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“Sus vidas ya no están condenadas. Tuvimos caballos abandonados que hasta 2009 fueron sacrificados por el departamento de policía. Ahora viven una vida plena y se jubilan con nosotros, cuidados y amor”.

FEntre 1932 y 1995, solo en Chennai, más de 20.000 perros fueron asesinados brutalmente cada año.

“Sus frágiles cuerpos eran rociados con agua salada y, finalmente, electrocutados hasta la muerte en la cámara letal de Basin Bridge. Los asesinaban brutalmente cuando lo único que necesitaban era amor y cuidados”, dice Shiranee Pereira, activista y amante de los animales.


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Shiranee ha librado muchas batallas en su búsqueda por hacer que el mundo sea más sensible e inclusivo hacia los animales, y su primera gran victoria fue el 25 de septiembre de 1995, cuando gracias a sus esfuerzos, la práctica bárbara de la electrocución fue finalmente prohibida.

Hoy, después de haber salvado casi millones de vidas en los últimos 26 años, se erige como una de las activistas por los derechos de los animales más destacadas en la India.

Fuente: Gente por los Animales- Chennai (PFA)/Facebook (L); Shiranee Pereira (derecha)

Ella dice que su trabajo proviene de un lugar de amor y pasión por los seres peludos.

“Puede que no tenga hijos humanos, pero soy una auténtica madre de más de 800 hermosas criaturas. Cada noche, cuando voy a ver cómo están y a arroparlos para que duerman, ¡es el momento más gratificante del día desde el punto de vista emocional para mí!”

Gracias a esto, en 1994 cofundó el capítulo de Chennai de People For Animals, que desde entonces ha ayudado a miles de animales a conseguir una nueva vida.

Fuente: Gente por los Animales- Chennai (PFA)/Facebook

“Tuve la suerte de nacer en una familia amante de los animales y crecí con 17 gatos. Mi hermano solía rescatar gatos y traerlos a casa mientras yo los cuidaba. Al ver esto, mi padre incluso se apoderó de un lugar abandonado para transformarlo en un refugio para ellos. Siento que esta educación enriquecida con la mentalidad de tratar a todos los animales como iguales es lo que me formó. Soy lo que soy gracias a mi familia”, afirma la científica, que ha logrado varios avances como investigadora líder en el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) durante más de 20 años.

Los animales no pertenecen a los laboratorios

Shiranee menciona que uno de los mayores desafíos en su camino ha sido lograr que la gente cuide a los animales.

Doctora en biología acuática, ha dedicado su vida a cuidar de ellos, no solo brindándoles refugio y cuidados, sino también luchando por sus derechos. Una de esas áreas de trabajo en las que se centra su trabajo son los animales que suelen utilizarse para pruebas de laboratorio.

Como miembro del Comité para el Control y la Supervisión de Experimentos con Animales (CPCSEA), un organismo estatutario dependiente del gobierno de la India, Shiranee logró crear historia al ayudar a aprobar dos directrices nacionales para el tratamiento de animales de laboratorio.


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“La primera ley se publicó en 2002 para el uso ético de los equinos en la producción de sueros contra el veneno de serpiente. La India es el único país que ha desarrollado directrices para los equinos utilizados en la producción de inmunobiológicos. Las condiciones a las que se ven sometidos son horribles e inimaginablemente dolorosas. Recuerdo haber sido testigo de una de esas barbaridades infligidas a una yegua preñada, y cómo le inyectaron el suero y se desangró hasta morir a pesar de su estado. En medio de toda esa sangre y dolor, logró dar a luz a Nickle, que estaba extremadamente débil cuando lo adopté. Fue el primer caballo de mi refugio y desde entonces he estado luchando por encontrar alternativas a las pruebas de medicamentos en animales”, dice Shiranee.

La segunda directriz, publicada en 2014, se centró en limitar el uso y la reutilización de perros y su rehabilitación.

Fue esto lo que motivó el inicio de la innovadora iniciativa Proyecto DONT (Los perros no son para pruebas) en 2017.

“Estamos trabajando para aumentar la precisión y la predicción de la toxicidad de medicamentos o sustancias químicas al reemplazar a los perros en las pruebas con el poder y el potencial del aprendizaje automático y la inteligencia artificial o aumentada. Para ello, PFA ha colaborado con IBM (EE. UU.) y la Universidad Johns Hopkins, EE. UU. Después de años de lucha, finalmente pudimos iniciar este proyecto en abril de 2019 y, una vez completado, ¡tiene el potencial de transformar las vidas de millones de animales en todo el mundo!”, añade.

Un hogar para los condenados

El campus PFA de 3,8 acres de Shiranee en Red Hills, Chennai, es un lugar donde ocurren milagros que continúan motivándola a ella y a los voluntarios.

La historia de Pepper y Popcorn es un ejemplo maravilloso de ello.

Mientras que Pepper era un viejo caballo «condenado», Popcorn era una potra de seis semanas.

“Pepper nació en una granja y fue entrenada para ser una yegua de carreras, pero con la edad fue expulsada de las carreras y llevada a una vida de condena, a la espera de ser sacrificada como muchos de su especie. Muchos caballos como ella son rechazados de la carrera, entregados al departamento de policía, que a su vez los abandona y los condena a morir después de cierta edad o por alguna lesión. La práctica es deplorable y PFA es la única organización de protección animal que tiene una orden del gobierno que establece que estos caballos pueden vivir con nosotros”, afirma la pionera, que también fue responsable de denunciar la crueldad en el uso de caballos en paseos de placer que provocó una prohibición del Departamento del Interior, en su uso en Chennai en 2004.

Pepper estuvo entre los afortunados que encontraron el camino a esta especie de hogar de retiro, pero todavía estaba reservada y aislada de los otros 11 pura sangre y 16 ponis rescatados, hasta que llegó Popcorn en enero.

“Popcorn estaba extremadamente traumatizada y se negaba a comer. Nuestros voluntarios notaron cómo su llegada había despertado de repente una nueva vida en Pepper y sus constantes avances hacia la potranca finalmente hicieron que la niña respondiera a ella. Al percibir el vínculo, las unimos de inmediato y lo que siguió fue un conmovedor episodio de amor, donde después de cuatro días de engatusarla, Popcorn finalmente comió y encontró la fuerza para sobrevivir, mientras que Pepper encontró otro propósito para vivir”, compartió Shiranee.

Con cientos de perros, 120 gatos, 40 cabras, 185 vacas, 16 ponis y 11 caballos pura sangre, Shiranee finaliza diciendo que gracias a estos animales, su hogar es una bola de recuerdos felices que nunca dejan de inspirar y deleitar todos los días.

(Editado por Gayatri Mishra)

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