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Más demandas climáticas que nunca intentan hacer que las empresas y los países rindan cuentas

En 2023 se presentaron al menos 230 nuevos casos climáticos, pero los investigadores observaron que el crecimiento de dichos casos fue más lento que en años anteriores.

Vista aérea de personas caminando por una calle inundada en el barrio de Navegantes en Porto Alegre, estado de Rio da Grande do, Brasil, el 4 de mayo de 2024. Se han presentado más demandas climáticas en Brasil que en la mayoría de las demás naciones, según un nuevo informe.

Carlos Fabal/AFP vía Getty Images

Cable climático | Las demandas climáticas contra gobiernos y corporaciones siguen aumentando en todo el mundo, pero su crecimiento puede estar desacelerando, según una nueva investigación.

El informe anual de El Instituto de Investigación Grantham sobre Cambio Climático y Medio Ambiente de la London School of Economics, que evaluó las tendencias de litigios climáticos, descubrió que en 2023 se presentaron al menos 230 nuevos casos climáticos. Pero las autoras del informe, Joana Setzer y Kate Higham, señalaron que el número de demandas climáticas se expandió menos rápidamente que En años anteriores.

Dijeron que la tendencia podría sugerir “una consolidación y concentración de esfuerzos de litigio estratégico en áreas que se prevé que tendrán un alto impacto”.


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Aun así, los litigios climáticos continuaron extendiéndose a nuevos países en 2023, con casos presentados por primera vez en Panamá y Portugal.

«Es difícil determinar si los procesos judiciales están «haciendo avanzar o entorpeciendo», escribieron Setzer y Higham, pero añadieron que algunas demandas han tenido un claro impacto en la gobernanza climática.

El año pasado se presentaron casi 50 nuevos casos de “lavado de imagen climático”, lo que lo convierte en uno de los ámbitos de litigio que más rápidamente se está expandiendo. El Instituto Grantham ha definido las demandas por lavado de imagen como casos que cuestionan a empresas y gobiernos por información errónea o afirmaciones engañosas sobre el clima.

El informe señala que las demandas han tenido éxito, y más del 70 por ciento de los casos completados se decidieron a favor de los demandantes.

Los litigantes climáticos también han ampliado sus objetivos. Los casos contra empresas se han centrado tradicionalmente en el sector de los combustibles fósiles, pero ahora se están iniciando contra aerolíneas, empresas de servicios financieros y empresas de alimentos y bebidas, según el informe.

Setzer y Higham también concluyeron que existe la posibilidad de que aumenten los litigios que desafíen los objetivos de cero emisiones netas de los gobiernos.

Estados Unidos sigue siendo el líder en casos presentados, con 1.745 demandas en total, incluidos 129 casos nuevos en 2023. El Reino Unido, Brasil y Alemania tuvieron los siguientes números más altos de casos climáticos.

Setzer y Higham señalaron que por primera vez se identificaron casos más antiguos presentados en Hungría y Namibia, lo que eleva a 55 el número total de países en los que se han registrado casos climáticos.

El informe también introduce una nueva categoría de “riesgo de transición”: casos presentados contra directores y funcionarios corporativos por gestionar los riesgos climáticos. El informe señala que los accionistas de la empresa eléctrica polaca Enea aprobó una decisión para presentar tal caso contra ex directores por inversiones previstas en una nueva central eléctrica de carbón.

Setzer y Higham también identificaron seis casos de “cerrar los grifos”, que cuestionan la financiación de proyectos y actividades que no están alineados con la acción climática. Desde 2015 se han presentado 33 casos de este tipo.

Pero el informe señala que no todas las demandas están alineadas con la lucha contra el cambio climático. Encontró que casi 50 de los más de 230 casos presentados en 2023 “parecen buscar intencionalmente utilizar tácticas legales para obstruir la acción climática”.

Esos casos incluyen una demanda de protección al consumidor El fiscal general de Tennessee, Jonathan Skrmetti (R), presentó una demanda contra el gigante de inversiones BlackRock. La demanda alegaba que Blackrock había hecho declaraciones falsas o engañosas sobre el grado en que los factores ambientales, sociales y de gobernanza desempeñaban un papel en las estrategias de inversión de la empresa.

El informe Grantham dice que la reacción ESG en los litigios climáticos estadounidenses está «fuera de sintonía con las tendencias en otras partes del mundo».

El informe destacó un fallo histórico de un tribunal de Montana del año pasado, que sostuvo que el estado había violado los derechos de los jóvenes al no considerar los efectos climáticos de la infraestructura de petróleo y gas.

«La decisión podría ofrecer un modelo del tipo de argumentos científicos y evidencia que se pueden utilizar para superar obstáculos en torno a la legitimación y la causalidad que anteriormente han planteado grandes desafíos para casos similares», señala el informe, aunque los autores señalaron que el fallo se decidió sobre bases limitadas y está en apelación ante la Corte Suprema de Montana.

En una sección sobre demandas judiciales en las que el «contaminador paga» en Estados Unidos (una categoría que abarca las casi dos docenas de demandas de gobiernos locales que buscan compensación de la industria del petróleo y el gas por su papel en el cambio climático), los informes señalan que podrían pasar «muchos meses, si no años» antes de que comiencen los juicios en esas demandas. Pero algunos casos han comenzado a pasar a la fase de descubrimiento.

A través de ese proceso, “miles de páginas de documentos internos se dieron a conocer a los demandantes y al público y podrían en sí mismos resultar en cambios significativos en el debate político en torno a los acusados”, escribieron Setzer y Higham.

Los casos de responsabilidad climática se han visto obstaculizados por una larga disputa sobre el lugar. La Corte Suprema a principios de este mes preguntó la administración Biden para opinar sobre el asunto.

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