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Después de años de participación pública, demoras de funcionarios federalesy múltiples demandas obstruccionistas, el plan de precios de congestión de Nueva York estaba listo para ponerse en marcha. Al final del mes, los sensores y las cámaras estaban listos y esperando para cobrar a la mayoría de los conductores peajes de $15 por ingresar al Midtown Manhattan y más abajo, con el dinero destinado al sistema de tránsito de Nueva York.

Hoy, la gobernadora Kathy Hochul acabó con el plan.

Aprobado por la Legislatura de Nueva York en 2019, el precio de congestión se «promulgó en un período prepandémico cuando los trabajadores estaban en la oficina cinco días a la semana, la delincuencia estaba en mínimos históricos y el turismo en máximos récord», dijo Hochul en un video anunciando la sorpresiva muerte de la política. Ahora que todo ha empeorado en la ciudad, «el sistema de tarificación previsto para la congestión corre el riesgo de sufrir demasiadas consecuencias no deseadas en este momento», afirmó.

Técnicamente, Hochul está pausando indefinidamente la implementación de precios de congestión. A los partidarios de esta política les preocupa que si no se puede implementar ahora, nunca lo será.

«Me molesta mucho que de repente, de la nada, surja esto. Si detenemos los precios de congestión ahora, nunca lo conseguiremos». dicho La senadora Liz Krueger (demócrata por Manhattan) para Los New York Times. Los urbanistas y defensores del tránsito también se enfurecieron con Hochul y calificaron su decisión de «traición».

La fijación de precios por congestión, mediante la cual los peajes se utilizan para gestionar la congestión del tráfico durante todo el día, es en el fondo una buena idea. Ciudades de todo el mundo lo han utilizado para mantener el flujo de tráfico en sus distritos comerciales centrales. Algunos lugares en Estados Unidos también tienen carriles de precios congestionados donde los conductores pagan peajes dinámicos para viajar en carriles de libre circulación.

El plan de precios de congestión planeado por Nueva York no alcanzó los programas de precios de congestión mejor diseñados. Habría cobrado un peaje fijo, limitando su eficacia para reducir la congestión.

El programa también se vendió principalmente como un rescate del sistema de metro de Nueva York, que ayudó a alejar a los conductores que tendrían que pagar los peajes.

«No empezaron diciendo: ‘Vamos a estabilizar el flujo de tráfico y, por lo tanto, beneficiarlos a ustedes como automovilistas'», dijo Marc Scribner, investigador de políticas de transporte en la Fundación Reason (que publica este sitio web), dijo Razón el año pasado.»Se puede entender que la reacción instintiva de muchos automovilistas es que se trata de un robo de efectivo».

Los políticos de las comunidades de viajeros de toda Nueva York se alinearon para oponerse a la política. El Estado de Nueva Jersey presentó una demanda para detenerlo, al igual que el sindicato de docentes.

Hasta ayer, parecía que estos oponentes no lograrían descarrilar los precios de congestión. Ahora Hochul ha hecho el trabajo húmedo por ellos.

La apropiación de efectivo ahora está derrotada. Los problemas de tráfico de Nueva York persistirán.