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Los buzos siempre están encantados de nadar con el mero goliat, un pez coloso que puede pesar hasta 360 kilogramos (casi 800 libras), sin embargo, los científicos advierten que su número está disminuyendo desde que el gobierno de los Estados Unidos permitió que se reiniciara la pesca de grandes meros.

El mero goliat Se ve más comúnmente en mares tropicales poco profundos, entre corales y arrecifes artificiales.

Su área de distribución cubre el Golfo de México y los Cayos de Florida de los Estados Unidos, las Bahamas, la mayor parte del Caribe y la mayor parte de la costa brasileña.

Menos población

La industria del buceo ha informado que han observado un menor número de meros goliat en el mar.

Desde 2013, esta especie de importancia crítica en las aguas del mundo ha experimentado disminuciones dramáticas en su población.

Según James Locascio, Gerente del Programa de Investigación de Acústica y Ecología del Hábitat de Pesquerías del Laboratorio Marino Mote y Acuario, se realizó un estudio en seis sitios diferentes de agregación de desove frente a Júpiter, Florida, y se encontró que la abundancia del mero Goliat había disminuido en todos menos uno de los seis sitios. entre 2013 y 2022.

La especie estaba mostrando signos de recuperación según los datos obtenidos en diferentes sitios de desove en 2013 para rastrear las tendencias de la población.

Sin embargo, como parte de su investigación financiada por la NOAA, Locascio descubrió muchos menos meros Goliat en la mayoría de los mismos sitios históricos de desove donde se hicieron estimaciones de población anteriores.

«Debido a la moratoria sobre la captura comercial de la especie, todavía no hay datos suficientes para estimar el futuro reclutamiento o evaluación de las poblaciones de esta especie», dijo Locasio en un entrevista. «Ahora nuestro trabajo es proporcionar datos fiables sobre la abundancia del mero Goliat del Atlántico, que se utilizan como requisito previo para tomar decisiones de gestión informadas».

La pesca del mero Goliat está prohibida desde hace más de 30 años.

Sin embargo, el año pasado, los funcionarios de Florida determinaron que la población se había recuperado lo suficiente y permitieron capturar y matar 200 peces en aguas estatales cada año.

Desafortunadamente, el mero goliat se presta a la sobrepesca porque se desarrolla lentamente (puede vivir hasta 30 años) y se reproduce lentamente.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha designado al goliat como especie «vulnerable».

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Programa de seguimiento a largo plazo

Además de los lugares de desove originales frente a Júpiter, Florida, Locascio ha localizado tres sitios de desove adicionales frente a la costa de Sarasota.

Mote ahora está buscando financiación para utilizar estos sitios para construir un programa de monitoreo a largo plazo para medir los cambios en la abundancia de la especie, similar a lo que se hace con otras especies icónicas.

Esto es especialmente importante dado que la especie se enfrenta a nuevas leyes, mareas rojas mortales y un futuro incierto después de 32 años sin protección.

Las olas de frío de 2010 y otros años recientes, la caza furtiva, los episodios de marea roja, la pérdida de hábitat y la mortalidad por la pesca de captura y liberación son amenazas importantes para los meros Goliat.

Según Locascio, un análisis de los cuadernos de pesca comercial en el sureste de Estados Unidos de 2000 a 2020 reveló que alrededor de 1.700 meros Goliat fueron «descartados» por los pescadores comerciales.

Sin embargo, las bitácoras representan sólo alrededor del 10% de la actividad pesquera comercial en la región, y la cifra podría ser mayor.

«El hecho de que la temporada del mero Goliat haya estado cerrada desde 1990 no significa que la mortalidad por pesca sea cero», dijo Don DeMaria, pescador comercial de Lower Keys, quien recopiló datos y ayudó a marcar el mero Goliat con fines de investigación para algunos de los principales investigadores en Ese campo.

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