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Los suplementos dietéticos son un gran negocio. La industria hizo casi 39 mil millones de dólares en ingresos en 2022, y con muy poca regulación y supervisiónseguirá creciendo.

La comercialización de suplementos dietéticos ha sido bastante eficaz: el 77 por ciento de los estadounidenses afirman sentirse que la industria de los suplementos es confiable. La idea de tomar el control de su salud es atractiva, y los suplementos son populares entre los atletas, los padres y las personas que intentan recuperarse más rápidamente de un resfriado o una gripe, solo por nombrar algunos.

Un estudio de 2024 encontró que aproximadamente 1 de cada 10 adolescentes ha usado Productos sin receta para bajar y controlar el peso.incluidos los suplementos dietéticos.

En particular, esa revisión sistemática encontró que el uso de pastillas para adelgazar sin receta era significativamente mayor que el uso de laxantes y diuréticos sin receta para controlar el peso. Estos tipos de conductas de control de peso poco saludables están asociados con empeoramiento de los resultados de salud mental y física.

Como un trabajador social clínico autorizado especializada en el tratamiento de trastornos de ansiedad y trastornos alimentarios y un director de investigaciones biomédicas, hemos visto de primera mano el daño que pueden causar estos suplementos basados ​​en creencias infundadas. El mercado no regulado de suplementos dietéticos está haciendo que los consumidores se vean engañados y potencialmente perjudicados gravemente por estos productos.

Cómo el uso de un suplemento herbario de venta libre tuvo un giro mortal para la esposa de un legislador.


El salvaje oeste

El Administración de Alimentos y Medicamentos especifica que los suplementos deben contener un “ingrediente dietético” como vitaminas, minerales, hierbas, aminoácidos, enzimas, microbios vivos, concentrados y extractos, entre otros.

Desafortunadamente, los fabricantes pueden afirmar que un producto es un suplemento incluso cuando no cumple con esos criterios, como productos que contienen el medicamento tianeptina, una droga altamente adictiva que puede imitar la acción biológica de los opioides. Algunos de estos productos están etiquetados como suplementos dietéticos, pero no lo son.

Productos que contienen Kratom, una sustancia con efectos similares a los opioides.que se venden sin receta en muchas gasolineras, dicen ser suplementos a base de hierbas pero están mal etiquetados.

Bajo una ley de 1994, los complementos dietéticos se clasifican como alimentos, no como medicamentos. Esto significa que no es necesario que los suplementos dietéticos demuestren su eficacia, a diferencia de los medicamentos. Los reguladores tampoco toman medidas sobre un producto hasta que se demuestre que causa daño.

Sin embargo, El sitio web de la FDA afirma que “Muchos suplementos dietéticos contienen ingredientes que tienen fuertes efectos biológicos que pueden entrar en conflicto con un medicamento que esté tomando o con una afección médica que pueda tener. Los productos que contienen drogas ocultas a veces también se comercializan falsamente como suplementos dietéticos, lo que pone a los consumidores en un riesgo aún mayor”.

En otras palabras, los suplementos están regulados como alimentos en lugar de medicamentos, aunque pueden interactuar con medicamentos y pueden contener medicamentos ocultos que no están incluidos en la etiqueta.

Fabricantes de Los suplementos dietéticos pueden hacer afirmaciones. sobre sus productos que se dividen en tres categorías: declaraciones de propiedades saludables, declaraciones de contenido de nutrientes y declaraciones sobre la función, estructura o ambas del producto, todo sin necesidad de proporcionar evidencia de respaldo.

Etiquetado erróneo y publicidad engañosa están proliferando con los suplementos dietéticosincluidas afirmaciones falsas de curar el cancer, mejorar la salud inmune, mejorar el funcionamiento cognitivo, mejorar la fertilidad, mejorar la salud cardiovascular y por supuesto, promover la pérdida de peso y el control del peso.

La FDA está tomando medidas enérgicas

Puede encontrar suplementos que afirman ser buenos para casi todas las condiciones de salud, preocupaciones u objetivos, por lo que no debería sorprender que se comercialicen suplementos para bajar de peso.

En agosto de 2021, el La FDA tomó medidas enérgicas sobre algunos de estos productos para bajar de peso debido a la presencia de medicamentos no declarados. Por ejemplo, de los 72 productos retirados, el medicamento sibutramina, vendido como Meridiase encontró en 68 de ellos.

Si bien la FDA puede tomar medidas adicionales además de los retiros del mercado, la agencia reconoció que no es capaz de probar todos los suplementos para bajar de peso por contaminación con drogas.

Estas medidas enérgicas demuestran cierto progreso, aunque persisten varios problemas. Colocación de etiquetas de advertencia, ingredientes y creencias basadas en publicidad engañosa o engañosa. siguen siendo muy problemáticos.

Algunos suplementos para bajar de peso pueden tener advertencias de la FDA. De los que lo hacen, las exenciones de responsabilidad rara vez se muestran en el frente de la etiqueta del producto, por lo que es menos probable que los consumidores los vean.

Los ingredientes de los suplementos para bajar de peso pueden tener, y de hecho tienen, efectos adversos. Han causado que la gente sea ingresado en la sala de emergencias para problemas cardiovasculares y de deglución, incluso en personas jóvenes y aparentemente sanas.

Los peligros pueden esconderse dentro de los ingredientes de algunos suplementos dietéticos.


Trastornos de la alimentación

Problemas de salud mental y Los trastornos alimentarios van en aumento. Como resultado, los investigadores están examinando conductas poco saludables de control de peso, incluido el uso de suplementos dietéticos y su accesibilidad para adolescentes y niños.

Las personas que padecen trastornos alimentarios suelen sufrir problemas de salud relacionados, como pérdida ósea, osteoporosis y deficiencias vitamínicas. En respuesta, sus médicos pueden recetarle suplementos dietéticos como calcio, vitamina D y batidos de suplementos nutricionales. Pero estos no son los suplementos dietéticos que preocupan.

La preocupación son los suplementos que promueven la pérdida de peso, el desarrollo muscular o ambos.

Las personas con trastornos alimentarios pueden sentirse atraídas por los suplementos dietéticos que pretenden perder peso o ganar masa muscular de forma rápida y sin dolor. Además, los usuarios de suplementos dietéticos pueden tener dificultades con un aumento en ejercicio compulsivo o otros comportamientos poco saludables de control de peso.

El uso de pastillas para adelgazar y suplementos también se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios y trastornos alimentariosasí como baja autoestima, depresión y uso de sustancias. Si bien los suplementos dietéticos no sólo causan trastornos alimentarios o trastornos alimentarios, son un factor que contribuye que pueden ser atendidos con medidas y regulaciones preventivas.

El atractivo de las proteínas en polvo y los suplementos de fitness

Las proteínas en polvo y otros suplementos de fitness también tienen un gran atractivo. La investigación muestra que las niñas corren más riesgo que los niños para el uso de suplementos para bajar de peso. Pero un problema creciente entre los niños es el uso de suplementos de fitness como proteína en polvo y productos de creatinaun compuesto que suministra energía a los músculos.

Uso de suplementos de fitness. a veces significa una preocupación con la forma y el tamaño del cuerpo. Por ejemplo, un estudio de 2022 encontró que el consumo de proteína en polvo en la adolescencia se asociaba con uso futuro de esteroides en la edad adulta emergente.

Las proteínas en polvo afirman que desarrollan músculos magros, mientras que la creatina se jacta de proporcionar energía para ejercicios intensos y de corta duración.

La proteína en sí no es dañino en las dosis recomendadas. Sin embargo, las proteínas en polvo pueden contener ingredientes desconocidos, como ciertas toxinas o azúcar extra y excesiva. También pueden ser peligroso cuando se usa en exceso y para reemplazar otros alimentos que poseen nutrientes vitales.

Y aunque la creatina generalmente se puede usar de manera segura en adultos, el uso excesivo puede conducir a problemas de salud y es no recomendado para menores. En definitiva, el impacto de uso prolongado de estos suplementosespecialmente en adolescentes, no se ha estudiado.

Soluciones posibles

Una propuesta de reglamento de investigadores de la Universidad de Harvard incluye gravar los suplementos dietéticos cuyas etiquetas promocionan los beneficios de la pérdida de peso.

Otra recomendación de política Implica prohibir la venta de suplementos dietéticos y otros productos para bajar de peso para proteger a los menores de estos productos poco regulados y potencialmente peligrosos.

En 2023, Nueva York aprobó con éxito una legislación que prohibía la venta de estos productos a menores, mientras que los estados incluidos Colorado, California y Massachusetts han considerado o están considerando medidas similares.

En última instancia, los profesionales médicos recomiendan que los padres y cuidadores alienten a sus hijos a obtener proteínas y vitaminas de alimentos integrales en lugar de recurrir a suplementos y polvos. También recomiendan alentar a los adolescentes a centrarse en una nutrición equilibrada, el sueño y la recuperación, y en una variedad de entrenamientos de resistencia, fuerza y ​​acondicionamiento.


Emily Hemendinger es profesor asistente de psiquiatría en el campus médico Anschutz de la Universidad de Colorado. Katie Suleta Es candidato a doctorado en Medicina y Salud en la Universidad George Washington. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.