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En el extraordinario calor de julio de 2023, el planeta quizás experimentó su mes más caluroso en los últimos 120.000 años. Vastas zonas del mundo, desde Estados Unidos hasta China, sufrieron olas de calor abrasadoras impulsadas por una combinación letal de cambio climático antropogénico y el recurrente fenómeno natural conocido como El Niño.

A pesar de esta alarmante realidad climática, emisiones de dióxido de carbono han seguido aumentando, sólo igualados por la creciente avalancha de propuestas destinadas a lograr “cero neto”emisiones. Pero, ¿podrían algunas de estas “soluciones” propuestas ser peores que el problema?

Un enfoque problemático implica asignar un valor monetario a los seres vivos. en un ilustrativo Charla TED 2022 Sobre la idea, Ralph Chami, economista del Fondo Monetario Internacional, dijo: “Este [female whale] Parece una acción que paga dividendos. Excepto que esos dividendos son dividendos reales. Generan más dividendos”.

El razonamiento de Chami se centra en lo sorprendente papel de las grandes ballenas en la regulación del clima de la Tierra.

Heces de ballena son ricos en hierro y nitrógeno y estimulan el crecimiento de fitoplancton en la superficie del océano. Estas algas marinas microscópicas absorben dióxido de carbono de la atmósfera para realizar la fotosíntesis y producir al menos la mitad del oxígeno del mundo. Luego, cuando las ballenas mueren, sus enormes cuerpos secuestran un promedio de más de 30 toneladas de dióxido de carbono mientras se hunden en el fondo marino.

Para eliminar una cantidad tan sustancial de dióxido de carbono de la atmósfera a través de medios tecnológicos se requeriría una gran inversión financiera, postuló el equipo de Chami. Por lo tanto, argumentaron que esta remoción constituía un “servicio” de secuestro al que se podía poner precio. Estimaron que el servicio de una ballena hembra sería al menos $3 millones.

Una iniciativa similar denominada El Proyecto Whale Carbon Plus pone un precio de 2 millones de dólares a los servicios a las ballenas y busca poner a disposición de los inversores créditos de carbono de ballenas para utilizarlos en la compensación de sus emisiones de carbono.

Sin embargo, desde esta perspectiva, una ballena adulta vale más que una juvenil, una hembra más que un macho por el hecho de tener crías, y las formas de vida más pequeñas valen progresivamente menos. El valor de la vida se reduce efectivamente a la cantidad de carbono que puede almacenar.

Además, si las tecnologías para capturar dióxido de carbono directamente de la atmósfera se volvieran lo suficientemente eficientes como para capturar una gran cantidad de dióxido de carbono a un costo inferior a 2 o 3 millones de dólares, el precio de la conservación de las ballenas quedaría descartado por el mercado.

Como sugiere este gran ejemplo, el marco reduccionista tiene profundas consecuencias. Permite la mercantilización de criaturas vivientes como las ballenas y los árboles, lo que, a su vez, permite su homogeneización y, por tanto, la sustitución irreflexiva de un “servicio” por otro. Entonces, las ballenas son reemplazables por cualquier forma de vida o tecnología que pueda extraer carbono de la atmósfera de manera “más eficiente”.

Un ejemplo reciente proviene de la Gran Plan de Desarrollo de Nicobar en la Indiaque busca reemplazar un ecosistema insular tropical único y biodiverso habitado por pueblos tribales, con un gran proyecto de infraestructura, incluido un puerto marítimo transnacional. Para “compensar” la pérdida de bosques y de numerosas especies en peligro de extinción, el proyecto propone plantar árboles en el estado sin salida al mar de Haryana, a más de 2.500 kilómetros de distancia. No hace falta decir que tales medidas no salvaguardarán a las tortugas laúd gigantes que anidan en la isla Gran Nicobar, ni preservarán el patrimonio y los medios de vida de las comunidades tribales indígenas que la han llamado hogar durante milenios.

Estos no son esfuerzos aislados. Más bien, son representativos de un enfoque más amplio. Hacia una visión monetizada y reduccionista de la naturaleza. visto en artículos publicados sobre servicios ecosistémicos durante la última década, que abarcan disciplinas desde ciencia y ciencias económicas a seguro e incluso organismos de gobernanza global como el Naciones Unidas.

A pesar de sus evidentes deficiencias lógicas y éticas, este enfoque reduccionista de carbono y centrado en el mercado ha logrado una credibilidad generalizada.

Hoy nos enfrentamos a una plétora de crisis socioambientales interconectadas que incluyen, entre otros, el cambio climático. Sin embargo, el cambio climático ha afectado abrumadoramente centro de atención en el discurso ambiental. Como resultado, el problema ambiental a menudo se define estrictamente como uno de contaminación por carbono. Dentro de esta perspectiva limitada, resulta lógico que las soluciones deban centrarse singularmente en lograr emisiones de carbono “netas cero”.

Esta perspectiva sesgada contradice las múltiples formas en que la actividad humana y sus sistemas de explotación han herido al planeta. El alcance de nuestra destrucción es vasto: desde el exterminio masivo de vida silvestre y el nacimiento del océano zonas muertas resultante de contaminación excesiva de nutrientesa la contaminación de cuerpos de agua con Metal pesado y plásticay el Más de 350.000 productos químicos sintéticos bioacumulación en la cadena alimentaria. Cada uno de estos está erosionando la superficie de la Tierra. capacidad de sustentar una biosfera resiliente. El cambio climático ha servido para exacerbarlos.

La perspectiva reductora de carbono considera cada entidad de forma aislada, sin reconocer las intrincadas relaciones que existen en la naturaleza. Por ejemplo, Los árboles forman vínculos mutuamente beneficiosos con los hongos micorrízicos.: los hongos amplían el alcance de los sistemas de raíces, lo que permite una mejor absorción de nutrientes y agua, mientras que los árboles proporcionan a los hongos carbohidratos vitales. De manera similar, las ballenas, el krill y el fitoplancton vegetal compartir una relación notable: el krill (criaturas parecidas a camarones) ofrece sustento a las ballenas, mientras que las ballenas estimulan el crecimiento del fitoplancton vegetal del que se alimenta el krill. En un bosque sano, una alta biodiversidad permite múltiples relaciones que unen árboles, aves, insectos y microorganismos del suelo; eso contrasta con las plantaciones, donde tales relaciones son mucho más escasas. Sin embargo, estas sinergias no encuentran cabida en un enfoque como el de Chami.

Esto plantea la pregunta: ¿Cuál es la alternativa?

Para abordar esto, primero debemos considerar el principal motor de la actividad humana, que es la economía. La arraigada doctrina económica global prioriza el crecimiento a toda costa, mientras que ignorando las restricciones de las leyes naturales y límites biofísicos. La insaciable demanda de nueva energía y recursos materiales para dar servicio al paradigma de crecimiento sin fin, especialmente por parte de la clase super adineradaha precipitado una Aumento explosivo de nuestra explotación de los recursos planetarios.incluida la tierra, el agua, la biomasa, los metales, los minerales y, por supuesto, los combustibles fósiles.

En esencia, la génesis del cambio climático y la destrucción ecológica se remonta a la codicia implacable de la actual “capitaloceno”, lo que ha reducido la naturaleza a una mercancía monetizable. Para escapar de esta forma destructiva de pensar, debemos reconocer que estamos entretejidos en el complejo tapiz de la vida, cuya resiliencia surge de su profunda interconexión. La tarea esencial hoy es internalizar esta verdad y realinear nuestros valores y la economía con ella, antes de que empujemos irreversiblemente a la Tierra a un estado menos agradable para la vida. El peso de la evidencia de clima y ciencia de la sostenibilidad subraya la urgencia de cambiar de rumbo dentro de una década. Hacer que esto suceda es una tarea no sólo de economistas sino también de escritores, cineastas, artistas, científicos y abogados.

Quizás el camino más confiable hacia una restauración genuina de nuestro planeta sea prestar atención a la sabiduría de las comunidades indígenas de todo el mundo que considerar otras formas de vida como parientes en lugar de recursos.

En lugar de ponerle precio a nuestro planeta vivo, debemos reconocer que no tiene precio.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.