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Cómo la muerte de George Floyd expuso un síndrome falso: ‘delirio excitado’

Una condición completamente fabricada, creada a partir de prejuicios médicos racistas, todavía corrompe el sistema de justicia penal en la actualidad.

Una fotografía de George Floyd (centro) exhibido en la exhibición conmemorativa Say Their Names en el paseo marítimo de Martin Luther King Jr. el 20 de julio de 2021 en San Diego, California. El monumento itinerante presentó fotografías de 200 afroamericanos que perdieron la vida debido al racismo sistémico y la injusticia racial y fue patrocinado por el Museo Afroamericano de Bellas Artes de San Diego.

El 25 de mayo de 2020, George Floyd fue arrestado por supuestamente usar un billete falso de 20 dólares para comprar cigarrillos en Minneapolis. El oficial superior al mando, Derek Chauvinse arrodilló sobre su cuello durante más de nueve minutos, matándolo.

La declaración policial inicial aseguró al público que los agentes estaban ayudando a Floyd con un “incidente médico”. Esto dio la falsa impresión de que Floyd acababa de morir espontáneamente, poco después de interactuar con la policía. En el lugar, mientras la policía se arrodillaba sobre Floyd, se escucha revelador en las imágenes de la cámara corporal a un oficial novato, Thomas Lane, preguntando si este podría ser un caso de «delirio excitado.”

Si bien está aumentando la conciencia de que el “síndrome de delirio excitado” es un diagnóstico ilegítimo, este condición completamente fabricadaimpulsado por prejuicios médicos racistas, todavía corrompe el sistema de justicia penal hoy, cuatro años después de la muerte de Floyd.


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El síndrome de delirio excitado fue ideado en la década de 1980 por el fallecido patólogo forense Carlos Wetlientonces médico forense asistente jefe del condado de Miami-Dade, quien especuló que los negros podrían haber un defecto genético eso les provocó la muerte espontánea tras consumir una pequeña cantidad de narcóticos. Incluso después de la evidencia médica cuestionado Tras sus afirmaciones sobre los negros y la cocaína, Wetli redobló su argumento racista. En una entrevista de 1991, afirmó: “El setenta por ciento de las personas que mueren a causa del delirio inducido por la cocaína son hombres negros, aunque la mayoría de los consumidores son blancos. ¿Por qué? Puede ser genético”, Wetli argumentó.

Según quienes han afirmado la existencia de tal condición, las personas con síndrome de delirio excitado según cabe suponer anexo fuerza sobrehumana e impermeabilidad al dolor; volverse agresivo, excitado, sudoroso y agitado; y se dice entonces “morir repentinamente” alrededor de la policía. Esto convierte a los agentes de policía en espectadores inocentes que casualmente presencian las muertes inexplicables de los llamados criminales, a quienes posteriormente se culpa de haber causado su propia desaparición. Sin embargo, casi todas estas muertes han ocurrido durante interacciones policiales y casi siempre han involucrado uso de la fuerzacomo atar cerdos a las personas, aplicarles estrangulaciones carotídeas, arrodillarse sobre el cuerpo de las personas, aturdirlas con pistolas Taser, inyectarles sedantes o imponer otras formas de inmovilización forzosa.

Durante El juicio de Chauvinsus abogados defensores argumentaron que el síndrome de delirio excitado era real y que la fuerza letal de Chauvin estaba justificada debido a la fuerza de Floyd. fuerza sobrehumana.

si tiene 17 años Darnella Frazier no hubiera publicado el video de su transeúnte en Facebook mostrando a Chauvin arrodillado sobre el cuello de Floyd, el mundo nunca habría sabido que esto estaba lejos de ser una persona que sufría problemas médicos; más bien, fue un linchamiento público.

Como resultado, la gente aumentó su escrutinio sobre el síndrome de delirio excitado. La Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color y la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles argumentaron que el delirio excitado sirve como chivo expiatorio médico para el abuso policial y es no es un diagnóstico médico real. El síndrome no figura en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM5) y tiene sin código de Clasificación Internacional de Enfermedades, lo que significa que no se puede estudiar estadísticamente como diagnóstico. Tampoco es reconocido por el Asociación Médica de Estados Unidosel Asociación Americana de Psiquiatría o el Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, hasta el año pasado era aceptada como condición válida por el Asociación Nacional de Médicos Forenses (NOMBRE), que legitimó su uso como causa de muerte en EE.UU. Noticias CBS informó en 2018 que una revisión de estudios encontró que más del 10 por ciento de las muertes bajo custodia policial ese año se atribuyeron al delirio excitado.

Después de la muerte de Floyd, salieron a la luz otros casos destacados de delirio excitado: Elías McClain Los paramédicos le diagnosticaron síndrome de delirio excitado después de que lo colocaran en un retención carotídea por la policía. Imágenes de cámara corporal muestra a McClain boca abajo y contenido, suplicando desesperadamente a los oficiales, haciéndoles saber que no podía respirar mientras su peso colectivo caía sobre su pecho. Cuando llegaron los paramédicos, rápidamente le inyectaron una dosis de ketamina, utilizado como “restricción química”, eso era demasiado alto para su peso corporal. Tres días después Tras el arresto de McClain, se le declaró muerte cerebral y se le retiró el soporte vital.

Como escribo en mi libro Delirio excitado: raza, violencia policial y la invención de una enfermedad, los ejemplos son numerosos, con casos en Virginia, Nueva York, Florida y Californiadonde este diagnóstico infundado ha ocultado convenientemente muertes relacionadas con la policía durante décadas.

Desde el asesinato de George Floyd, las comunidades médicas y legales reconocen cada vez más que el delirio excitado es un «apropiación indebida de terminología médica”—en esencia es un término inventado para encubrir la violencia policial. California prohibió su uso. como causa de muerte el año pasado, y otros tres estados, Colorado, Florida y Nueva York, tomó medidas para eliminarlo de los entrenamientos policiales en los últimos meses. Finalmente, NOMBRE y el Colegio Americano de Médicos de Emergencia, las dos únicas organizaciones médicas que habían apoyado oficialmente su validez, rechazaron el síndrome de delirio excitado como causa legítima de muerte apenas el año pasado.

Cuando el mundo vio a George Floyd dar su último aliento, Las protestas estallaron a nivel mundial.. Era el apogeo de la pandemia mundial de COVID y la gente enmascarado y salió a las calles. Había una sensación de ajuste de cuentas histórico. Las demandas de reforma policial, reparaciones y reconocimiento de las injusticias estructurales contra los negros pasaron a formar parte del discurso público. aunque solo sea por un corto tiempo. La atención expuso cómo examinadores médicos y paramédicos También han utilizado el delirio excitado para ocultar y perpetuar la violencia racista.

Aun así, queda trabajo por hacer. Incluso cuando el término “síndrome de delirio excitado” está en desuso y está empezando a ser eliminado de la documentación y de los manuales de capacitación policial, el encubrimiento médico de la violencia policial persiste. Vemos esto explícitamente en la muerte en 2023 de Keenan Anderson, quien le dijo a la gente que la policía estaba tratando de llamarlo «George Floyd». Le dispararon varias veces; sin embargo, el forense afirmó que su muerte se debió a insuficiencia cardíaca y cocaína.

La muerte de Anderson se atribuyó esencialmente al síndrome de delirio excitado sin el uso del término. El pasado mes de abril, Frank Tyson, otro hombre negro, fue asfixiado por un policía. Los abogados de los familiares de Tyson lo describieron como “George Floyd 2.0.” Al igual que Floyd, Tyson fue asfixiado mientras estaba esposado, sometido y en el suelo, quejándose de no poder respirar.

A pesar de las esperanzas de que la muerte de Floyd hubiera llevado a reexaminar una enfermedad inventada, las justificaciones médicas continúan enmascarando los asesinatos de hombres y mujeres negros a manos de la policía. Debemos trabajar para deshacer el uso de excusas médicas para ocultar la violencia policial y comprender cómo el abuso policial y médico entrelazado perpetúa la injusticia racista.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.