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“Comencé a despertarme en mitad de la noche con dolor en la mano”, dice Moon-Moon Majumdar, médico del Reino Unido que sufre de túnel carpiano durante los últimos cuatro años. «Es una especie de sensación de hormigueo y ardor».

Majumdar buscó atención médica y le dijeron que usara una muñequera por la noche para evitar que su brazo y mano quedaran en posiciones que pudieran agravar el problema.

Aunque últimamente no hemos visto aparecer tanto el túnel carpiano en las noticias, se cree que entre el 1 y el 5 por ciento de la población general padece este síndrome.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El túnel carpiano es un conducto estrecho en la muñeca formado por pequeños huesos y tejidos blandos. El nervio mediano se encuentra dentro de este túnel y actúa como una especie de polea para los tendones que controlan el movimiento de los dedos. El síndrome del túnel carpiano ocurre cuando se acumula presión sobre el nervio mediano.

La experiencia de Majumdar es bastante típica. En las primeras etapas, el síndrome del túnel carpiano tiende a manifestarse por la noche y luego mejora durante el día. Esto se debe a que el líquido tisular se acumula en el brazo cuando no nos movemos tanto durante el sueño, lo que genera más presión sobre el túnel carpiano.

Pero con el tiempo, la mayoría de los pacientes comenzarán a experimentar dolor también durante el día; esto es especialmente cierto para las personas que pasan mucho tiempo realizando tareas repetitivas con las manos y los brazos, como conducir o escribir. Cuando el síndrome avanza, los síntomas son casi constantes y es probable que los pacientes requieran un tratamiento profesional del dolor o incluso cirugía.


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¿Qué causa el túnel carpiano?

Puede resultar difícil identificar una sola causa del túnel carpiano; a menudo es un complicado ir y venir de varios factores diferentes.

Pero el uso repetitivo de las manos destaca como uno de los culpables más destacados; Por lo tanto, la afección es más común entre ocupaciones como trabajadores de oficina, trabajadores de fábricas y comerciantes. Pero hay más que una simple tensión repetitiva.

¿Es genético el túnel carpiano?

Podría haber un componente genético a considerar. El túnel carpiano puede afectar a personas independientemente de su origen étnico, pero hay investigaciones emergentes que sugieren que su prevalencia podría ser mayor en determinadas poblaciones que en otras. Sin embargo, esos estudios son sólo preliminares y, a falta de más pruebas, el origen étnico por sí solo no se considera un factor determinante.

El género, por otro lado, sí juega un papel importante. Las mujeres representan aproximadamente las tres cuartas partes de todos los pacientes con síndrome del túnel carpiano y el embarazo puede ser un desencadenante de su aparición. según un libro de 2023 escrito por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan. También se ha demostrado que otras enfermedades como la diabetes, los problemas de tiroides, la artritis reumatoide y la obesidad aumentan el riesgo de desarrollar túnel carpiano. Lo mismo ocurre con la edad, es raro encontrar niños que padezcan síntomas. La mayoría de los casos ocurren en personas de entre 40 y 60 años.


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Cómo tratar el túnel carpiano

Afortunadamente, existen varias opciones de tratamiento disponibles que van desde sencillos remedios caseros hasta intervenciones quirúrgicas. Estos tratamientos tienen como objetivo aliviar la presión sobre el nervio y aliviar los síntomas asociados. A continuación se presentan varios enfoques para tratar el síndrome del túnel carpiano.

Entablillar la mano, especialmente por la noche, es probablemente el primer curso de acción para la mayoría de los pacientes del túnel carpiano. Ayuda a aliviar la compresión de los nervios. Pero si los síntomas persisten y empeoran, algunos médicos podrían considerar medicamentos antiinflamatorios para reducir la hinchazón, que pueden inyectarse o administrarse por vía oral.

Finalmente, está la cirugía. El cirujano cortará el tejido que presiona los nervios para reducir la presión.

Sin embargo, cuando se trata de evaluar qué opción es óptima, la evidencia es limitada. Una actualización de 2024 de una revisión Cochrane compararon el resultado clínico de 14 estudios, que incluyeron a más de 1200 pacientes del túnel carpiano que habían optado por férulas, cirugía o inyecciones antiinflamatorias.


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¿Cuánto dura el túnel carpiano?

Los autores encontraron que la duración promedio que las personas experimentaron los síntomas osciló entre 31 semanas y 3,5 años y que al examinar los efectos a largo plazo de estas intervenciones, ninguna de ellas realmente destacó como la mejor.

«No estamos seguros de si la cirugía proporciona más beneficios en comparación con una combinación de férula e inyección de corticosteroides», concluye el artículo.

Eso no quiere decir que ninguna de estas opciones funcione. Los pacientes informan mejoras en todo tipo de intervenciones, por lo que se trata más de encontrar la opción que tenga más sentido para cada paciente individual.


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Preguntas frecuentes sobre el síndrome del túnel carpiano

¿Cómo prevenir el túnel carpiano?

Intervenciones para los síntomas del túnel carpiano relacionados con el trabajo incluyen teclados alternativos, diseños de mouse de computadora y soportes para muñecas, sistemas de soporte de teclado y rediseño de herramientas, capacitación en ergonomía, uso de férulas, programas de ejercicios en el trabajo y rotación de trabajos.

¿Dónde duele el túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano causa molestias en el lugar donde viaja el nervio mediano: desde el antebrazo hasta la muñeca y la palma. Este El dolor afecta principalmente al pulgar, índice, medio y parte del dedo anular.y también puede afectar la base del pulgar, donde se controlan los músculos pequeños.

¿Cuánto dura la recuperación de la cirugía del túnel carpiano?

Si bien varía según el tipo de cirugía del túnel carpiano, los estudios han demostrado que puede llevar al menos 9 meses. para recuperarse de la cirugía del túnel carpiano. Los resultados pueden variar debido al tejido cicatricial, infección y otros factores.

¿Cómo diagnosticar el túnel carpiano?

Diagnóstico del túnel carpiano puede incluir pruebas físicas como el signo de movimiento rápido, la maniobra de Phalen y la prueba de compresión del nervio mediano. Si bien es posible que los casos típicos no necesiten más pruebas, en los casos atípicos se utilizan ecografías y estudios de electrodiagnóstico para confirmar el diagnóstico y excluir otras afecciones. Estos estudios también son importantes antes de considerar la descompresión quirúrgica, para evaluar la gravedad y ayudar a predecir el resultado de la cirugía.

¿Cuándo es lo suficientemente malo el túnel carpiano para una cirugía?

Cirugía para el síndrome del túnel carpiano Por lo general, se considera cuando los síntomas reaparecen y empeoran con frecuencia, a pesar de probar otros tratamientos como férulas o inyecciones de corticosteroides. En tales situaciones, la cirugía puede ofrecer un alivio más eficaz que los tratamientos no quirúrgicos repetidos.

¿Puede el túnel carpiano causar dolor en el hombro?

El túnel carpiano puede causar dolor en el hombro. A menudo esto no se reconoce, especialmente si el paciente no presenta síntomas en las manos. La compresión leve del nervio en el síndrome del túnel carpiano podría ser una razón oculta de los problemas en el hombro.


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Fuentes del artículo

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