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Jugar entre la vegetación y la basura de la maleza de un mini bosque durante sólo un mes puede ser suficiente para cambiar el sistema inmunológico de un niño, según un experimento realizado en Finlandia.

Cuando los trabajadores de la guardería extendieron el césped, plantaron maleza forestal (como brezos enanos y arándanos) y permitieron que los niños cuidaran los cultivos en jardineras, la diversidad de microbios en los intestinos y la piel de los niños pequeños parecía más saludable en un muy corto espacio de tiempo.

En comparación con otros niños de la ciudad que juegan en guarderías urbanas estándar con patios de pavimento, baldosas y grava, los niños de 3, 4 y 5 años de estas guarderías verdes en Finlandia mostraron un aumento de las células T y otras características importantes. marcadores inmunológicos en su sangre dentro de los 28 días.

«También descubrimos que la microbiota intestinal de los niños que recibieron vegetación era similar a la microbiota intestinal de los niños que visitaban el bosque todos los días». explicado La científica medioambiental Marja Roslund de la Universidad de Helsinki en 2020, cuando se publicó la investigación.

Una guardería antes (izquierda) y después de introducir césped y jardineras (derecha). (Universidad de Helsinki)

Investigaciones anteriores ha demostrado que la exposición temprana a espacios verdes está de alguna manera relacionada con un sistema inmunológico que funciona bien, pero aún no está del todo claro si esa relación es causal o no.

El experimento en Finlandia fue el primero en manipular explícitamente el entorno urbano de un niño y luego probar cambios en su microbioma y, a su vez, en el sistema inmunológico del niño.

Si bien los hallazgos no contienen todas las respuestas, sí respaldan una idea principal: a saber, que un cambio en los microbios ambientales puede afectar con relativa facilidad un microbioma bien establecido en los niños, ayudando a su sistema inmunológico en el proceso.

La noción de que un entorno rico en seres vivos influye en nuestra inmunidad se conoce como «hipótesis de la biodiversidad». Partiendo de esa hipótesis, una pérdida de biodiversidad en las zonas urbanas podría ser al menos parcialmente responsable del reciente aumento de enfermedades relacionadas con el sistema inmunológico.

«Los resultados de este estudio respaldan la hipótesis de la biodiversidad y el concepto de que la baja biodiversidad en el entorno de vida moderno puede conducir a un sistema inmunológico poco educado y, en consecuencia, aumentar la prevalencia de enfermedades inmunomediadas», afirman los autores. explicado en el estudio de 2020.

El estudio comparó los microbios ambientales encontrados en los patios de 10 guarderías urbanas diferentes, atendiendo a un total de 75 niños de entre tres y cinco años.

Algunas de estas guarderías tenían patios urbanos estándar con concreto y grava, mientras que otras llevaban a los niños a pasar tiempo diario en la naturaleza, y cuatro tenían sus patios actualizados con césped y maleza forestal.

Durante los 28 días siguientes, los niños de estas últimas cuatro guarderías tuvieron tiempo para jugar en su nuevo patio trasero cinco veces por semana.

Cuando los investigadores probaron la microbiota de su piel e intestino antes y después del ensayo, encontraron mejores resultados en comparación con el primer grupo de niños que jugaron en guarderías con menos vegetación durante la misma cantidad de tiempo.

Incluso en esa corta duración del estudio, los investigadores encontraron que los microbios en la piel y los intestinos de los niños que jugaban regularmente en espacios verdes habían aumentado en diversidad, una característica que está ligada a un sistema inmunológico más saludable en general.

Sus resultados coincidieron en gran medida con los del segundo grupo de niños de guarderías que tenían salidas diarias para pasar tiempo en la naturaleza.

Entre los niños que salieron al aire libre (jugando en la tierra, el pasto y entre los árboles) se observó un aumento en un microbio llamado gammaproteobacterias pareció estimular las defensas inmunitarias de la piel, además de aumentar las secreciones inmunitarias útiles en la sangre y reducir el contenido de interleucina-17A, que está relacionada con enfermedades de transmisión inmunitaria.

«Esto respalda la idea de que el contacto con la naturaleza previene trastornos del sistema inmunológico, como enfermedades autoinmunes y alergias», dicho Sinkkonen.

Los resultados no son totalmente concluyentes sobre los efectos causales de la naturaleza en los niños y deberán ser verificados mediante estudios más amplios en todo el mundo. Aún así, los beneficios de los espacios verdes parecen ir más allá de nuestro sistema inmunológico.

Investigación muestra que salir al aire libre también es bueno para la vista de un niño, y estar en la naturaleza cuando eres niño es vinculado a una mejor salud mental. Algunos recientes estudios Incluso han demostrado que los espacios verdes están relacionados con cambios estructurales en el cerebro de los niños.

Aún no está claro qué está impulsando estos increíbles resultados. Podría estar relacionado con cambios en el sistema inmunológico, o algo relacionado con respirar aire saludable, tomar el sol, hacer más ejercicio o tener mayor tranquilidad.

Dadas las complejidades del mundo real, es realmente difícil controlar todos los factores ambientales que afectan nuestra salud en los estudios.

Mientras que los niños rurales tienden a tener menos casos del asma y las alergias, la literatura disponible sobre el vínculo entre los espacios verdes y estos trastornos inmunológicos es inconsistente.

La investigación aquí tuvo un tamaño de muestra pequeño, solo encontró una correlación y no puede explicar lo que hacían los niños fuera del horario de la guardería, pero los cambios positivos observados fueron suficientes para que los científicos finlandeses ofrecieran algunos consejos.

«Lo mejor sería que los niños pudieran jugar en los charcos y que todos pudieran cavar tierra orgánica», explicado El ecologista ambiental Aki Sinkkonen, también de la Universidad de Helsinki.

«Podríamos llevar a nuestros hijos a la naturaleza cinco veces por semana para tener un impacto sobre los microbios».

Los cambios son simples, los daños son reducidos y los beneficios potenciales son generalizados.

Vincularse con la naturaleza desde niño también es bueno para el futuro de los ecosistemas de nuestro planeta. Estudios muestran que los niños que pasan tiempo al aire libre tienen más probabilidades de querer convertirse en ambientalistas cuando sean adultos, y en un mundo que cambia rápidamente, eso es más importante que nunca.

Sólo asegúrese de que todos estén al día con sus vacunas contra el tétanos. Sinkkonen dijo.

El estudio fue publicado en Avances científicos.

Una versión anterior de este artículo se publicó en octubre de 2020.