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Las altas temperaturas azotaron Joshua Tree, California, el 5 de junio de 2024

Gina Ferazzi/Los Angeles Times vía Getty Images

México ha estado experimentando una ola de calor severa debido a una enorme cúpula de calor que afecta al país desde hace semanas. Ahora este sistema se ha extendido hacia el norte hasta el sur de Estados Unidos, provocando temperaturas extremas en una gran región.

¿Qué es una cúpula térmica?

Una cúpula de calor no es un término científico claramente definido, pero muchos meteorólogos lo utilizan. La Sociedad Meteorológica Estadounidense lo define como una “masa de aire excepcionalmente caliente que se desarrolla cuando la alta presión en lo alto impide que suba el aire caliente que se encuentra debajo”. La alta presión produce cielos despejados porque el aire que desciende se calienta a medida que desciende. – Las nubes se forman en circunstancias opuestas, con gotas de agua que se condensan a medida que el aire ascendente se enfría..

Estas condiciones de alta presión significan mucho sol, lo que provoca un mayor calentamiento y puede secar el suelo, lo que provoca una menor evaporación y una menor posibilidad de nubes y lluvia. Estas retroalimentaciones positivas pueden producir condiciones cada vez más cálidas cuanto más tiempo permanezca el domo térmico en un lugar. Mientras el calor domina causar olas de calorpuede haber olas de calor sin cúpulas de calor.

¿Qué hace que los sistemas de alta presión se atasquen?

Las corrientes en chorro son bandas de viento que fluyen rápidamente en la atmósfera superior que normalmente ayudan a mover los sistemas climáticos a lo largo de la superficie del planeta. Pero a veces se forman grandes bucles en una corriente en chorro, lo que resulta en Los sistemas meteorológicos se atascan. en los bucles. Estos patrones de bloqueo, como se les conoce, pueden provocar frío extremo, lluvia extrema o, en el caso de domos de calor, calor extremo.

El mapa muestra anomalías en la temperatura del aire en los Estados Unidos continentales y Canadá el 27 de junio de 2021, cuando el calor se intensificó y los récords comenzaron a caer.  El mapa se deriva del modelo del Sistema de Observación de la Tierra Goddard (GEOS) y muestra la temperatura del aire a 2 metros (aproximadamente 6,5 pies) sobre el suelo.  Las áreas rojas son aquellas donde las temperaturas del aire subieron más de 27 °F (15 °C) por encima del promedio de 2014-2020 para el mismo día.

Durante la cúpula de calor de 2021, varias ciudades norteamericanas batieron récords de temperatura

Joshua Stevens/Observatorio de la Tierra de la NASA

¿Cuánto duran las cúpulas térmicas?

Pueden durar desde días hasta semanas. Por ejemplo, una cúpula de calor extremo sobre Canadá y el noroeste de EE. UU. en 2021 duró casi un mes. Durante este evento, la temperatura alcanzó casi 50°C (122°F) en Columbia Británica, la más alta jamás registrada en Canadá.

¿Se están volviendo más comunes las cúpulas de calor como resultado del calentamiento global?

Las olas de calor en general son cada vez más frecuente debido al cambio climático, pero la mayoría de los estudios no analizan específicamente las olas de calor causadas por domos de calor. Hay mucho debate sobre cómo afectará el calentamiento Los patrones de bloqueo que atrapan las cúpulas de calor. en su lugar. Un estudio de 2023 concluyó que habrá un aumento de “ondas estacionarias similares a cúpulas de calor de verano” sobre el noroeste de América del Norte.

¿Se están volviendo más calientes las cúpulas de calor como resultado del calentamiento global?

Sí, esto es seguro. Debido a que el mundo es ahora casi 1,5°C más cálido que en la época preindustrial, cuando se forman domos de calor hoy en día, las temperaturas de la superficie pueden volverse más altas de lo que habrían sido antes. Por ejemplo, un estudio concluyó Las temperaturas extremas registradas durante el domo de calor de 2021 en Canadá fueron “prácticamente imposibles sin el cambio climático causado por el hombre”. También hay cierta evidencia de que la intensidad de las cúpulas de calor está superando la tendencia al calentamiento, lo que sugiere que el cambio climático está amplificando su intensidad.. «Las intensidades de los extremos cálidos asociados con… circulaciones atmosféricas en forma de domos de calor aumentan más rápido que el calentamiento global de fondo, tanto en el cambio histórico como en la proyección futura», afirma un estudio de 2023.

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