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El experimento cancelado para bloquear el sol no impedirá que los donantes ricos lo intenten

Un experimento fallido de geoingeniería para limitar la cantidad de luz solar que llega a la Tierra no ha disminuido el entusiasmo de los donantes por financiar la investigación.

Los donantes todavía están interesados ​​en financiar investigaciones sobre experimentos de geoingeniería que inyectarían partículas a la atmósfera en un intento de enfriar el clima.

Crédito: Meinzahn/Getty Images

CABLE CLIMÁTICO | Los filántropos adinerados con vínculos con Wall Street y Silicon Valley no se doblegan ante un experimento climático fallido para limitar la cantidad de luz solar que llega a la Tierra, y prometen continuar financiando futuras pruebas de geoingeniería solar a medida que las temperaturas se catapulten hacia arriba.

POLITICO se puso en contacto con una docena de personas o grupos que financiaron un controvertido programa de la Universidad de Washington para reflejar los rayos del sol alterando las nubes. Quienes respondieron indicaron que vale la pena superar el escepticismo público en torno a los esfuerzos para determinar cómo implementar mejor la solución de último recurso para el calentamiento global, si es que se implementa.

«El Fondo de Innovación Pritzker cree en la importancia de la investigación que ayuda a mejorar los modelos climáticos y permite a los responsables políticos y al público comprender mejor si las intervenciones climáticas como el aclaramiento de las nubes marinas son factibles y aconsejables», dijo Rachel Pritzker, fundadora y presidenta del fondo, en un declaración. «Sólo obtendremos respuestas a estas preguntas a través de una investigación abierta que pueda informar la toma de decisiones democrática y basada en la ciencia».


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Los comentarios de los financiadores se produjeron después de que dos experimentos de alto perfil fueran cerrados debido a la reacción pública, señalando los desafíos de realizar investigaciones controvertidas que podrían resultar en alteraciones climáticas u otras consecuencias no deseadas. El último experimento fracasó a principios de este mes cuando funcionarios locales en Alameda, California, rechazó una solicitud de investigadores de Washington reiniciar una prueba para iluminar las nubes desde la cubierta de un portaaviones fuera de servicio en la Bahía de San Francisco.

La medida se produjo tras la cancelación en marzo de Otro proyecto de geoingeniería solar. en Suecia.

La mayoría de los financiadores del experimento Alameda no respondieron a las preguntas, pero las afirmaciones de quienes sí lo hicieron sugirieron que existe una fuerte base de apoyo filantrópico para la investigación de geoingeniería solar, que también puede incluir la pulverización de partículas reflectantes a kilómetros de la superficie de la tierra.

«Nuestro objetivo es apoyar la ciencia básica necesaria para evaluar el papel de los aerosoles en la atmósfera, particularmente en la estratosfera», dijo David Spergel, presidente de la Fundación Simons. «Queremos contar con la ciencia básica para que la sociedad pueda evaluar los posibles beneficios y costos de la inyección de aerosoles estratosféricos o el brillo de las nubes marinas».

La fundación, iniciada en 1994 por el ex administrador de fondos de cobertura Jim Simons y su esposa, Marilyn Simons, ha apoyado durante mucho tiempo una amplia variedad de investigaciones de la Universidad de Washington.

El grupo no proporcionó dinero para el experimento de Alameda, pero Spergel señaló en un correo electrónico que «nuestra financiación no se verá afectada por sus dificultades allí».

Desde la abrupta terminación del estudio de Alameda, que los investigadores esperaban que durara meses pero que sólo funcionó durante un total de 20 minutos, el Fondo de Defensa Ambiental ha manifestado su intención de comenzar a financiar otras investigaciones de geoingeniería solar. El respaldo del grupo proporcionó una respaldo generalizado al controvertido campoque según los críticos podría frenar los esfuerzos para reducir la contaminación climática.

Pritzker, heredero de la fortuna de Hyatt Hotels, elogió a la universidad y a SilverLining, una organización sin fines de lucro que ha encabezado los esfuerzos para avanzar en la investigación de geoingeniería, por buscando llevar a cabo su experimento encima del USS Hornet. El barco de la Segunda Guerra Mundial es ahora un museo afiliado al Smithsonian.

Ese enfoque es «un modelo fantástico para educar al público sobre este importante tipo de investigación y esperamos que haya más oportunidades similares en el futuro», afirmó.

Más dinero en camino

La Quadrature Climate Foundation, una organización filantrópica asociada con el fondo de cobertura Quadrature Capital, dijo que la mayoría de sus subvenciones están dedicadas a reducir las emisiones de carbono y eliminarlas de la atmósfera, en lugar de bloquear la luz solar. Pero seguirá apoyando la geoingeniería, que representa menos del 5 por ciento de su cartera de financiación de 930 millones de dólares.

«Seguimos firmemente comprometidos con el avance de enfoques transparentes, equitativos y basados ​​en la ciencia para comprender y potencialmente mitigar los riesgos climáticos», dijo en un comunicado Greg De Temmerman, director de programas y ciencia de la fundación.

cuadratura recientemente dijo a MIT Technology Review que planea proporcionar 40 millones de dólares para trabajos en el campo durante los próximos tres años, el doble de lo que todas las fundaciones y donantes ricos proporcionaron entre 2008 y 2018.

SilverLining y SRI International, otra organización sin fines de lucro que ayudó a guiar el experimento de Alameda, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Pero la directora ejecutiva de SilverLining, Kelly Wanser, dijo en mayo que su grupo proporcionó alrededor del 10 por ciento de la financiación para el proyecto Alameda.

«No hay dinero de ningún tipo de intereses fósiles ni nada por el estilo», dijo Wanser a POLITICO. «Es financiación filantrópica relacionada con el clima».

La Universidad de Washington se negó a responder preguntas sobre sus relaciones con SilverLining y otros donantes. En cambio, la universidad envió una declaración atribuida a Wanser y a los profesores Sarah Doherty y Rob Wood señalando que el equipo «ya está explorando caminos alternativos a seguir» para el experimento.

El veterano ejecutivo de Google, Alan Eustace, que ayudó financiar el programa de iluminación de nubes marinas de la Universidad de Washington, se negó a comentar si continuaría apoyando sus pruebas de geoingeniería solar. Otras personas o grupos que respaldan el programa no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Incluyen la Fundación Larsen Lam para el Cambio Climático, que fue establecida por el multimillonario de criptomonedas Chris Larsen y su esposa, Lyna Lam; la Kissick Family Foundation lanzada por el fallecido inversionista John Kissick; y el Cohler Charitable Fund del ex ejecutivo de Facebook Matt Cohler.

Otros partidarios del programa son el inventor Armand Neukermans, los capitalistas de riesgo Chris y Crystal Sacca y el ingeniero de software Dan Scales.

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