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Cada año añadimos millones y millones de toneladas de sal a las carreteras del mundo.

Si paseas por las pintorescas calles del casco antiguo de Cracovia, Polonia, en invierno, es posible que encuentres un aroma embriagador. En 2021, las autoridades de la ciudad adoptaron un enfoque novedoso para gestionar las carreteras y caminos helados, reemplazando la sal que normalmente esparcen los cuidadores del parque con posos de café donados por los cafés locales.

La sustancia aromática es un intento de abordar una preocupación creciente: la arena que cubrimos nuestras carreteras cada invierno está causando cada vez más estragos en el medio ambiente. En particular, afecta a los ecosistemas de agua dulce que ya se encuentran entre los más amenazados de la Tierra. «Es muy posible que en los próximos 50 años, dadas las tendencias actuales, muchos ecosistemas de agua dulce se salinicen hasta el punto de provocar un impacto ecológico bastante grave», afirma. Bill Hintzecologista de agua dulce de la Universidad de Toledo en Ohio.

¿Por qué hay sal en la arena de la carretera?

Cada invierno en todo el mundo, arrojamos decenas de millones de toneladas métricas de sal a nuestras carreteras para reducir el punto de fusión del hielo y mantenerlas navegables para los conductores. También ofrecen entretenimiento. En Escocia, la flota de 230 arenadoras recibe nombres divertidos por parte del público: cosas como Snowcially Distanced, Grittney Spears y Yes Sir, Ice Can Boogie.

Pero lo que es cada vez más evidente es hasta qué punto la sal de los caminos se está filtrando hacia los preciosos ecosistemas de agua dulce, poniendo en riesgo la biodiversidad y amenazando el agua potable…