El nuevo libro del juez David Tatel, apropiadamente titulado Visión, ha recibido mucha prensa por sus críticas al Tribunal Roberts. Pero gran parte del libro se centra en ideas sobre cómo juzgar. Recién comencé a leer el libro, pero aprecié su relato de un caso capital de julio de 2020. Daniel Lee Lewis El caso se disparó desde el Tribunal de Distrito al Circuito de DC y a la Corte Suprema en el lapso de aproximadamente 24 horas. ¡Aparentemente, la Corte Suprema puede ladrar a los jueces de tribunales inferiores cuando tardan demasiado!

He aquí un fragmento de la cronología:

Pero todo cambió en 10:30 am cuando recibí un correo electrónico del personal del tribunal informando que un juez de un tribunal de distrito acababa de bloquear la primera de varias ejecuciones programadas por la administración Trump. El gobierno había planeado ejecutar a un asesino convicto, Daniel Lewis Lee, mediante inyección letal esa misma tarde en la cámara de ejecución federal en Terre Haute, Indiana. Pero el tribunal de distrito había detenido temporalmente la ejecución, y nuestro personal anticipó que el Departamento de Justicia nos pediría rápidamente que revocáramos la decisión del tribunal de distrito y permitiéramos que prosiguiera la ejecución. . . .

En 11:52 am El Departamento de Justicia informó a mi tribunal que, como se anticipó, el gobierno quería que revocáramos inmediatamente la orden que bloqueaba la ejecución de Lee para que pudiera seguir adelante según lo planeado. Ahora dependía de nuestro panel de tres jueces (otros dos jueces del circuito de DC y yo) revisar el fallo del tribunal de distrito y decidir si Lee viviría o moriría ese mismo día. Normalmente, el proceso de apelación lleva muchos meses, si no más. . . . Sin embargo, respetando la solicitud de celeridad del gobierno, ordenamos a los abogados de Lee que respondieran por 17:15 y el gobierno a responder 7 pm. . . .

Cuando llegaron los escritos, mi asistente legal me los leyó en voz alta a través de Zoom, yendo lo más rápido posible y deteniéndose solo para tomar sorbos de té para salvar su voz. . . . Dos horas y cientos de páginas después, llegué a la conclusión de que no había nada ilegal en la orden del tribunal de distrito que retrasaba la ejecución de Lee. . . .

Mis dos colegas, los jueces Thomas Griffith y Patricia Millett, estuvieron de acuerdo. Si se ha acostumbrado a ver a los jueces como políticos con toga, podría considerar relevante que el juez Griffith fuera nombrado por un presidente republicano (George W. Bush) y el juez Millett por un demócrata (Barack Obama). Pero son jueces, no políticos, y ambos vieron lo que yo (designado por el demócrata Bill Clinton) vi: un reclamo constitucional serio, una orden de un tribunal de distrito bien pensada y ninguna base legal para revocarla. . . .

Mi asistente legal y yo comenzamos a redactar una opinión, ella en su escritorio y yo en mi computadora Braille negra. Del tamaño de un teclado, tiene seis botones Braille rectangulares y se conecta a un auricular que me permite escuchar las palabras mientras las escribo. Tan pronto como tuvimos un borrador, se lo envié a los jueces Griffith y Millett para que dieran su opinión. Estábamos intercambiando ediciones y refinando el borrador cuando, a las 9:51 de esa noche, recibimos noticias de la Corte Suprema de que los jueces estaban cada vez más impacientes. Se nos dijo que al Tribunal «realmente le gustaría que actuáramos esta noche» y, si es posible, «dentro de una hora». Ese tipo de presión era muy inusual, pero, reconociendo la autoridad superior de la Corte Suprema, hicimos todo lo posible para cumplir. En 23:24, publicamos nuestro dictamen rechazando la solicitud del gobierno de proceder con la ejecución. El caso, explicamos, involucraba «cuestiones constitucionales nuevas y difíciles» que requerían «un mayor desarrollo fáctico y legal». Luego programamos todas las sesiones informativas restantes para que se llevaran a cabo dentro de los próximos diez días, mucho más rápido de lo habitual. Menos que tres horas mas tardealrededor 2 am, la Corte Suprema votó 5 a 4 para revocarnos. La orden del tribunal no estaba firmada, pero los nombres de quienes aprobaron la ejecución inmediata de Lee eran obvios porque los cuatro jueces que se opusieron firmaron sus nombres en desacuerdo. Los cinco que formaban la mayoría eran los supuestos conservadores de la Corte: el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, y los jueces Clarence Thomas, Samuel Alito, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh. . . .

Menos de seis horas después, en 8:07 amel gobierno ejecutó a Daniel Lewis Lee.

Qué relato tan fascinante y fascinante. Tatel escribe muy bien.

Durante mucho tiempo he sospechado que la Corte Suprema aguijonea a los tribunales inferiores cuando un caso urgente no avanza con la suficiente rapidez en el expediente en la sombra. Pero esta es la primera vez que veo a un juez confirmarlo.

Para aquellos curiosos, Tatel no habla de su servicio con el entonces juez Kavanaugh.

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He sido muy crítico con los jueces de la Corte Suprema que firman contratos lucrativos para escribir memorias inmediatamente después de su confirmación. Estarían mucho mejor si vivieran una vida plena y luego reflexionaran sobre ello. Hay mucho que estudiar y elogiar en las décadas que el juez Tatel ha pasado en el estrado. Y estoy razonablemente seguro de que no recibió un anticipo de siete cifras.