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EN Un sistema de cuevas inundadas en el estado mexicano de Quintana Roo, en la península de Yucatán, un manatí madre (en la foto de arriba) nada hasta buzo de cuevas Klaus Thymanquien capturó impresionantes imágenes de estos mamíferos en peligro de extinción viviendo en un hábitat único y poco explorado. “Por supuesto, creo que me está mirando”, dice Thymann. «Pero la realidad es que probablemente esté mirando el reflejo en la cámara».


Excavado en roca caliza por el agua que fluye, el sistema de cuevas, que se cree que tiene hasta 16.000 kilómetros de largo, une la costa con cenotes tierra adentro, sumideros llenos de agua dulce que se crean cuando los techos de las cuevas colapsan. Thymann y sus compañeros buceadores han estado explorando este sistema (en la foto de arriba) para filmar a los manatíes, que, a diferencia de los humanos, navegan por los pasajes con facilidad.

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Los manatíes probablemente han estado en la región durante generaciones, dice Thymann, pero se estima que hay menos de 250 en el Caribe mexicano. A Thymann le preocupa que los proyectos de construcción cercanos pongan en riesgo las especies acuáticas de la zona. Una nueva línea de tren traerá aún más desarrollo al popular destino turístico (en la foto de arriba). La construcción puede bloquear el flujo de agua en el sistema, privándolo de oxígeno y potencialmente atrapando a los manatíes. Las aguas residuales de escorrentía superficial y sistemas de alcantarillado reducen la calidad del agua en el acuífero de la zona.

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Aunque el área costera es un santuario protegido de manatíes, esto no se extiende hacia el interior, donde se fotografiaron estos manatíes. Entonces, si bien encontrar manatíes dentro de una red de cuevas relativamente intactas es una noticia positiva, es posible que estos hábitats no permanezcan tan prístinos por mucho más tiempo.

Nuevo vídeo científico
Explora el mundo de estos manatíes en nuestro mini documental. youtube.com/newscientist

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