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Política

Joe Mabel, vía Wikimedia Commons

La semana pasada, el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York cerró al público dos importantes exhibiciones de nativos americanos en su último esfuerzo para cumplir con el requisito de la Casa Blanca de repatriar artículos de nativos americanos. El requisito de devolver artículos culturales a las tribus nativas americanas se instituyó por primera vez hace décadas, pero recibió un impulso del presidente Joe Biden.

Las tribus han argumentado durante mucho tiempo que los museos y otras instituciones se han demorado en cumplir con la ley de repatriación. Ahora, muchos están celebrando la eliminación de su historia de las instituciones de aprendizaje en nombre de la curación cultural.

Pero ¿a qué precio tiene que pagar la sociedad y, quizás lo más importante, las tribus afectadas por esta acción?

Más daño que bien

El famoso Museo Americano de Historia Natural de Nueva York cerró dos exhibiciones de nativos americanos el viernes pasado.

El presidente del museo, Sean Decatur. dicho:

«Las salas que estamos cerrando son artefactos de una época en la que museos como el nuestro no respetaban los valores, las perspectivas y, de hecho, la humanidad compartida de los pueblos indígenas».

La acción del museo de Nueva York se produce inmediatamente después del requisito de la administración Biden de que los museos y universidades repatrien restos humanos y objetos culturales asociados con las tribus nativas americanas en los próximos cinco años. El requisito proviene de la Ley de Repatriación y Protección de Tumbas de Nativos Americanos o NAGPRA de 1990, que exigía lo mismo.

Entonces, ¿por qué los museos y otras instituciones han tardado tanto en repatriar dichos objetos? Muchos argumentan que la falta de documentación históricamente verificable dentro de la comunidad nativa americana que demuestre la propiedad de dichos artículos ha dificultado que los museos y universidades garanticen la adecuada repatriación de restos y artículos.

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Sin embargo, gracias a la administración Biden, los curadores ahora requerido a:

«… ceder al conocimiento tradicional de los nativos americanos de los descendientes directos, las tribus indias y las organizaciones nativas hawaianas».

Esencialmente, en el caso frecuente de que no haya pruebas documentales disponibles, los curadores deben confiar en la palabra de los líderes tribales al devolver los artículos. Esto no sólo es poco científico, sino que abre las puertas a todo tipo de contratiempos, incluida una repatriación inexacta, disputas tribales sobre dichos artículos y, peor aún… la pérdida de estos artículos históricos para siempre.

No se trata sólo de huesos

Como siempre, el gobierno tiende a empeorar casi cualquier situación. La profesora de Antropología del Estado de San José, Elizabeth Weiss, ha estado advirtiendo contra esto desde el principio.

El profesor Weiss escribió a The Political Insider:

«He predicho que las nuevas regulaciones de la NAGPRA enterrarían nuestra capacidad de llevar a cabo investigaciones científicas objetivas, ocultarían nuestros descubrimientos sobre el pasado y arruinarían la antropología biológica».

El profesor Weiss continúa explicando las implicaciones más profundas de las regulaciones de la NAGPRA fuera de la ciencia:

“Sin embargo, las nuevas regulaciones afectarán más que solo a los museos de ciencia e historia natural: los nuevos objetivos incluyen el arte comprado a artistas nativos americanos contemporáneos. En una reciente sesión informativa de la NAGPRA sobre las nuevas regulaciones, se pidió a los curadores que consultaran con las tribus sobre la exhibición de arte moderno creado por artistas nativos americanos que habían sido comprados recientemente por los museos”.

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El profesor no se equivoca, como lo demuestra el Museo de Arte de Cleveland cubierta Piezas de nativos americanos a nombre de NAGPRA. También se están retirando otros artículos de otros museos, incluidos instrumentos musicales nativos americanos del famoso Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

Perdido por siempre

¿Qué sucede con la historia, el estudio científico forense y la apreciación cultural de estas tribus cuando estos elementos se retiran de las exhibiciones y de las instituciones de educación superior? ¿Qué sucede con esa cultura si no hay elementos que los científicos puedan estudiar ni piezas culturales que la sociedad pueda admirar?

Si bien afirma honrar las culturas de estas tribus, la sociedad está permitiendo que se borre su existencia, privándolas de su voz histórica y de su lugar en la gran línea temporal de la humanidad. El virus progresista de la mente despierta no es sólo un peligro para la educación, la ciencia y la cultura, sino también para aquellos por quienes dicen luchar.

La mejor manera de preservar la cultura de los grupos “marginados” no es eliminar su historia de los museos y universidades, sino mostrar más de ella. El mundo y las sociedades se enriquecen y fortalecen al estudiar a quienes los precedieron, no al enterrarlos u ocultarlos de la vista.

Si no tenemos cuidado, lo único que sobrevivirá de las comunidades tribales serán sus historias orales sagradas que, con el paso de cada nueva generación, corren el peligro de desaparecer como un susurro en el viento del tiempo.

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Retirado de la USAF, ganador de la Estrella de Bronce, defensor abierto de los veteranos. Mamá caliente de dos monstruos y esposa a partes iguales… Más sobre Kathleen J.Anderson

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