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El miércoles, sitio de noticias en línea. El mensajero cerrar abruptamente. El sitio, que expiró después de menos de un año de funcionamiento, representa uno de los mayores fracasos en periodismo en línea después de su lanzamiento con más de 50 millones de dólares en financiación.

Según informes, miembros del personal de Messenger fueron sin previo aviso y sólo me enteré del cierre leyendo las noticias en otros sitios. El personal no pudo recuperar artículos personales de las oficinas y ya no pudo iniciar sesión en las cuentas de su empresa. Según los informes, no recibieron ninguna indemnización por despido y se les cortó inmediatamente el seguro médico.

Lo peor de todo es que los dueños de The Messenger eliminó el contenido del sitio. Para los escritores y el personal del sitio de noticias, eso significa que todo su trabajo del año pasado se convirtió en polvo digital en un instante. El antiguo personal del Messenger no puede recuperar las historias que podrían ser vitales para encontrar su próximo trabajo. Los sitios que hacían referencia a The Messenger ahora tienen enlaces que no llevan a ninguna parte. La información contenida en todos los artículos, artículos de opinión y fotografías del sitio simplemente ya no existe.

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The Messenger se lanzó como un medio de noticias general, cubriendo todo, desde política hasta deportes. La financiación se basó en gran medida en la venta de publicidad y en un mercado en el que todos está experimentando caídas masivas en los ingresos publicitarios y Los trabajos de periodismo se están evaporando. A un ritmo cada vez mayor, las proclamaciones de que el sitio generaría 100 millones de dólares en ingresos durante 2024 nunca tuvieron mucho sentido. Aun así, se informó que el fundador y director ejecutivo Jimmy Finkelstein estuvo cerca de conseguir financiación adicional antes de que el acuerdo fracasara y el sitio se cerrara abruptamente.

La financiación que tenía The Messenger al principio y los grandes planes anunciados por Finkelstein permitieron a la organización alejar a los periodistas y otro personal de los principales medios de comunicación. Apenas 11 meses después, el personal se marcha sin indemnización por despido, atención médica ni ningún otro beneficio.

finkelstein se embolsó 130 millones de dólares de la venta en 2021 de The Hill, que fue fundada por su padre en 1994. Aparentemente, no se pudo ahorrar nada de ese dinero para darles a sus ex empleados unas semanas de seguro médico ni nada para amortiguar este golpe.

Mientras The Messenger desaparecía, el personal del Chicago Tribune salió en huelga jueves por primera vez en los 177 años de historia del periódico. Los editores se unieron a los reporteros y fotógrafos en el piquete mientras marchaban contra los propietarios del periódico, Alden Global Capital, que ha sido descrito como un “vampiro de los fondos de cobertura” por feria de la vanidad, y como “un fondo de cobertura secreto que rápidamente, y con notable facilidad, se ha convertido en uno de los operadores de periódicos más grandes del país” por El Atlántico.

Alden Global Capital compró el Chicago Tribune en 2021, y lo que le sucedió al periódico desde entonces va más allá del declive general que han enfrentado otros periódicos locales. Mientras que el nuevo multimillonario propietario de El sol de Baltimore Es posible que se haya presentado en la oficina el tiempo suficiente para reprender al personal con una diatriba despectiva y hacerles saber que en realidad no lo hizo. leer En el periódico que acababa de comprar, los nuevos propietarios del Chicago Tribune ni siquiera pusieron tanto esfuerzo. Inmediatamente se mudaron a destripando el lugar.

Dos días después de que se cerrara el trato, Alden anunció una agresiva ronda de adquisiciones. En el éxodo que siguió, el periódico perdió al columnista de Metro que había defendido a los ocupantes de un complejo de viviendas públicas en problemas, y al editor que mantenía una base de datos de homicidios que la policía no podía manipular, y al fotógrafo que había producido hermosos retratos de los los inmigrantes indocumentados del estado y el periodista de investigación que había ayudado a exponer las empresas fantasma del gobernador. Cuando terminó, una cuarta parte de la sala de redacción ya no estaba.

Ahora Alden ha enfrentado al personal restante con una oferta que eliminaría la contrapartida de la empresa para los fondos de jubilación 401(k), bloquearía los aumentos salariales y reduciría drásticamente las bonificaciones que ya se deben en virtud del contrato anterior.

Pero incluso cuando el Chicago Tribune está siendo diezmado, los propietarios son tratar con los trabajadores, y esos trabajadores poder huelga para llamar la atención sobre su causa. Los que se han ido han recibido una compra.

Eso es un gran paso adelante respecto a encontrar la puerta de la oficina cerrada en tu cara y todo tu trabajo eliminado.

Éste es un buen ejemplo de por qué los trabajadores de El tribuno de Texas están moviéndose para sindicalizarse. El Texas Tribune es una organización sin fines de lucro y una sala de redacción galardonada. Cómo está estructurado y su capacidad para sostenerse en el mercado cada vez más sombrío de noticias ha sido de gran interés para otros sitios que buscan alternativas.

El verano pasado, el Tribune se vio obligado a realizar los primeros despidos en sus 14 años de historia, demostrando que no hay espacio seguro en esta tormenta. (Daily Kos no ha sido inmune a esta crisis de la industria, y realizó los primeros despidos en los 20 años de historia del sitio en 2023.)

En el Texas Tribune los despidos incluyeron a todo el equipo de redacción. (Nota: Esa es una verdadera historia de terror para cualquiera que cometa tanto comacidio como yo.)

La dirección del Texas Tribune ha sido de apoyo del esfuerzo sindical. «Nuestra respuesta es sencilla», escribió el director ejecutivo Sonal Shah. «Si los empleados de Tribune quieren estar representados por un sindicato, respetaremos su derecho a la representación».

En este entorno, con los principales medios de comunicación aparentemente fallando día a díaincluso los trabajadores de publicaciones tan consistentemente excelentes como The Texas Tribune no pueden dar por sentado su estatus.

Mientras tanto, Revista Nueva York tiene una visión de los últimos días de The Messenger de un escritor que cabalgó sobre el naufragio.

Cuando les diga que fui crítico de cine y escritor senior de entretenimiento para The Messenger, tendrán que creerme al pie de la letra. El sitio web ahora es una página en blanco (la imagen más aterradora para cualquier escritor) con solo el nombre de la empresa y una dirección de correo electrónico. Dudo que cualquier correspondencia enviada allí sea devuelta.

(Advertencia: Cuentas falsas en redes sociales se han materializado haciéndose pasar por algunos de los escritores más conocidos de The Messenger, probablemente aprovechando engañosamente Venmo, GoFundMe, BuyMeACoffee y otras demostraciones de buena voluntad dirigidas a los trabajadores desplazados, así que tengan cuidado).


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La Lista de EMILY se ha dedicado a elegir mujeres demócratas pro-elección durante 40 años, una misión que se ha vuelto más crítica desde la caída de Roe. Esta semana nos acompaña en «The Downballot» Christina Reynolds, una de las principales funcionarias de EMILY, para contarnos cómo su organización recluta, apoya y asesora a candidatas en todos los niveles de la boleta electoral en todo el país. Reynolds explica los desafíos únicos que enfrentan las mujeres, desde la falta de redes de recaudación de fondos hasta juicios sobre sus calificaciones que nunca parecen afectar a los hombres. Nos cuenta cómo Dobbs ha cambiado (y no ha cambiado) la campaña para los patrocinadores de EMILY y destaca una amplia gama de carreras clave en las que el grupo participa este año.