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La Universidad de Columbia tuvo su reunión de clase este fin de semana. Y junto con exalumnos como yo que intentamos revivir sus años universitarios, los manifestantes pro palestinos Volvió al campus. Mientras algunos estudiantes protestaban afuera, instando a los exalumnos a no donar a la universidad, otro grupo dentro de las puertas del campus instaló una «instalación estilo campamento» titulada «Revuelta por Rafah: Instalación I».

Los manifestantes desplegaron una pancarta que decía «Estamos de vuelta, perras». Posteriormente, construyeron un modelo a escala de una bomba Mark 84, de fabricación estadounidense. arma de 2000 libras utilizado por el ejército israelí, junto a un mapa del alto Manhattan que muestra el radio de explosión de la bomba. Un cartel invitaba a la gente a «preguntarnos cualquier cosa», pero sólo unos pocos ex alumnos dialogaron con los manifestantes. Otros se rieron desde lejos. Después de que me fui, uno de ellos fue filmado gritando. amenazas de violación contra los manifestantes.

Ésa era la sensación extraña y discordante del día. Por un lado, estaba el aire irreverente, casi festivo, que acompaña a la política universitaria. (Mientras los estudiantes decoraban modelos de bombas israelíes, alguien en la mesa de los periodistas bromeó diciendo que era un «campamento de verano».) Por otro lado, los estudiantes palestinos intentaron compartir serias quejas con el gobierno israelí y el papel de Estados Unidos en la guerra, que ha afectó personalmente a muchos de ellos.

«No nos manifestamos sólo por protestar», dijo Mahmoud Khalil, refugiado palestino y estudiante graduado de Columbia, en una conferencia de prensa improvisada frente al campamento. «Lo estamos haciendo por el bien de Palestina».

La estudiante palestina-estadounidense Maryam Alwan agregó que «todos hemos estado particularmente conmocionados por las horribles escenas que han surgido, de un padre sosteniendo a su hijo sin cabeza, cuerpos quemados vivos. Durante meses, pensamos que finalmente habría una línea roja donde el mundo despertaría… Vamos a trazar una línea roja con este campamento».

Layla Saliba, una estudiante de posgrado palestino-estadounidense, intervino: «También quiero decir que esto es algo muy personal para muchos estudiantes. Muchos estudiantes palestinos en Columbia han perdido a sus familiares». en un ensayo de abril Para el Espectador diario de Columbiaescribió que las cifras de víctimas en Gaza no «incluyen los miles de cuerpos atrapados bajo los escombros, incluidos los cuerpos de los miembros de mi familia, algunos de los últimos cristianos palestinos en Gaza».

Los estudiantes’ demanda principal Corresponde a la universidad asegurarse de que su fondo no invierta en empresas «que se lucran con el apartheid, el genocidio y la ocupación israelíes». La lista de objetivos de desinversión propuestos Abarca toda la gama, desde fabricantes de armas directamente involucrados en la guerra (como General Dynamics, que fabrica la bomba Mark 82) hasta empresas con roles menos obvios.

Amazon y Google, por ejemplo, ofrecen servicios en la nube para el gobierno israelí. El fabricante de equipos de construcción Caterpillar vende excavadoras al ejército israelí. Barclays Bank, en el que Columbia tiene una participación de 2.600 dólares a través de fondos cotizados en bolsa, invierte en empresas de armas. Las inversiones de Colombia son una gota en un cubo muy pequeño, a menudo con conexiones muy indirectas con la guerra.

Durante la última ola de protestas en el campus, el profesor de historia de la Universidad de Columbia Adam Tooze escribió que «toda la disputa tiene la sensación de ser un boxeo en la sombra. Un pequeño grupo de estudiantes acampados en un césped, en un complejo universitario muy grande, pidiendo reordenamientos financieros relativamente menores en una dotación holgada y mal administrada, son transformados por la acción represiva de la administración de la Universidad bajo la presión de políticos y donantes, en una noticia global.»

Cuando le pregunté sobre las conexiones entre los objetivos de desinversión y la guerra, Khalil dijo que los objetivos de desinversión enumerados eran sólo «ejemplos», ya que la mayoría de las inversiones de la universidad no están en mercados públicos y, por lo tanto, no están sujetas a divulgación pública. Otra exigencia fue la divulgación completa de las inversiones de Columbia, para que los manifestantes supieran a qué apuntar.

«Creemos que esta información debería ser accesible para todos», dijo Saliba. «Columbia ha hecho esfuerzos de mala fe en las negociaciones sobre transparencia. Han dicho: ‘Oh, le proporcionaremos esta información a una persona si firma un contrato'». [nondisclosure agreement].»

Cuando se le preguntó sobre esta afirmación, la portavoz de la universidad, Samantha Slater, se negó a hacer comentarios.

Aunque los manifestantes pueden argumentar que Columbia está conectada con la violencia en el extranjero y muchos de ellos tienen un interés personal en el tema, también es difícil negar que la naturaleza de la política universitaria ha ahogado su mensaje. En el punto álgido del malestar estudiantil, los medios estadounidenses trataron las reacciones de los estudiantes de Columbia ante la guerra (y las reacciones a la reacción) como una historia más grande que la guerra misma.

El debate interno en Estados Unidos pasó del apoyo militar estadounidense a Israel, que la mayoría de los estadounidenses están infeliz cona las reglas relativas a las protestas universitarias, que una pluralidad de estadounidenses quiero tomar medidas enérgicas.

«Los medios pueden decir lo que quieran, pero en última instancia, lo que estamos haciendo es sobre Palestina y sobre lo que está sucediendo en Rafah, y lo hemos dejado lo más claro posible», me dijo Khalil.

Después de la conferencia de prensa, los organizadores me señalaron a una portavoz llamada Layal, quien se negó a dar su apellido, para preguntas de seguimiento. Dijo que se sentía como una «ciudadana de quinta clase» como palestina que creció en Nazaret y espera enfrentar problemas con los servicios de seguridad israelíes cuando regrese a casa.

Layal se mostró confiado en que los jóvenes de todo el mundo «nos están escuchando y están de acuerdo», pese a que «cualquier acción que tomemos va a ser villanizada». Cuando pregunté si ciertas acciones, como simpatizantes afuera de las puertas gritando cánticos antisemitas—podría facilitar esa villanización, Layal respondió que «conocemos nuestros valores y solo esperamos que cualquiera que esté aquí los respete».

Mientras hablábamos, los manifestantes levantaron una pancarta que pedía una intifadael término árabe genérico por una rebelión. En el contexto palestino, la palabra a menudo se refiere a una ola de disturbios que comenzó a finales de los años 1980 y a otro levantamiento mucho más sangriento a principios de los años 2000.

mucha tinta ha sido derramadoincluso por miembros del Congreso y la casa Blancasobre si intifada es una forma de incitación violenta. Le pregunté a Layal si pensaba que los manifestantes tenían alguna responsabilidad de dejar en claro que no estaban pidiendo violencia con esa frase.

«Sabemos que es una palabra árabe que significa ‘revolución’, y eso es todo», respondió. «Cualquier cosa que proyectes será un síntoma de a quién estás escuchando».

A diferencia del ocupación estudiantil de «Hind’s Hall» a finales de abril, que fue desalojado por policía fuertemente armada, el nuevo campamento se desvaneció silenciosamente. Cuando terminó el fin de semana de reunión, los manifestantes acordaron irse. De acuerdo con la Espectador diarioun organizador anónimo pronunció un discurso recordando a los participantes que limpiaran su basura y prometiendo que las manifestaciones continuarán.

«Todo el mundo en Palestina siempre ha dicho que el cambio sólo puede venir desde dentro de Estados Unidos», dijo el organizador. «Y la revolución está sólo en manos de la juventud. Nosotros somos la juventud y somos los agentes del cambio».