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Después de la fertilización se produce una reordenación deslumbrante de las entrañas de los óvulos, pero hasta ahora no sabíamos cómo. Una nueva investigación revela que la fricción ayuda a dar forma a la célula para crear un punto centralizado de organización, al menos en las ascidias… animales más conocidos como ascidias.

Como la mano de un alfarero moldeando arcilla hilando, el suave roce entre los componentes de una célula es suficiente para guiar y dar forma a la formación de una pieza importante de su anatomía.

Este punto de organización, denominado polo de contracción, es fundamental para indicar a los óvulos de la ascidia (ovocitos) dónde colocar su núcleo, la maquinaria que necesita para la división celular y otros orgánulos celulares.

Entonces Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria (ISTA) La biofísica Silvia Caballero-Mancebo y sus colegas observaron de cerca este proceso. Destacaron y tomaron imágenes de diferentes componentes de los ovocitos de ascidia. para exponer sus roles.

«Si bien las ascidias exhiben las características morfológicas y de desarrollo básicas de los vertebrados, también tienen la simplicidad celular y genómica típica de los invertebrados». explica El biofísico de ISTA Carl-Philipp Heisenberg. «Especialmente la larva de ascidia es un modelo ideal para comprender el desarrollo temprano de los vertebrados».

Los investigadores descubrieron que durante la fertilización se forma un gradiente a través de la célula que hace que la actina (teñida de verde en el video a continuación) en la capa externa (o corteza) fluya y frote contra la capa más estacionaria (o mioplasma (teñida de azul)) dentro. La fricción resultante aplasta la célula hasta darle una forma ovalada y hace que la corteza forme una protuberancia.

En este punto la actina deja de fluir, liberando el abrazo de fricción.

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Durante el aplastamiento, los puntos del mioplasma también se pandean. ohUna vez que se libera la tensión el ovocito rebota y forma una masa más redondeada, y los puntos débiles se deslizan hacia el bulto de la corteza para crear un bulto único y más grande.

Este montículo recién formado en el ovocito, que de otro modo sería redondo, es el polo de contracción más importante. Es dentro de este espacio donde la célula almacena recursos como el ARNm de la madre, que pronto se utilizará para el modelado de embriones.

«En conjunto, nuestros datos muestran que la reorganización ooplásmica y la formación de polos de contracción en los ovocitos de ascidia dependen de las actividades combinadas de la corteza de actomiosina y el mioplasma rico en mitocondrias a través de las fuerzas de fricción que surgen en su interfaz», dijo el equipo. concluye en su periódico.

Todo el proceso dura apenas 14 minutos.

Aunque aún es muy temprano en nuestra comprensión, Caballero-Mancebo y sus colegas han demostrado el papel vital que puede desempeñar la fricción para ayudar a formar la vida en desarrollo.

Esta investigación fue publicada en Física de la naturaleza.