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Los visitantes recientes a los Kew Gardens de Londres pueden marcar «ver la planta más maloliente del mundo» de sus listas de deseos, como un residente titán aro (Amorphophallus titanum) floreció a principios de este mes, y una planta vecina también florecerá pronto.

Una visita obligada para los entusiastas de la botánica, estas plantas normalmente florecen aproximadamente una vez por década después de pasar años almacenando energía en una base de tallo subterránea, llamada cormo, para impulsar la erección de su enorme inflorescencia.

como el flor no ramificada más grande En el mundo, con tres metros (9,8 pies) de altura, vale la pena contener la respiración por su espectacular crecimiento. Literalmente.

La primera titán arum florecerá en Kew Gardens este año. (Jardines de Kew/X)

La planta también es conocida por un olor que revuelve el estómago, que recuerda a la carne podrida, de ahí el apodo de «flor de cadáver». Irradia calor y olor como un sangriento difusor de aceite, para atraer a polinizadores carnívoros como moscas y escarabajos desde casi un kilómetro (media milla) de distancia. Aunque en este caso, es más como que la flor de Kew será polinizada por botánicos diligentes.

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Visitantes a la reciente floración decir el olor era mínimo, lo que parece ser más común de lo que cabría esperar dada la reputación de la planta.

La primera flor dura una media de 24 a 48 horas y ya se ha marchitado. Pero con la segunda planta preparándose para florecer y que se espera que abra esta semana, no es demasiado tarde para que los recién llegados puedan ver (y oler) esta maravilla de la naturaleza… si son rapidos.

El titán arum es un ícono de Kew Gardens, pero estos gigantes tropicales se mantienen en un invernadero para imitar las condiciones tropicales de su hogar natal de Sumatra, una isla ecuatorial de Indonesia.

La obsesión por los arums titánicos comenzó a finales del siglo XIX, cuando se descubrieron y recolectaron muchas plantas para su cultivo en todo el mundo como resultado de la colonización occidental.

Esta bestia botánica era una especie de joya real entre la colección de plantas tropicales del Imperio Británico, en una época en la que el cultivo en invernaderos era una forma de mostrar la riqueza y la diversidad del imperio, celebrando una posiblemente equivocada sensación de triunfo sobre la naturaleza.

El botánico italiano Odouardo Beccari llamó la atención de la ciencia occidental sobre la especie cuando visitó el centro de Sumatra en 1878, con la orientación de los lugareños que él nunca reconoció.

La crónica del jardineroun semanario de la época, informó sobre el descubrimiento de Beccari.

«El tubérculo desenterrado por el Dr. Beccari medía casi cinco pies de circunferencia y era tan pesado que dos hombres apenas podían transportarlo», dijo el Crónica escribió.

Beccari proporcionó especímenes a Kew para su cultivo, de los que brotaron hojas durante varios años, formando un tubérculo sólido bajo tierra, almacenando energía para el gran final que estaba por llegar.

La crónica del jardinero describió el tallo de la hoja del espécimen de Kew como «grande como el muslo de un hombre».

«Año tras año la hoja solitaria pero gigantesca ha sido arrojada… Ha despertado el asombro del público, mientras los botánicos han estado anticipando ansiosamente la producción de la flor.»

Luego, en junio de 1889 (hace 135 años) floreció el primer aro del jardín.

«A principios de semana presentaba el aspecto de un enorme huevo erguido, de cuya parte superior sobresalía el extremo del espádice, envuelto en la base por la espata, que estaba arrugada en pliegues o trenzas longitudinales», explicó. Crónica reportado.

«En la base del espádice, ocultas dentro del tubo del embudo, estaban las flores, un anillo de flores masculinas, coronando un anillo similar, pero más profundo, de flores femeninas, cada una de las cuales constaba de un ovario ovoide que se estrechaba hasta formar un estilo largo y recto». el informe continúa.

«Sólo unos pocos tuvieron el privilegio de mirar dentro del tubo para ver las flores, y esos pocos pagaron su curiosidad con la inhalación de un hedor comparable al del pescado podrido, ¡pero de una intensidad indescriptible!»

Esa primera floración cultivada duró sólo tres días y fue considerado una visión inapropiada para las mujeres. Después de todo, el nombre latino de la planta se traduce literalmente como «pene gigante deformado’cuyo parecido ofendió la sensibilidad victoriana.

Un segundo florecimiento grotesco generó más controversia en 1926, cuando la policía fue llamada para controlar a las multitudes exageradas.

Desde estos primeros días, los especímenes de titan arum en flor de invernadero se han vuelto más comunes en todo el mundo, pero continúan atrayendo tanto a polinizadores como a espectadores con su extraña biología.

Gracias a Internet, el mundo entero ahora puede esperar y observar cómo florecen las flores cadavéricas de Kew Gardens, a una distancia segura de su olor.