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La propaganda antivacunas del Pentágono puso en peligro la salud pública y empañó la credibilidad de Estados Unidos

En medio de la pandemia, el Pentágono llevó a cabo una campaña de conspiración para desacreditar las vacunas, sólo para poder ganar puntos contra China. La revelación es el peor escenario para la salud pública mundial.

El personal de tierra carga paquetes del primer envío de la vacuna contra el coronavirus de Sinovac Biotech Ltd. en un camión en la base aérea de Villamor en Pasay City, Manila, Filipinas, el domingo 28 de febrero de 2021.

Veejay Villafranca/Bloomberg vía Getty Images

La batalla contra la desinformación científica se ha vuelto más dura, como afirman los defensores de la salud pública. dará fecon el aumento de un venenoso, Movimiento antivacunas de múltiples cabezas. ÉlLos miembros incluyen “salud natural” estafadoressin vergüenza promotores de conspiraciones y el MAGA equivocado cultistas empeñados en fomentar la desconfianza sobre las vacunas. Pero también incluyen mentes militares tortuosas instruidos en el arte de la guerra psicológica. Estos últimos pertenecen al Departamento de Defensa de Estados Unidos.

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Según un informe de Reuters de junio exponerEl Pentágono llevó a cabo una campaña secreta contra las vacunas en varios países en desarrollo en el apogeo de la pandemia en 2020. ¿Por qué? “Para sembrar dudas sobre la eficacia de las vacunas y otras ayudas vitales que estaba suministrando China”, informó Reuters. El secretario de Defensa de Trump lo aprobó; la administración Biden interrumpió el programa poco después de asumir el cargo. El Pentágono lanzó su operación de propaganda en Filipinas (mientras el COVID estaba haciendo estragos), donde creó cuentas falsas contra las vacunas en las redes sociales. Un oficial militar involucrado en la operación psicológica del Pentágono dijo a Reuters: “No estábamos viendo esto desde una perspectiva de salud pública. Estábamos viendo cómo podíamos arrastrar a China por el barro”.


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Este tipo de pensamiento arrogante tiene consecuencias letales. consecuencias en el era infodémicaTimothy Caulfield, experto en políticas públicas de la Universidad de Alberta, lo expresó sin rodeos en una entrevista con Científico americano:“El gobierno de Estados Unidos tomó la decisión consciente de difundir información errónea que mató a personas”.

¿Está exagerando? Bueno, los expertos en salud están bastante seguros de que la retórica antivacunas demostró mortal durante la pandemia de coronavirus y que, en Estados Unidos, la desinformación politizada llevó a Muertes por COVID-19 En cientos de miles¿Qué alimentó gran parte de este discurso antivacunas? Narrativas de conspiración acerca de microchips y Encubrimientos de los riesgos de las vacunas así como otros complots malvados para controlar a la humanidad por parte de gobiernos o instituciones globales. Sí, Fue una locura. Pero ahora sabemos que cuando las autoridades sanitarias intentaban desesperadamente aplacar estos temores, el Pentágono estaba llevando a cabo su propia operación de conspiración para desacreditar las vacunas, sólo para poder ganar puntos contra China. La revelación es el “peor escenario posible” para la comunidad mundial de salud pública, dice Caulfield, “porque demuestra que el gobierno estaba difundiendo información errónea contra las vacunas y refuerza la desconfianza de la gente en las instituciones”.

Las consecuencias de la operación psicológica encubierta de los militares tendrán repercusiones en múltiples niveles. “Cuando los gobiernos democráticos emplean este tipo de operaciones de información, socavan los valores y la confianza que sustentan las democracias”, dice Kate Starbird, experto en desinformación en la Universidad de Washington. Del mismo modo, el economista Alex Tabarrok escribe que la campaña antivacunas del Pentágono ha “socavado la credibilidad de Estados Unidos en el escenario global y erosionado la confianza en las instituciones estadounidenses”. (Sin duda, pero este último ha estado en un caída precipitada por un momento.)

La pregunta ahora es: ¿Qué se puede hacer para evitar que algo como esto vuelva a suceder? Charles Kenny, economista de desarrollo internacional dice es hora de “prohibir que las operaciones de inteligencia interfieran en la salud pública”. Sería un buen comienzo, pero no contengamos la respiración. Ya hemos pasado por este camino antes: en 2011, la CIA utilizó un programa falso de vacunación contra la hepatitis para buscar a Osama bin Laden en Pakistán. Después de que la trama saliera a la luz varios años después, los terroristas asesinaron a trabajadores legítimos de la vacuna contra la polio, y hubo un resurgimiento de la polio en la población. En 2014, La Casa Blanca prometió la CIA ya no utilizaría programas de vacunas como tapadera para operaciones de espionaje. Sin embargo, aquí estamos una década después y parece que el Pentágono no estaba obligado por esa promesa y no lo conservaré en el futuro.

Los innobles engaños pasados ​​del gobierno de Estados Unidos a sus propios ciudadanos deberían haber servido de advertencia de que esto es una tontería. Debemos La moda OVNI de hoy al encubrimiento de un globo militar accidente en 1947, sólo reconocido décadas después por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Más grave aún, durante la Guerra Fría, la CIA financió en secreto una Una serie de organizaciones culturales y políticas estadounidenses ayudar (sin saberlo) a pagar salarios su campaña de propaganda contra la Unión Soviética, Promocionando artistas favoritos al estilo comisario. El entonces secretario de Estado estadounidense, Colin Powell, promocionó Buncombe “armas de destrucción masiva” completamente falaz En 2003, las Naciones Unidas presentaron una demanda para justificar la fallida invasión de Irak. Si a esto le sumamos los engaños de las vacunas que utilizaron los jefes de espionaje de Estados Unidos en Pakistán y, más recientemente, en Filipinas, obtenemos una visión confusa de un mundo invadido por noticias falsas, bots y ejércitos de trolls.

Juan Lisle, un historiador de la Universidad de Texas que investiga la ciencia de la guerra fría y la comunidad de inteligencia, dice que el Pentágono debería haber aprendido de la historia antes de emprender su reciente campaña de desinformación contra las vacunas. “Puede que su intención fuera hacer que los filipinos desconfiaran de China, pero su legado será hacer que los estadounidenses desconfíen del gobierno”.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano