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El río Éufrates ha sido uno de los ríos más importantes a lo largo de la historia de la humanidad. Junto con el río Tigris, constituye la cuna de la civilización, conocida como la Media Luna Fértil. El río fue fundamental para el desarrollo de algunas de las primeras sociedades agrícolas del mundo, como los sumerios y los mesopotámicos. En la Biblia, el Éufrates incluso fue mencionado como uno de los cuatro ríos que servían al Jardín del Edén.

Pero ahora, ante el cambio climático global y el impacto humano, el río está amenazado, lo que presenta un conflicto en una parte del mundo que ya está candente.

¿Dónde está el río Éufrates?

(Crédito: sefa yamak/Shutterstock)

Situado en el corazón de Oriente Medio, es uno de los ríos más largos de Asia occidental. Comenzando en el sur de Turquía y fluyendo a través de Siria e Irak antes de combinarse con el río Tigris para convertirse en el Shatt Al-Arab, luego desemboca en el poderoso Golfo Pérsico.

Hoy en día, el río es una fuente vital de agua dulce en una parte muy árida del mundo, y sirve a más de 23 millones de personas. Al igual que otros ríos importantes del mundo como el Amazonas y el Colorado, está amenazado como resultado del cambio climático y el uso excesivo.

El río Éufrates también pasa por un parte del mundo devastada por la guerra en Siriadonde una guerra civil de 12 años ha causado caos, e Irak, donde un conflicto prolongado también ha provocado una falta de estabilidad.


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¿Se está secando el río Éufrates?

(Crédito: John Wreford/Shutterstock)

Sí, el río Éufrates se está secando debido a un complejo conjunto de factores. La presa de Ataturk, ubicada en Turquía, es una de las 22 represas a lo largo del río que se construyeron en las décadas de 1980 y 1990 para proporcionar riego y energía hidroeléctrica. Como resultado, menos río drena río abajo.

Además, el cambio climático global ha provocado sequías con una disminución de las precipitaciones en la cuenca del río. Las temperaturas más cálidas también han provocado un aumento de la evaporación, especialmente a medida que los niveles de agua continúan bajando.

¿Cuándo se secará el río Éufrates?

Los niveles son peligrosamente bajos y la preocupación es que el río se secará por completo en 2040. Si bien la sequía del río Éufrates tendrá un impacto terrible en las civilizaciones de hoy, nos cuenta la historia de muchas de las civilizaciones de años pasados. Por ejemplo, bajo el lecho seco de un río en Irak, los arqueólogos han desenterrado los restos de casi 80 sitios, entre ellos cárceles y cementerios, de la época antigua ciudad de Telbas desde antes de la época de Cristo.


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¿Qué sucede cuando se seca el río Éufrates?

Este ya es un centro de conflicto y la falta de agua seguramente agregará volatilidad tanto al suministro de agua potable como a los agricultores que luchan por sobrevivir. El agua del río se utiliza actualmente para riego, energía hidroeléctrica y agua potable. En todo, el 70 por ciento de sus recursos se utilizan para la agricultura.

¿Qué animales viven junto al río Éufrates?

Muchos animales también dependen del río para su supervivencia, incluidas las nutrias de río, las aves marinas y los búfalos de agua. El río alberga una serie de especies de aves amenazadas o en peligro de extinción incluyendo la cerceta pardilla, la reinita torcaz, el pelícano dálmata, la pato pardilla, la aguja colinegra, el águila moteada y el águila esteparia. Sin mencionar la tortuga de caparazón blando del Éufrates, que es una especie en alto peligro de extinción que solo está presente en unas pocas áreas del río.

El Éufrates es una de las masas de agua históricamente más importantes del mundo. Proporciona un salvavidas a una parte del mundo que carece de recursos hídricos y ya está en conflicto. Décadas de conversaciones no han sido fructíferas en lo que respecta a su preservación, pero es de esperar que, a medida que países como Turquía, Siria, Irak y Jordania vean disminuir sus recursos, estarán más motivados para actuar.


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