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Se ha descubierto un doble cuásar que gira en espiral hacia una gran fusión iluminando el «amanecer cósmico», apenas 900 millones de años después del Big Bang.

ellos son los primeros quásar pareja vio tan atrás en el tiempo cósmico.

Los cuásares están creciendo rápidamente agujeros negros supermasivos en los núcleos de hiperactivos galaxias. Torrentes de gas son empujados por las gargantas de los agujeros negros y quedan atrapados en el cuello de botella de un disco de acreción, que es un denso anillo de gas ultracaliente que está haciendo cola para caer en el agujero negro. No todo cae; Los campos magnéticos envueltos en el disco de acreción giratorio son capaces de levantar muchas partículas cargadas y enviarlas de regreso al espacio profundo en forma de dos chorros que se alejan casi a la misma velocidad. velocidad de la luz. Los chorros y el disco de acreción combinados hacen que el quásar parezca muy luminoso, incluso a través de miles de millones de años luz.

Esta ilustración muestra dos cuásares en proceso de fusión. Utilizando tanto el telescopio Gemini Norte como el telescopio Subaru, un equipo de astrónomos ha descubierto un par de quásares fusionados vistos sólo 900 millones de años después del Big Bang. Este no solo es el par de quásares fusionados más distante jamás encontrado, sino también el primer par confirmado encontrado en el período del universo conocido como amanecer cósmico. (Crédito de la imagen: Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA/M. Garlick)

Dado que cada gran galaxia tiene una monstruosa agujero negro Al igual que su calor oscuro, cuando las galaxias chocan y se fusionan, eventualmente también lo hacen sus agujeros negros supermasivos. Durante el amanecer cósmico, que describe los primeros mil millones de años de la historia cósmica, cuando las estrellas y galaxias aparecieron por primera vez en escena, el universo en expansión era más pequeño de lo que es hoy y, por lo tanto, las galaxias estaban más juntas y se fusionaban con más frecuencia. Sin embargo, aunque hasta ahora se han detectado más de 330 cuásares solitarios en los primeros mil millones de años del universo, la abundante población esperada de cuásares dobles se ha destacado por su ausencia… hasta ahora.