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El cambio climático es la mayor amenaza que la humanidad haya enfrentado jamás, y Estados Unidos ha comenzado a movilizar un ejército para combatirla: el American Climate Corps. Anteriormente conceptualizado como el Civil Cuerpo Climáticola nueva iniciativa “colocará a más de 20.000 jóvenes en trayectorias profesionales en los crecientes campos de la energía limpia, la conservación y la resiliencia climática”, dijo la Casa Blanca en un declaración anunciando el lanzamiento el miércoles. Eso significa tareas civiles como gestionar bosques para prevenir incendios forestales, preservar los humedales costeros para mitigar el aumento del nivel del mar y modernizar los edificios para que sean más eficientes energéticamente.

«Estamos viendo un tremendo sentido de urgencia por parte de los jóvenes que quieren involucrarse en el negocio de ayudar a construir ese futuro más sostenible», dijo a WIRED Ali Zaidi, asesor climático nacional de la Casa Blanca. «Nuestro objetivo es reclutar personas de diversos orígenes (nadie excluido, todos bienvenidos) pero también formar un equipo completo para el amplio conjunto de soluciones climáticas que sabemos que están disponibles».

El Cuerpo Climático Americano es un renacimiento del Cuerpo Civil de Conservación, o CCC, que puso a trabajar a 3 millones de personas durante la Gran Depresión desarrollando parques nacionales, construyendo carreteras y senderos y gestionando bosques. Ahora la idea es preparar a las comunidades y el paisaje para los estragos del cambio climático mientras creando empleos y estimular las economías locales. “Es agradable ver a la administración Biden actuar para brindar a los jóvenes oportunidades de adquirir capacitación para empleos verdes del siglo XXI”, dice el economista ambiental Mark Paul de la Universidad de Rutgers. “Y también para adquirir una salida para canalizar su frustración y ansiedad con respecto a la actual crisis climática que azota a la nación”.

La belleza de un programa nacional, dice Paul, es que puede adaptarse para satisfacer las necesidades de una comunidad. Las ciudades de montaña, por ejemplo, necesitan desesperadamente manos para Limpiar la vegetación muerta acumulada. eso es alimentando incendios forestales cada vez más grandes. Las comunidades costeras necesitan ayuda para restaurar los ecosistemas costeros que absorber naturalmente las marejadas ciclónicas. Las zonas urbanas necesitan personas y fondos para Plantar más árbolesmitigando el «efecto isla de calor», en el que el entorno construido atrapa la energía del sollo que hace que las ciudades sean mucho más calurosas que las zonas rurales.

Hay algunas razones para esperar que el programa pueda superar las disputas partidistas y ser adoptado en los distritos rojos y azules: A encuesta publicado en 2020, realizado por Data for Progress y el Justice Collaborative Institute, encontró que el 80 por ciento de los demócratas y el 74 por ciento de los republicanos querían que regresara el Cuerpo Civil de Conservación. «Los huracanes no se desvían dependiendo de si un estado es rojo o azul», dice Zaidi. “Los incendios forestales no eligen según por quién votó en las últimas elecciones. Así que la crisis climática está llegando a todas nuestras puertas”.

Al igual que la CCC anterior, el American Climate Corps tiene como objetivo poner a la gente a trabajar. (Un formulario de inscripción para los trabajadores interesados ​​es ya en línea.) Pero mientras que la CCC empleó a millones durante aproximadamente una década, en su primer año el Cuerpo Climático planea involucrar a algo más de 20.000. «¿Es suficiente? Absolutamente no. Pero creo que podemos y debemos considerarlo como un programa de demostración crucial”, afirma Paul. «Mi esperanza es que este programa se amplíe sustancialmente en el futuro».

El objetivo adicional del Cuerpo Climático es la descarbonización, que a su vez creará más empleos al impulsar la economía verde, incluida la Industria de bombas de calor en auge. Uno de los componentes más importantes del cuerpo es quizás el menos atractivo: “implementar soluciones energéticamente eficientes para reducir las facturas de energía de las familias trabajadoras”. Eso significa instalar mejores aislamientos y ventanas para que se requiera menos energía para calentar y enfriar los edificios, y bombas de calor alimentadas por energía solar, que funcionan sin combustibles fósiles. Estos también contribuirán en gran medida a mantener bajas las temperaturas interiores durante el verano. «Recordemos que el calor es en realidad la principal causa de muerte entre los estadounidenses cuando se trata de desastres relacionados con el clima», dice Paul.

Muchos empleos verdes requieren mano de obra calificada, lo que ya era escasean antes del año pasado Ley de reducción de la inflación se puso en marcha para crear una estimación 1,5 millones más de ellos. «Necesitamos reducir la barrera de entrada para que un conjunto más amplio de estadounidenses pueda ingresar a la fuerza laboral de energía limpia», dice Zaidi. «Nuestra ambición sólo está limitada en este momento por nuestra capacidad para construir y ofrecer estas soluciones».