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Los arqueólogos que trabajan con el programa Secretos del Hielo de Noruega se sorprendieron recientemente cuando el asta de una flecha que habían datado previamente en la Edad del Hierro resultó tener unos 4.000 años de antigüedad.

Los científicos habían recogido la flecha de la ladera de una montaña, Lauvhøe, y al principio se parecía a otras flechas de la Edad del Hierro recogidas en la zona. Pero después de que los investigadores limpiaron el limo glacial de un extremo, encontraron una muesca propia de una punta de flecha de piedra y no de hierro. El equipo codirigido por Lars Holger Pilø, arqueólogo del Departamento de Patrimonio Cultural local, concluyó que la flecha data de la Edad de Piedrapendiente de datación por radiocarbono.

Cualquiera que sea el resultado, la flecha se suma a una riqueza recuperada por Secrets of the Ice, que ha recuperado ejemplares de hace tan solo 6.000 años del hielo derretido de Noruega, según secretosdelhielo.com.

Poco después del descubrimiento de la flecha. (Crédito: secretsoftheice.com)

¿Qué es la arqueología glacial?

No obstante, el cambio climático ha provocado un renacimiento en el minicampo de la arqueología glacial, lo cual es un nombre poco apropiado. Por su parte, Secrets of the Ice prefiere trabajar en y alrededor de parches de hielo que se mueven poco en lugar de glaciares, que contienen hielo relativamente joven y muelen artefactos. Pilø y otros estudian minuciosamente mapas y bases de datos geográficas para encontrar los mejores lugares y, a veces, vuelan en helicópteros.

Una vez que han decidido un lugar, caminan hasta él y acampan a veces durante semanas mientras recorren los márgenes donde el hielo acaba de derretirse. Patrullan lentamente arriba y abajo la franja de roca desnuda donde el liquen circundante aún no ha recuperado (un proceso que lleva cientos de años), buscando lo que el hielo acaba de liberar. Sus recientes descubrimientos incluyen una hoja de cuchillo desgastada, una raqueta de nieve para un caballo y un flecha rara elaborado con un mejillón perla de agua dulce.

«Este tipo de puntas de flecha sólo se conocen en Noruega y en el noroeste de América», afirma Pilø.


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Los antiguos cotos de caza de Noruega

Secrets of the Ice ha descubierto muchos artefactos de caza, ya que el hielo noruego alguna vez sirvió como un importante coto de caza para renos durante el verano. Entonces, los animales intentaron escapar. enjambres de moscas parásitas en altitudes más bajas, sino que se toparon con las flechas de los humanos, quienes los pastorearon usando “palos espantapájaros” de madera. Los arqueólogos han recuperado muchos de los palos, que sostenían un objeto que se movía con el viento y asustaba a los animales hasta ponerlos al alcance de los arcos humanos.

El condado de Innlandet sigue siendo el centro de la arqueología glacial noruega, y Secrets of the Ice afirma haber realizado allí más de 3.700 hallazgos en unos 65 sitios. Los científicos también han practicado el campo en el oeste de Canadá, las Montañas Rocosas y Alaska, donde las temperaturas superiores a la media han desgastado el hielo.

Secretos del Hielo, que forma parte del Departamento de Patrimonio Cultural de Noruega, se erige como el esfuerzo más destacado, cuyas raíces se remontan a un espectacular derretimiento en 2006 que reveló, entre otras cosas, un zapato de la Edad del Bronce Temprano. El grupo también descubrió cientos de artefactos vikingos, particularmente en el paso de Lendbreen, una cresta donde la gente había viajado y apilado mojones de rocas para marcar el camino.


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