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La dispersión de polvo de roca en los campos puede secuestrar carbono y reducir las emisiones de óxido nitroso

Foto de archivo SO-Photography/Alamy

La dispersión de basalto triturado en las tierras de cultivo y el uso de fertilizantes especiales que detienen la pérdida de nitrógeno podrían reducir en un 25 por ciento las emisiones agrícolas globales de un potente gas que calienta el planeta.

Óxido nitroso es un gas de efecto invernadero con 270 veces más poder de calentamiento que el dióxido de carbono. Emisiones globales han aumentado un 40 por ciento en los últimos 40 añosLa agricultura es un importante impulsor, debido al mayor uso de fertilizantes a base de nitrógeno y al creciente número de ganado.

Los microbios del suelo convierten el amonio de los fertilizantes y los desechos animales en nitrato y liberan óxido nitroso en el proceso. Se pueden añadir a los fertilizantes compuestos químicos que obstaculizan este proceso, llamados inhibidores de la nitrificación, para reducir las emisiones de óxido nitroso. Esparcir polvo de roca basáltica sobre los suelos, una técnica conocida como erosión mejorada de rocas (ERW)también puede ayudar haciendo que el suelo sea más alcalino.

Pero además de ser un contaminante que calienta el planeta, las emisiones de óxido nitroso también tienen una relación compleja con la capa de ozono, y en algunas circunstancias contribuyen a su recuperación. Por ello, ha resultado difícil encontrar el mejor enfoque para mitigar las emisiones de óxido nitroso sin dañar inadvertidamente la capa de ozono.

Para abordar este problema, María Val Martín En la Universidad de Sheffield, Reino Unido, y sus colegas modelaron el impacto del uso generalizado de ERW e inhibidores de la nitrificación sobre las emisiones de óxido nitroso y la capa de ozono, en dos escenarios climáticos diferentes.

Los autores descubrieron que un enfoque “moderado”, en el que se utilizan ERW en regiones clave de todo el mundo y donde la mayoría de los agricultores, excepto los más pobres, utilizan inhibidores de la nitrificación, podría reducir las emisiones de óxido nitroso de la agricultura en un 25 por ciento. Las emisiones totales de óxido nitroso se reducirían en un 5 por ciento. Estos gases también provienen de los motores de combustión y de la industria.

Además, gracias a los ERW se secuestrarían en el suelo hasta 2 gigatoneladas de carbono adicionales y en ninguno de los dos escenarios se produciría ningún daño a la capa de ozono, afirma Val Martin.

“Obtenemos el [carbon] “Tenemos la capacidad de secuestrar el carbono debido a la erosión de las rocas; tenemos la disminución del óxido nitroso, que es 300 veces más potente que el CO2, por lo que tenemos el beneficio climático de reducir las emisiones de óxido nitroso. Y luego salvaguardamos la capa de ozono”, dice.

Implementar esfuerzos de reducción de óxido nitroso a esta escala costaría miles de millones de dólares. El uso de restos explosivos de guerra para secuestrar carbono costaría entre 80 y 180 dólares por tonelada de CO2. según estudios previosSegún Val Martin, la reducción de las emisiones de óxido nitroso es un cobeneficio “gratuito” del secuestro de carbono. El uso de inhibidores de la nitrificación cuesta alrededor de 28 a 45 dólares por hectárea, y cubrir 600 millones de hectáreas, como se modela en el estudio, costaría entre 17 y 27 mil millones de dólares anuales. Esa superficie es aproximadamente una octava parte de todas las tierras agrícolas.

Sin embargo, Val Martin dice que el escenario es deliberadamente cauteloso en su ambición, por lo que podría implementarse en el mundo real. «Con este trabajo, lo que queríamos hacer es idear un escenario que pudiera ser realista. Entonces, si los gobiernos quieren mitigar el óxido nitroso, pueden hacerlo con [these] “estrategias que tenemos implementadas”.

Parv Suntharalingam en la Universidad de East Anglia, Reino Unido, dice que se necesitan urgentemente nuevas estrategias para frenar las emisiones de óxido nitroso, y el estudio es especialmente valioso por su enfoque en reducir las emisiones sin dañar la capa de ozono.

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