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Para muchos estadounidenses que se consideran cristianos, parece imposible conciliar el comportamiento de Donald Trump con cualquier forma de la religión que aprecian. No es sólo que Trump haya poca comprensión de los principios fundamentales del cristianismo o sus raíces en el judaísmo: es que las acciones de Trump parecen ser el polo opuesto de todo lo que se supone que los cristianos deben creer.

Este es un hombre que ha hecho venganza el núcleo de su última campaña electoral. Cuya filosofía es devolver cualquier golpe 10 veces más. ¿Quién llama regularmente? violencia, en niveles grandes y pequeños. Un hombre que tiene ganas de matar personas por miles. ¿Quién declara que aquellos que se niegan a seguir todas sus órdenes merecer la muerte. Y eso incluso antes de sumergirse en una vida personal llena de acusaciones de fraude, adulterio, roboy violación.

Dónde Jesús dijo: «Yo soy la resurrección y la vida», Trump declara, «Yo soy tu retribución». ¿Cómo puede alguien que dice seguir a uno de estos hombres apoyar al otro?

La respuesta, según Los New York TimesEs simple: los partidarios de Trump han redefinido el cristianismo. Para ellos, tiene poco que ver con la religión y menos aún con Cristo. El cristianismo es ahora sólo otro sinónimo de MAGA.

Que los republicanos hayan reclamado durante mucho tiempo una posición especial como partido más religioso no es una sorpresa. Una mirada rápida a la Plataforma del Partido Republicano de 1956 muestra una fiesta que ya se abría con una “declaración de fe” y una insistencia en que los “derechos de los hombres provenían del Creador y no del Estado”. Por el contrario, el Plataforma del Partido Demócrata El mismo año comienza con un “preámbulo” y se centra mucho más en las acciones del gobierno que en celebrar a su “creador”.

Aún así, ningún partido podría reclamar propiedad alguna de los votantes religiosos. Incluso después de que Ronald Reagan y sus partidarios esencialmente creó la derecha religiosa En 1980, ambos partidos continuaron luchando por los votantes religiosos basándose en cuestiones, no en alguna presunción de que un partido era inherentemente más “piadoso”. A los republicanos les preocupaba perder a los protestantes liberales cuando intentaban recortar la financiación de programas sociales, mientras que los demócratas eran conscientes de que cuestiones como el derecho al aborto les estaban costando a los feligreses conservadores.

A medida que el siglo XX llegaba a su fin, los demócratas continuaron manteniendo un punto de apoyo incluso en las iglesias más conservadoras. Bill Clinton, Al Gore y Jimmy Carter todos eran bautistas del sur. Carter era un maestro de escuela dominical y autor de varios libros sobre su fe cristiana. El líder evangélico Franklin Graham podría ser incapaz de separar su religión de Trump, pero su padre Billy Graham fue un demócrata de toda la vida que advirtió contra el apoyo total a cualquier líder político (incluso si se hizo un nombre golpeándose el pecho esos comunistas impíos).

En el elecciones de 2000, George W. Bush se llevó el voto protestante, mientras que Gore ganó el de los católicos (y los judíos, y otras religiones). En 2008 ocurrió lo mismo con John McCain y Barack Obama. Entre esas dos elecciones, los demócratas lograron avances con ambos católicos. y protestantes y al mismo tiempo amplió la brecha con los estadounidenses que se consideraban no afiliados a ninguna religión.

Pero ¿qué pasó en el últimas tres décadas, y especialmente en la era de Trump, es muy diferente. El número de estadounidenses que ya no se consideran afiliados a ninguna religión ha crecido a un ritmo extraordinario. En 1992, Estados Unidos no se veía muy diferente de lo que era en 1972 (o 1952) en lo que respecta a la religión. Pero para 2022, el número de estadounidenses que se llamaban a sí mismos cristianos era poco más de dos tercios de lo que había sido cuando Clinton y George HW Bush se enfrentaron, según encuestas del Pew Research Center y General Social Survey.

El porcentaje de estadounidenses que se consideran cristianos está cayendo rápidamente.

En los últimos años, ese cambio se ha acelerado drásticamente. Y mientras que los declives anteriores parecen haber sido sentidos en gran medida por las iglesias protestantes más progresistas, la reciente “desiglesia” se ha sentido más fuertemente en la derecha, entre los mismos grupos evangélicos que han pasado las últimas décadas construyendo megaiglesias y alineándose cada vez más con los republicanos. posiciones, según The New York Times.

El porcentaje de estadounidenses que se llaman a sí mismos protestantes, incluidos los evangélicos, ha caído del 70% en 1953 al 34% en 2022, según Gallup. Eso es una disminución de más del 0,5% anual. Desde 2016, la tasa ha promediado el 0,67% anual.

En la última década, el número de quienes se autoidentifican como evangélicos ha disminuido más rápidamente que la caída aún en curso en las iglesias más liberales. Una proporción mayor de conservadores que de liberales informa que ya no asiste a ninguna iglesia. Este es un factor importante que ha empujado la membresía total de las iglesias en Estados Unidos por debajo del 50% por primera vez desde que Pew o Gallup comenzaron sus encuestas.

Si la tasa continúa disminuyendo tan dramáticamente como lo ha hecho en los últimos seis años, el protestantismo desaparecerá en Estados Unidos en los próximos 50 años. Según los resultados del Pew, el propio cristianismo desaparecería poco después.

Ambos escenarios son extremadamente improbables. Sin embargo, hay un grupo en La encuesta de Gallup sobre religión eso ha aumentado en las últimas dos décadas, y la naturaleza de esa categoría puede explicar mucho sobre lo que está sucediendo.

La única categoría en crecimiento (además de aquellos que no están afiliados a ninguna religión, que es forma arriba) son personas que se declaran “cristianas (no específicas)”. Esto era sólo el 2% de la población en 1999. Hoy es el 11%. Y “inespecífico” parece encajar bien con la descripción que hace The New York Times de los seguidores de Trump.

Como deja claro el artículo, si bien la membresía de las iglesias en los Estados Unidos ha ido disminuyendo, muchos de los que ya no se asocian con ninguna iglesia todavía se consideran cristianos, aunque parecen ser un tipo de cristiano muy diferente.

Según el Censo Religioso de Estados Unidos, la asistencia a la iglesia en Iowa cayó un 13% en una década, más del doble que la del país en general. De los que todavía asisten, muchos se quejan del envejecimiento de la población de la iglesia y de la dificultad de traer familias jóvenes cuando sus hijos participan en múltiples actividades. (A título personal: este es exactamente el problema que afecta a mi propia iglesia, donde la escuela dominical se reduce a un puñado de niños, las familias jóvenes son muy raras y yo soy prácticamente un polluelo de primavera. La membresía de la iglesia está envejeciendoy no es necesario asomarse a muchos bancos para ver que esto es cierto).

Sin embargo, los líderes religiosos continúan insistiendo en que incluso entre aquellos que han abandonado una iglesia organizada, muchos todavía se identifican fuertemente como cristianos. No parece demasiado exagerado sugerir que estas personas pueden estar entre los cristianos “inespecíficos” en la encuesta de Gallup: personas que se han desvinculado de cualquier iglesia en particular, pero que todavía se aferran a la etiqueta de la religión que conocían como un niño.

Pero incluso cuando las iglesias se han ido reduciendo, Trump ha ido surgiendo, y en historia después historia, A Estados Unidos se le dice que los cristianos apoyan a Trump. Excepto… ¿lo hacen? Porque lo que está pasando realmente no parece cristianismo en absoluto.

Tomemos el ejemplo de un funcionario penitenciario jubilado citado en el artículo del Times.

“Voté por Trump dos veces y votaré por él otra vez. Él es el único salvador que puedo ver”.

O esta declaración bastante confusa de un ex maestro de escuela dominical que ahora trabaja en una sala de máquinas tragamonedas y dice: “Trump es nuestro David y nuestro Goliat”.

Teólogos conservadores Puede que esté intentando establecer conexiones entre Trump y el líder persa Ciro el Grande, a quien en la Biblia se le atribuye haber liberado a los judíos del cautiverio y devolverlos a Jerusalén, pero la mayoría de los partidarios de Trump no son tan esotéricos. Trump está al frente y al centro de sus creencias.

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¿Por qué Jesús ha sido derrocado como personaje central en la vida de muchos “cristianos” a favor de Trump? Como explicó Ryan Burge, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Eastern Illinois y pastor bautista, al New York Times: “La política se ha convertido en la identidad principal. Todo lo demás se alinea detrás del partidismo”.

Estas son personas para quienes “cristiano” es una etiqueta. Esto no significa que tengan ningún interés en comprender los principios del cristianismo como religión: significa ellos siguen a Trump. Y ayuda a explicar por qué tantos pastores están dispuestos a cambiar a Jesús por Trump cuando están en el púlpito.

«Las personas que aman a su país y creen en Dios, pero que no han sido los típicos feligreses, él ha atraído a esas personas al redil», dijo Jackson Lahmeyer, fundador de Pastores por Trump, un grupo nacional de líderes eclesiásticos que respaldan al expresidente.

Estos son pastores que han hecho exactamente lo que hicieron el oficial penitenciario retirado y el encargado de las máquinas tragamonedas: reemplazar a Jesús con Donald Trump. Sólo que mientras los partidarios de Trump pueden encontrar que un fanático que escupe vitriolo parece encajar en los agujeros con forma de Dios en sus corazones, los Pastores de Trump tienen una razón aún más burda y destructiva. Ante el vaciamiento de las iglesias, están dispuestos a cambiar cruces por sombreros MAGA con la esperanza de que eso ponga culos en los bancos y dólares en los platos de ofrendas.

MIAMI, FLORIDA - 3 DE ENERO: Líderes religiosos oran por el presidente Donald Trump durante un evento de campaña 'Evangélicos por Trump' celebrado en el Ministerio Internacional Rey Jesús el 3 de enero de 2020 en Miami, Florida.  La manifestación se anunció después de que un editorial de diciembre publicado en Christianity Today pedía la destitución del presidente Trump.  (Foto de Joe Raedle/Getty Images)
Líderes religiosos oran por Donald Trump durante un evento de campaña ‘Evangélicos por Trump’ celebrado en el Ministerio Internacional Rey Jesús el 3 de enero de 2020 en Miami, Florida. La manifestación se anunció después de que un editorial de diciembre publicado en Christianity Today pedía la destitución de Trump de su cargo.

La etiqueta “cristiana” tiene otro propósito para los partidarios de Trump: les permite actuar como víctimas. Les da derecho a ser racistas, misóginos, antisemitas, antimusulmanes y anti-LGBTQ+… y luego retirarse detrás de la religión si alguien lo señala. Es un martirio en una caja, siempre listo para su despliegue instantáneo.

Y si eso significa que tienen que cambiar un mensaje de amor, aceptación y perdón por uno de despecho, ira y violencia… oye, ¿importa? Ellos son cristianos. No lo entenderías.

Tomemos como ejemplo esta oración de Joel Tenney, un “evangelista local” que no dirige una iglesia pero abrió las puertas a Trump en un mitin en Iowa.

«Esta elección es parte de una batalla espiritual», dijo Tenney. “Cuando Donald Trump se convierta en el 47º presidente de Estados Unidos, habrá represalias contra todos aquellos que han promovido el mal en este país”.

Podría parecer que Tenney está predicando explícitamente contra lo que los seguidores de Cristo se les dice que hagan. Pero ese es el viejo Cristiandad. Del tipo que ni siquiera posee un ático adornado en oro.

Acción de campaña


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