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Como mucha gente, he visto el vídeo del “Welsh Tidy Mouse” organizando el cobertizo de su amigo una y otra vez. Me recuerda a alguien que conocí. Mi compañero ratón, Valentine, fue rescatado una fría noche de febrero de un cartel de Craigslist que no lo quería y rápidamente reveló su naturaleza trabajadora. Convertí un parque infantil en Chez Valentin añadiendo una rueda para correr, una botella de agua, un plato de comida y ropa de cama de papel suave junto con muchas mantas, rollos de toallas de papel y pequeñas cajas de cartón para que él se escondiera y se escondiera, además de juguetes para masticar y golosinas. Pensé que era magnífico. Valentín pensó lo contrario.

Al parecer, las habitaciones con cajas de cartón necesitan dos puertas. Sólo había cortado uno. Val solucionó los problemas de construcción y agregó una salida en el revestimiento de malla del parque, presumiblemente para que todo cumpliera con el código. El nido de paja blanda que había comprado tenía las dimensiones equivocadas y necesitaba ser remodelado. También necesitaba un forro, que creó triturando una toalla de papel. A medida que emergió su personalidad inteligente y meticulosa, comencé a darle diferentes materiales (hilo, ovillos de algodón, trozos de tela, una bolita) para ver cómo los usaba. Él también trató de curarme, arreglando mi mano con amor.

Val demostró lo brillantes, ingeniosos y devotos que son los ratones. Por eso nunca me sorprende que cuando llega el invierno, la búsqueda de calor, protección, agua y alimento a menudo los lleve a ellos y a otros animales a hogares humanos. Me siento tentado a darle a cualquier ratón el tratamiento Si le das una galleta a un ratón y convencerlo de que se quede un rato, pero los ratones salvajes pertenecen a la naturaleza. Afortunadamente, existen formas sencillas y humanas de ayudarlos a regresar allí.

La forma más fácil de evitar tener invitados no invitados en su casa es, en primer lugar, evitar que entren. Las ratas pueden deslizarse por agujeros del tamaño de una moneda de veinticinco centavos y los ratones pueden pasar por agujeros del tamaño de una moneda de diez centavos. Utilice una linterna para encontrar agujeros, grietas y huecos alrededor de tuberías y puertas, y séllelos con sellador de espuma, tela metálica o tapajuntas de metal. Los barridos de puertas pueden evitar que los animales pequeños pasen por las puertas.

Haga que el área no sea atractiva para los animales pequeños manteniendo los mostradores, pisos y gabinetes libres de migas y almacenando los alimentos secos y los alimentos para animales de compañía en recipientes a prueba de masticaciones. Guardar la comida de sus animales durante la noche también es muy eficaz; a menudo, eso es todo lo que se necesita para persuadir a los visitantes no deseados de que busquen otro alojamiento. También es útil mantener los recipientes de basura y reciclaje bien cerrados y evitar alimentar a los animales al aire libre. Eliminar los escondites al lado de la casa también es de gran ayuda, incluido mantener el césped y las plantas podados y guardar los muebles de exterior, las parrillas y las pilas de madera lejos de las paredes exteriores.

Si los roedores han decidido festejar en tu casa, puedes animarlos a que empaquen sus cosas y se vayan poniendo clavos o bolitas de algodón empapadas en amoníaco o aceite de menta en las zonas que frecuentan. A los ratones y las ratas no les gustan mucho estos olores. También pueden funcionar bolas de papel de aluminio, una radio o luces estroboscópicas.

Nunca uses trampas de pegamento o venenos, que son extremadamente crueles. Los animales atrapados en trampas de pegamento se arrancan trozos de piel y pelaje mientras luchan por escapar, incluso se muerden las propias extremidades con desesperación, y pueden asfixiarse con el pegamento. Los fabricantes de estas trampas suelen decirle a la gente que arroje al animal vivo junto con la trampa, y la víctima puede sufrir durante días antes de morir. Además de causar una muerte dolorosa a ratones y ratas, los venenos son altamente tóxicos para los humanos, los animales de compañía y la vida silvestre. Y los métodos letales con frecuencia resultan contraproducentes, ya que el aumento resultante en el suministro de alimentos hace que los supervivientes se reproduzcan a un ritmo acelerado y lleguen recién llegados en busca de los recursos aún disponibles.

Los roedores simplemente intentan arreglárselas como el resto de nosotros. Lo mínimo que podemos hacer es mostrarles algo de compasión y ayudarlos a quedarse en sus propios hogares.

Michelle Reynolds es escritora senior de la Fundación PETA, www.PETA.org.