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Nota del editor: este artículo es una reimpresión. Fue publicado originalmente el 8 de mayo de 2017.

Si bien puede parecer un planeta de fantasía o un medicamento recetado, la schisandra (Schisandra chinensis) no lo es, pero puede terminar afectando la dependencia que algunos tienen de los medicamentos. Esto se debe a que la schisandra, una baya que crece en enredaderas leñosas y trepadoras en los frescos bosques subtropicales de la región del Alto Yangtze de China y partes de Rusia, es un auténtico superalimento.

Conocida como cura tradicional para la tos crónica, la incontinencia, los sudores nocturnos y el insomnio desde hace 2.000 años, la baya está ganando atención. Los restaurantes modernos en China ofrecen alcohol con una base de saturadas bayas de schisandra, que los clientes rellenan en recipientes altos de vidrio, como la limonada en un picnic estadounidense.

Pero el sabor no es para los débiles de corazón. Sorprendentemente, las bayas de esquisandra (a veces escritas con una «z») presentan los cinco sentidos del gusto a la vez, cada uno de los cuales denota su propia aplicación medicinal, lo que los expertos de Learning Herbs1 decir puede ser determinado por el sabor:

  • Dulce – Las hierbas dulces pueden ayudar a restaurar la energía y equilibrar el sistema inmunológico.
  • Salado – Rica en minerales, un ejemplo de hierba salada es ortigaque se utiliza por sus efectos nutritivos y diuréticos.
  • Agrio – Un modelo perfecto para el sabor amargo, agua de limon ayuda a promover la digestión y desarrollar fuerza y ​​resistencia.
  • Amargo – Como hierbas, los «amargos» se utilizan para ayudar a estimular la digestión y modular la inflamación ejerciendo un efecto refrescante y drenante en el cuerpo, similar a beber café.
  • Picante – Este sabor es cálido y especiado, despertando tus sentidos; Cayena es un buen ejemplo.

La baya de Schisandra también se llama «baya de cinco sabores» o Wu Wei Zi. Se utiliza principalmente para aplicaciones medicinales, aunque también se utiliza como base para todo, desde mermeladas hasta zumos. Pero como el cazador de medicinas2 notas, a diferencia goji o bayas de Acai«Nadie come esto con yogur».

Una baya con beneficios físicos y mentales

Desde el punto de vista terapéutico, la baya de schisandra es especialmente venerada en la medicina tradicional china (MTC) debido a sus asombrosos beneficios para la salud. Sin embargo, obtuvo reconocimiento por primera vez en Rusia en la década de 1960, después de 20 años de estudios ayudaron a colocarlo en la Farmacopea Nacional de la URSS y en el Registro Estatal de Medicamentos.

Su notoriedad inicial fue como adaptógenoque el Global Healing Center3 Se describe como una sustancia natural que ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés. Un estudio sueco informa:4

«Los estudios farmacológicos en animales han demostrado que Schizandra [sic] aumenta la capacidad de trabajo físico y proporciona un efecto protector contra el estrés contra un amplio espectro de factores nocivos que incluyen choque térmico, quemaduras de la piel, enfriamiento, congelación, inmovilización, natación bajo carga en una atmósfera con presión de aire reducida, inflamación aséptica, irradiación e intoxicación por metales pesados. .

El fitoadaptógeno ejerce un efecto sobre los sistemas nervioso central, simpático, endocrino, inmunológico, respiratorio, cardiovascular y gastrointestinal, sobre el desarrollo de la aterosclerosis experimental, sobre el azúcar en sangre y el equilibrio ácido-base y sobre la actividad miotónica (atrofiante) del útero.»

Cazador de medicinas5 enumera varios de los efectos físicos y mentales que proporciona la baya de schisandra, como lo han indicado los estudios:

Signos lentos de envejecimiento

aumentar la energía

Mejorar el rendimiento deportivo

Prevenir la fatiga mental

Reduce el estres

Mejora tu libido

Promover la resistencia

Mejorar la concentración

Mejorar la salud mental

Mantener células sanas

Agudizar la memoria

prolongar la vida

Aprendiendo Hierbas6 cita estudios que indican que la baya de schisandra también ayuda a promover el sueño, aliviar la ansiedadalivia los problemas digestivos como la diarrea crónica y apoya tu sistema inmunológico, incluso en casos de hepatitis B grave.

Enfermedades y condiciones mejoradas por Schisandra Berries

La lista de enfermedades, trastornos y afecciones que se dice que esta pequeña baya roja ayuda a tratar con éxito es realmente notable. Muchos de ellos se basan en su potencia como antioxidante, entre ellos:

Protección contra el cáncer — La Revista Internacional de Medicina Molecular publicó un estudio7 eso reveló que la esquisandrina C, un fitoquímico que se encuentra en las bayas de esquisandra, es un agente anticancerígeno «prometedor», ya que inhibe el crecimiento de las células de leucemia humana.

Función cardíaca mejorada – Si bien el medicamento adriamicina se usa para detener la proliferación de células de cáncer de mama, puede causar cardiotoxicidad, disminución de la función cardíaca, acumulación anormal de líquido en la cavidad abdominal y congestión hepática.

Sin embargo, se dice que los ingredientes activos de la baya de schisandra tienen efectos beneficiosos sobre la cardiotoxicidad en ratas debido a los radicales libres, que son moléculas inestables que pueden dañar las células sanas. También ayudó a inhibir la peroxidación lipídica y redujo la mortalidad en ratas.8

Ayuda a reducir el riesgo de daño hepático. Un estudio9 en la revista Food and Chemical Toxicology señaló que Schisandra chinensis protege contra el daño hepático causado por el agente causante del cáncer. tetracloruro de carbono.

Los ratones fueron tratados con tetracloruro de carbono para inducir daño hepático y luego tratados con un extracto de polen de schisandra. Los resultados mostraron una actividad antioxidante elevada, inhibiendo el aumento de las enzimas hepáticas (los niveles más altos de enzimas hepáticas indican una enfermedad hepática) y una menor formación de radicales libres en los hígados de los animales.

Ventajas antiinflamatorias – Un estudio10 indicó que agregar bayas de schisandra a su dieta puede protegerlo de la inflamación y que la suplementación puede ser útil para prevenir enfermedades inflamatorias.

La atención prestada a la planta que produce pequeñas bayas de color rojo brillante representa algo más que su importancia medicinal. El hogar de la baya de schisandra es conocido como una de las áreas con mayor biodiversidad del planeta, que ahora está experimentando un «nuevo y espectacular enfoque de conservación», según la Red de Informes sobre Alimentación y Medio Ambiente (FERN).11

Cómo salvar un ecosistema y a los ‘recolectores’ que sirven al mundo

No hace mucho, un final triste para la vid schisandra parecía inminente. En China, se asignan porciones de tierras de cultivo a las familias. En el Alto Yangtze, los agricultores comenzaron a juntar sus recursos para cultivar en las laderas de las montañas y venderlos para obtener dinero extra. A medida que se talaban los bosques para dar paso a más tierras de cultivo, los deslizamientos de tierra comenzaron a diezmar las montañas y los bosques, destruyendo muchas de las raras plantas medicinales.

Cosecha comercial de bulbos de magnolia (utilizados para la inflamación, la ansiedad, los accidentes cerebrovasculares y el asma).12) y raíces de angélica (también conocidas como dong quaipopular como afrodisíaco y agente equilibrante de las hormonas.13), fueron destruidos, así como el frágil hábitat del panda gigante en peligro de extinción.

Con el tiempo, en la década de 1990 el gobierno prohibió la extracción de madera en las laderas y luego la explotación agrícola en las laderas de las montañas en una iniciativa que llamaron «Grain for Green», pero fracasó. Según FERN, el problema se agravó en lugar de resolverse:14

«Fue la salvación para los bosques, pero los agricultores tuvieron que luchar para reemplazar los ingresos perdidos. Las familias comenzaron a recolectar más plantas silvestres que nunca, arrancando enredaderas enteras de schisandra de los árboles para obtener tantas bayas como fuera posible. Esto no sólo mató las plantas, sino que pero también difundió el olor humano de los recolectores, asustando a las madres panda que luego abandonaron a sus bebés».

Parecía el final de la historia de la baya de schisandra y un nuevo período de problemas para los aldeanos, hasta que en 2008 llegó Josef Brinckmann, etnobotánico e investigador en plantas medicinales de la empresa de té Traditional Medicinals. era animar cosecha salvajeno prohibirlo.

Recolección de plantas silvestres: un nuevo capítulo para las bayas de Schisandra

Según un informe del Estado de las plantas del mundo de Kew Gardens, dos quintas partes de las especies de plantas del mundo se enfrentan a amenazas de extinción.15 Como dijo Brinckmann: «La mayor amenaza a la biodiversidad es la agricultura y el desarrollo, no la sobreexplotación de plantas silvestres».

Brinckmann formó parte de un equipo que incluía a miembros de la Federación Mundial de Vida Silvestre y de los gobiernos suizo y alemán en la creación del Estándar FairWild, el primer sistema de verificación en la industria de plantas nativas que se enfoca en mejorar tanto las condiciones ambientales como las prácticas laborales.

La inversión de FairWild en la supervisión de las prácticas sostenibles de los aldeanos del Alto Yangtze impactó a comunidades enteras y posiblemente salvó no solo la baya de schisandra sino también otros alimentos y medicinas naturales de origen vegetal. Como resultado, FERN continúa:

«En todo el mundo, 19 especies de plantas en 10 países están certificadas bajo FairWild, y al menos 1.000 hogares en Europa Central y Asia están involucrados. Esto equivale a unas 300 toneladas de material vegetal cada año, con recolectores romaníes en Hungría y Bosnia llenando sacos con escaramujos y ortigas, mientras las familias en Kazajstán excavan en busca de raíces de regaliz».dieciséis

Algo más ocurrió que convirtió la disminución de los ingresos de los aldeanos en una crisis nacional: un terremoto masivo que azotó el Alto Yangtze en 2008 y no sólo mató a 69.000 personas sino que dejó a casi 5 millones sin hogar. En ese momento, la recolección de plantas silvestres se convirtió en una prioridad nacional.

Cómo las prácticas de cosecha de bayas de Schisandra se volvieron ‘sostenibles’

En lugar de arrancar todas las enredaderas de bayas de schisandra que pudieron encontrar, Brinckmann y sus colegas investigadores explicaron a los aldeanos lo imperativo que era para los rendimientos futuros cosechar sólo los dos tercios inferiores de las enredaderas para que las aves y otros animales salvajes pudieran continuar «sembrando» la montaña. bosques.

Al mismo tiempo, los coleccionistas también aprendieron que se deben evitar las zonas de cría de pandas gigantes. Después de un aumento del 17% en la población de pandas, los expertos informaron alegremente que su esfuerzo «parece estar funcionando», ya que el estatus del querido animal pasó de «en peligro» a «amenazado».

FairWild todavía está capacitando a grupos indígenas de todo el mundo en técnicas de recolección sostenible. Como contratistas, ahora pueden vender sus productos por lo que valen. Además, los aldeanos reciben una compensación por proteger la tierra y, como guardianes de la experiencia botánica local, que a menudo es tan antigua como sus culturas nativas.

Algunos de los contratistas son ancianos, así como mujeres y niños que de otro modo tendrían dificultades para sobrevivir, y asumen la responsabilidad de muchas plantas raras de las que depende alrededor del 80% del mundo para obtener alimentos y medicinas.

Sólo el proyecto de la baya de schisandra es ahora una cooperativa entre 23 aldeas, que implica contratos de comprador que dan a las familias una ganancia del 30% por encima de la tasa del mercado. Además, cuando uno quiere agregar nuevas plantas a la lista de FairWild, es responsable de diseñar no solo un plan para gestionar su cosecha, sino también todo el microecosistema en el que crece.

Suplementación de bayas de Schisandra

A partir de toda la información anterior, es fácil ver por qué estas pequeñas bayas se están volviendo tan conocidas en Occidente y tan deseables como complemento. Como señala Medicine Hunter:17

«Puede encontrar esquisandra en un par de formas. En las tiendas de comestibles y medicinas chinas, puede encontrar bayas de esquisandra secas. Solo unas pocas bayas secas al día le brindarán los beneficios que se describen allí. O también puede encontrar suplementos de esquisandra. Busque algunos que están estandarizados a las esquisandrinas, que son compuestos activos».