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Los aztecas no contaban el tiempo en una escala infinita, como lo hacemos nosotros, sino en períodos cíclicos de 52 años, y al completar cada ciclo, la vida y el mundo comenzarían de nuevo. Para iniciar el inicio de un nuevo ciclo se llevó a cabo la ceremonia del Fuego Nuevo, el ritual azteca más importante. Cada 52 años los habitantes de Tenochtitlán desechaban las imágenes de sus dioses y todos sus utensilios domésticos y apagaban los fuegos de sus casas y templos. Mientras la ciudad estaba en completa oscuridad, los sacerdotes salían del Templo Mayor y viajaban a Huixachtlan (Cerro de la Estrella), y en la cima realizaban una ceremonia para encender un nuevo fuego. El ritual estuvo rodeado de incertidumbre y miedo porque se creía que si el nuevo fuego no se encendía con éxito, el mundo se acabaría y las estrellas se convertirían en monstruos que devorarían a la humanidad. Durante los cinco días previos a la ceremonia, el pueblo apagaba sus fuegos y destruía sus enseres domésticos, y luego esperaba, ayunando y lamentándose, reflexionando sobre la posibilidad del colapso del mundo. Kole recreó maravillosamente ese momento en 3D.

El Cerro de la Estrella, o el Cerro de la Estrella.

«Lo realmente difícil fue recopilar toda la información y luego probar cosas», explica Thomas Kole. “¿Cómo se crea una ciudad cuando realmente no se sabe nada sobre ella? ¿Cómo empiezas a recopilar esa información? Eso fue realmente difícil e implicó descartar muchas cosas cuando encontré diferentes fuentes con información contradictoria. Eso es parte de ser pionero, aventurarse en lo desconocido, en lo que nadie ha hecho antes, pero eso también es muy difícil porque lleva mucho tiempo. Además, no hablo español y no soy un académico, así que realmente abordé esto como un outsider”, dice Kole.

“Es el año 1518. México-Tenochtitlán, que alguna vez fue un asentamiento modesto en medio del lago de Texcoco, es ahora una metrópolis bulliciosa. Es la capital de un imperio que gobierna y recibe tributos de más de cinco millones de personas. Tenochtitlán es el hogar de 200.000 agricultores, artesanos, comerciantes, soldados, sacerdotes y aristócratas. En este momento, es una de las ciudades más grandes del mundo. Hoy llamamos a esta ciudad Ciudad de México”, dice el sitio, que comienza con un glifo estilizado de Tenochtitlán, realizado por Mi Corazón Mexica.