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Las historias personales han ocupado un lugar central en la defensa de los derechos reproductivos. El día 19 siguió a tres mujeres que llevaron sus historias al Congreso y esperaban que sus legisladores republicanos las escucharan.

Por Gracia Panetta, La noticia 19

Yolenna Regmi tenía una misión.

La estudiante universitaria de Nebraska, de 19 años, estaba en el Capitolio para presionar a sus representantes, todos ellos republicanos, a favor de la salud reproductiva. Se preocupa profundamente por la educación sexual integral y quiere más acceso al aborto, incluso en estados rojos como el suyo.

“Estoy aquí y me apasiona mucho lo que estamos haciendo”, dijo.

Regmi habló con las oficinas de tres republicanos a lo largo del día. Algunos miembros del personal realmente escucharon, dijo, mientras que sintió que otros se mostraban condescendientes con ella.

No estaba demasiado nerviosa al entrar. Su viaje de defensa comenzó cuando sirvió en el Consejo de Adolescentes de su Planned Parenthood local y, a lo largo de los años, dijo, se ha sentido mucho más cómoda hablando sobre educación sexual. Si los adolescentes pueden hablar abiertamente sobre esos temas, razonó, también pueden hacerlo los formuladores de políticas adultos.

“En el pasado, eso habría sido muy aterrador, pero me empujó a salir de mi caparazón”, dijo.

Regmi estuvo entre los 17 defensores y narradores de una docena de estados que, a través de un programa dirigido por Planned Parenthood, acudieron al Capitolio de Estados Unidos para un día de cabildeo y defensa arraigado en sus propias experiencias.

Historias personales han ocupado un lugar central en los debates legislativos, los anuncios de campaña y el discurso público más amplio sobre el aborto, especialmente desde que la Corte Suprema puso fin al derecho federal al aborto hace casi dos años. Tres narradores de estados rojos, a quienes The 19th entrevistó a lo largo del día, tuvieron el desafío adicional de hablar con el personal de los representantes republicanos cuyas opiniones sobre el aborto diferían de las suyas. Si bien la Corte Suprema devolvió la cuestión del aborto a los estados, el Congreso todavía tiene un enorme poder para dar forma a las políticas de salud reproductiva, incluso a través de fondos federales.

Los defensores esperaban que las conversaciones directas con el personal del Congreso pusieran un rostro humano a las complejidades del aborto y, si no cambiaran de opinión, al menos cambiaran la situación.

Llegaron al Capitolio en representación de Iowa, Nebraska y Carolina del Sur, estados donde la caída de Roe v. Wade allanó el camino para los legisladores republicanos. aprobar nuevas prohibiciones del aborto. Las tres mujeres también provienen de los suburbios y representan un grupo demográfico fundamental para las elecciones de 2024.

Pero se preguntaban ¿cuánto escucharían sus representantes electos?

Elizabeth Feldman, que vino de Pleasant Hill, Iowa, comenzó su día en la oficina de su congresista, el representante Zach Nunn, un republicano de primer mandato que representa un distrito indeciso competitivo.

“La política en general me aburre un poco”, dijo Feldman, de 35 años. Pero su pasión por los derechos reproductivos la ha empujado a hablar en su comunidad y ante los legisladores estatales en Des Moines.

“Este es un punto de inflexión en nuestro país. Se está haciendo historia”, afirmó. «Y creo que es realmente importante tomar una postura».

Elizabeth Feldman posa para un retrato frente a la oficina del representante Zach Nunn en el Capitolio.

Elizabeth Feldman, de Pleasant Hill, Iowa, comenzó su día en la oficina de su congresista, el representante Zach Nunn. (Grace Panetta por El 19)

Feldman tiene escrito y testificó sobre su educación religiosa, que incluyó un tiempo como voluntaria en un centro de asesoramiento antiaborto bajo la dirección de su madre. Cuando tenía 20 años, quedó embarazada y ya había decidido abortar cuando se enteró de que el embarazo era ectópico, lo que pone en peligro su vida si no se trata.

Feldman dijo que estaba algo nerviosa por tener una conversación más directa con un miembro del personal del Congreso, que era un formato diferente al de su testimonio legislativo anterior. Dijo que el empleado de Nunn con el que se reunió la escuchó y le dijo que historias como la suya “añaden dimensión” al debate sobre el aborto.

«Él fue muy receptivo a lo que tenía que decir y muy educado», dijo.

Los legisladores de Iowa aprobaron una prohibición del aborto de seis semanas en 2023. que actualmente está bloqueado a la espera de un fallo del máximo tribunal del estado. Feldman dice que el aborto es un tema de discusión frecuente en su comunidad y entre sus amigos, y está especialmente preocupada por Ataques al acceso a la anticoncepción.

“Sólo quiero que sepan que estamos aquí y que vamos a seguir apareciendo”, dijo sobre el mensaje que esperaba que los narradores enviaran a los legisladores. “Y te guste o no, nos representas”.

El Programa Nacional de Narradores de Planned Parenthood, fundado en 2018, cuenta actualmente con 131 miembros en todo el país.

“Puede dar miedo, un poco estresante. Pero la experiencia ha sido increíblemente enriquecedora”, dijo Feldman. «Me hace sentir muy validado poder tomar las experiencias que he tenido personalmente y potencialmente marcar alguna diferencia con ellas».

El 13 de junio, el día en que los 17 narradores llegaron al Capitolio, ya estaba ocupado: el Senado votó un proyecto de ley demócrata sobre tratamientos de fertilidad; Al otro lado de la calle, la Corte Suprema emitió un decisión sobre el aborto con medicamentos; y donald trump regresó a la colina para reunirse con legisladores republicanos.

Pero como cualquier otro día, el complejo del Capitolio estuvo lleno de actividad por parte de legisladores, personal, reporteros y multitudes de visitantes que descienden al Capitolio cada verano para realizar recorridos. Un grupo de senadores y personal también observaron la tradición indumentaria anual de la cámara. de ponerse seersucker por el dia. Todo el tiempo, las oficinas del Congreso estaban haciendo el trabajo diario de reunirse con electores y grupos de defensa que esperaban captar el recurso más preciado del Capitolio: tiempo y atención.

Regmi, estudiante de la Universidad Loyola de Chicago, creció en Papillon, Nebraska, un suburbio de Omaha, como una mujer multirracial: “una minoría entre una minoría”. En la escuela secundaria, vio cómo sus compañeros y amigos “sufrían” por los programas de educación sexual basados ​​únicamente en la abstinencia. En muchos casos, esos programas recibir fondos federalesalgo que Regmi quiere cambiar.

“No es realista seguir impulsando este programa basado en la abstinencia a nivel federal o estatal”, dijo mientras estaba sentada en un lugar sombreado del patio del edificio Russell de Oficinas del Senado entre reuniones.

Ella considera que la educación sexual integral es una herramienta poderosa para prevenir embarazos no deseados y una apertura para conversaciones más amplias sobre salud reproductiva con quienes puedan no estar de acuerdo con ella sobre el aborto.

«Alejarse de los programas basados ​​en la abstinencia es la puerta de entrada en la que la gente no piensa», dijo.

En 2023, los legisladores de Nebraska promulgó una prohibición del aborto de 12 semanas eso también incluía restricciones a la atención de afirmación de género. Los habitantes de Nebraska pudieron ver hasta tres medidas electorales en competencia sobre el acceso al aborto en las elecciones de 2024, en las que el segundo distrito del Congreso del estado también representa un voto crítico en el Colegio Electoral.

Además de la educación sexual, Regmi abogaba por más excepciones a la prohibición del aborto en Nebraska para incluir anomalías fetales fatales. «Incluso ampliar las excepciones es mejor que nada», afirmó.

Regmi dijo que el miembro del personal con el que se reunió de la oficina del senador principal de Nebraska, Deb Fischer, era “condescendiente en ocasiones”, más concentrado en discutir con ella sobre puntos de moralidad y ética y debatirla sobre escenarios hipotéticos.

“Creo que Nebraska tiene gente maravillosa, pero en ciertos temas como este, realmente me decepciona y entristece que no puedan apoyar más a las mujeres y sus derechos”, dijo Regmi.

Regmi todavía espera que Nebraska pueda ser el estado que ella quiere y que los adolescentes reciban una mejor educación sexual que ella. Regmi, que tiene una doble especialización en ciencias políticas y justicia penal, aspira a ser funcionaria electa y espera ser una “luz guía” para otros jóvenes.

«Creo que la gente no debería tener miedo de decir lo que creen, cuando nunca se sabe quién está escuchando», dijo. «Nunca se sabe qué oportunidades te llegarán a la puerta si simplemente expresas tus valores y defiendes a la gente».

Al otro lado del complejo del Capitolio, Lacey Layne se reunió por la tarde con un empleado de la oficina de su congresista, el representante republicano Ralph Norman.

Layne, una consejera escolar de 40 años de Fort Mill, Carolina del Sur, estaba esperando su segundo hijo, al que llamó Evan, en 2017 cuando recibió un diagnóstico fetal que amenazaba su vida. Después de recibir esa devastadora noticia, Layne decidió interrumpir su embarazo y recibir “atención compasiva al final de la vida” para el feto, una elección que tal vez no pueda tomar hoy en día según las leyes de aborto de su estado.

Lacey Layne posa para un retrato frente a la oficina del representante Ralph Norman.

Lacey Layne posa para un retrato antes de su reunión vespertina con un empleado de la oficina de su congresista, el representante republicano Ralph Norman.
(Grace Panetta por El 19)

“Cualquier decisión que hubiera tomado, no habría cambiado; Al final no habría tenido un bebé vivo”, dijo. «Por eso es difícil cuando la gente politiza una decisión sobre atención médica».

En los años siguientes, cuando los legisladores intentaron aprobar nuevas restricciones al aborto, Layne vio señales de advertencia de lo que estaba por venir. y comenzó a compartir su historia con los legisladores.

En 2023, sus temores se hicieron realidad cuando los legisladores de Carolina del Sur aprobó una prohibición del aborto de seis semanas, parte de una erosión significativa del acceso al aborto en el Sur. La prohibición permite el aborto con excepciones limitadas, incluida una amenaza a la vida de la paciente y un diagnóstico fetal «incompatible» con la vida.

“Solo pienso en todas las mamás que reciben esos informes devastadores sobre sus exploraciones anatómicas y tienen que decidir adónde ir o qué hacer”, dijo. “Y algunos de ellos tienen el privilegio de viajar para recibir atención médica, y otros no”.

Layne dijo que apreciaba hablar individualmente con un miembro del personal de la oficina de Norman, en lugar del entorno más impersonal del testimonio del comité.

El empleado, dijo, se mostró comprensivo con su historia, pero aún así enfatizó que Norman se opone al aborto, en parte debido a experiencias dentro de su familia y sus propias creencias religiosas. Como electora, Layne dijo que le parecía “preocupante” que la religión de su congresista influyera en su formulación de políticas.

Aun así, Layne considera valioso compartir su historia y utilizar su experiencia para cerrar las brechas entre las percepciones de la gente sobre lo que es el aborto y cómo se aplica a ella, una madre casada que estaba llevando a cabo un embarazo deseado.

“Desafortunadamente tengo mucha práctica en Carolina del Sur. Creo que he testificado unas cinco veces por esta causa en particular”, dijo. “Y yo diría que ha aumentado la confianza; Hay algo de empoderamiento en saber que he tenido esta experiencia, pero tengo la suerte de estar al otro lado de ella y poder compartirla de una manera que, con suerte, puede marcar la diferencia”.

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