con radiocarbono, Lødøen dice que debajo de las paredes rocosas, puede haber fragmentos de herramientas, capas de carbón de incendios antiguos o trozos de cerámica que podrían fecharse. «Todo este artículo es como un adelanto», dice. «Hay más por venir».