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El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha capturado 19 galaxias espirales cercanas bajo una luz diferente. Las imágenes revelaron detalles intrincados de los brazos espirales de cada galaxia, bolsas de cúmulos de estrellas y filamentos de gas tallados en forma de encaje en el material interestelar. Los instrumentos NIRCam y MIRI de Webb capturaron el gas brillante y los puntos de luz.

«Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», dijo Janice Lee, científica del proyecto en el Instituto Científico del Telescopio Espacial, en un declaración. “Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar”. El estudio fue publicado en La revista astronómica el 29 de diciembre de 2023.

Las nuevas imágenes del telescopio James Webb acumulan polvo

Además de capturar una nueva e impresionante vista de las galaxias vecinas, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio utilizó las imágenes para estudiar cómo las galaxias pueden distribuir su gas y polvo. Descubrieron que la forma y el ancho del gas permanecían similares en las partes exteriores de las galaxias, independientemente del aspecto del centro.

«Debido a que este polvo rastrea el combustible para futuras generaciones de estrellas», dijo Debosmita Pathak, autora principal del estudio y estudiante de posgrado en la Universidad Estatal de Ohio, en un declaración. «La similitud que vemos entre las galaxias sugiere que algunos aspectos de la formación de estrellas y planetas pueden ser universales en todas las galaxias».

Las imágenes de la galaxia son parte de la PHANGS-JWST Ciclo 1 Tesorería, un estudio que trabaja para comprender la evolución de las galaxias. A partir de fotografías, el equipo pudo trazar la emisión de polvo de cada galaxia.


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Imágenes del JWST revelan la formación de estrellas y planetas

Las 19 imágenes son galaxias espirales que se encuentran cerca de la Vía Láctea. Cada galaxia muestra cómo el polvo y el calor contribuyen a la formación de estrellas y planetas. Con cada imagen, los colaboradores pueden comprender cómo se distribuye el polvo en cada galaxia y cómo es el disco de la galaxia.

«Es difícil para nosotros tener una perspectiva global de la Vía Láctea», dijo Pathak en un comunicado. «Este estudio nos dice que si lo miraras desde fuera, verías algo similar a lo que vimos en muchas otras galaxias cercanas».

1. CI 5332

IC 5332 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), Rupali Chandar (UToledo), equipo PHANGS)

IC 5332 es una galaxia espiral ubicada a 30 millones de años luz de la Tierra. Reside en la constelación del Escultor y está en una posición «de frente» donde el disco de la galaxia mira hacia nuestro planeta. Con un diámetro de 66.000 años luz, la galaxia es un tercio más pequeña que nuestra galaxia espiral, la Vía Láctea.

2.NGC 1087

NGC 1087 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), Rupali Chandar (UToledo), equipo PHANGS)

NGC 1087 es una galaxia espiral barrada y se encuentra a unos 80 millones de años luz de la Tierra. La barra estelar de la galaxia o el brillante centro alargado es más corto que otras galaxias barradas. Esta interesante galaxia también alberga una supernova llamada 1995V.

3.NGC 3351

NGC 3351 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 3351 reside en el cielo a unos 30 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Leo. Esta galaxia alberga una supernova en la región exterior de sus brazos espirales llamada SN 2021aw.

4.NGC 1385

NGC 1385 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 1385 se encuentra a unos 30 millones de años luz de la Tierra y se encuentra dentro de la constelación Fornax.

5.NGC 4303

NGC 4303 (Crédito: NASA, ESA, CSA, ESO, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 4303 (también conocida como M61) tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Vía Láctea. Se encuentra aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra en el cúmulo de galaxias de Virgo. El diámetro de M61 es de unos 100.000 años luz.

6.NGC 1365

NGC 1365. (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 1365 se encuentra a 56 millones de años luz de la Tierra. Está clasificada como una galaxia espiral de doble barra y reside en la constelación de Fornax. La galaxia tiene el doble de longitud que la Vía Láctea.

7.NGC 1300

NGC 1300 Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS

NGC 1300 es conocida como una galaxia espiral barrada. Este tipo de galaxias tienen brazos que no giran en espiral hacia el centro de la galaxia, sino que se conectan a través de una barra estelar que atraviesa el centro de la galaxia. NGC 1300 está a 69 millones de años luz de distancia, en la constelación de Eridanus.

8.NGC 2835

NGC 2835 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 2835 se encuentra a 35 millones de años luz de distancia, en la constelación de Hidra. Por esta razón tiene el sobrenombre de ‘ojo de serpiente’. En el centro de la galaxia se encuentra un agujero negro supermasivo con millones de veces la masa del Sol.

9.NGC 7496

NGC 7496. Los picos brillantes en el centro de las galaxias pueden ser un signo de un agujero negro supermasivo. (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 7496 se encuentra a más de 24 millones de años luz de distancia, en la constelación de Grus. Esta galaxia es interesante para los investigadores porque sus brazos espirales contienen burbujas y capas que se superponen entre sí. Los agujeros son evidencia de formación estelar y de estrellas jóvenes tallando el polvo del medio interestelar de la galaxia.

10. NGC 1566

NGC 1566 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), Rupali Chandar (UToledo), Daniela Calzetti (UMass), Equipo PHANGS)

NGC 1566, también conocida como ‘la Galaxia Bailarina Española’, se encuentra a 60 millones de años luz de la Tierra en la Constelación Dorado. La galaxia recibe su apodo del dramático remolino de sus brazos espirales.

11.NGC 4535

NGC 4535 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 4536 se encuentra en la constelación de Virgo a unos 50 millones de años luz de la Tierra.

12. NGC 1672

NGC 1672 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 1672 se encuentra a 60 millones de años luz de distancia, en la constelación Dorado. También se la conoce como galaxia Seyfert o galaxia con núcleo activo.

13.NGC 1433

NGC 1433 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 1433 resulta intrigante para los investigadores porque tiene una estructura de doble anillo en el centro. La galaxia se encuentra a 43 millones de años luz de la Tierra en la constelación del Horologium.

14. NGC 1512

NGC 1512 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 1512 se encuentra a 30 millones de años luz de la Tierra. El centro de la galaxia es único porque contiene un círculo brillante de pequeños cúmulos de estrellas llamado anillo circunnuclear de estallido estelar. El anillo se extiende por unos 2.400 años luz de ancho.

15.NGC 5068

NGC 5068 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 5068 se encuentra en las constelaciones de Virgo a unos 20 millones de años luz de la Tierra. Los expertos han encontrado alrededor de 110 estrellas Wolf-Rayet en esta galaxia. Las estrellas Wolf-Raylet son aproximadamente 25 veces más grandes que la masa de nuestro Sol y mucho más brillantes. Aún así, la galaxia es difícil de ver a simple vista porque no es lo suficientemente brillante. Los telescopios observan este tipo de galaxias en infrarrojo o ultravioleta haciéndolas visibles para nosotros.

16.NGC 4321

NGC 4321 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 4321, también conocida como M100, se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra. Se encuentra ubicado en la constelación de Coma Berenices. Fue descubierto en 1781.

17.NGC 4254

NGC 4254 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 4254 (M99) también se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra y se encuentra en la constelación de Coma Berenices. La estructura de esta galaxia es similar a la de la Vía Láctea debido a sus largos brazos en espiral.

18.NGC 3627

NGC 3627 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 3627 (M66) se encuentra a 36 millones de años luz de distancia. Dentro de la constelación de Leo, la galaxia alberga un agujero negro supermasivo en su centro. La galaxia es parte del grupo de galaxias conocido como los Trillizos de Leo, que incluyen las galaxias M65 y NGC 3628.

19.NGC 0628

NGC 0628 (Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS)

NGC 0628 (M74) reside en la constelación de Piscis a 32 millones de años luz de la Tierra. La galaxia mira hacia la Tierra y tiene magníficos brazos espirales simétricos. Se estima que la galaxia alberga 100 mil millones de estrellas.

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Fuentes del artículo

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