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Elissavet Chartampila, estudiante de posgrado en neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, estudia el papel del sueño en el desarrollo y los trastornos del neurodesarrollo como el autismo y la esquizofrenia utilizando modelos animales e in vitro.

Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Me uní a la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill en 2021 como estudiante de posgrado en neurociencia. Ese otoño, giré El laboratorio de Graham Dieringcentrándose en el papel del sueño en el desarrollo normal y los efectos de su alteración en los trastornos del neurodesarrollo como el autismo.

Una de las primeras técnicas que aprendí fue la transferencia Western, que planeaba utilizar para probar si un método viral podía derribar una proteína de soporte en cultivos celulares. Un día, hacia el final de mi rotación, llevé mi membrana de transferencia Western al equipo de imágenes para analizar los resultados de un experimento clave. Cuando miré la pantalla del instrumento, me confundí al ver las palabras «transferencia de gel» impresas verticalmente en el medio de la membrana.

Investigué la posible causa del mensaje durante los siguientes días, pero mis esfuerzos resultaron infructuosos. Decidí seguir adelante y rehacer el experimento ya que afortunadamente tenía suficientes muestras para volver a intentarlo.

Mientras me preparaba para repetir el paso de transferencia de gel, noté un detalle intrigante: el tubo cónico que usé para enrollar el gel sobre la membrana tenía escritas las palabras «transferencia de gel». Creé esta etiqueta para identificar este tubo como mi herramienta de transferencia Western dedicada. Entonces me di cuenta: la letra que apareció misteriosamente en mi experimento anterior era mía, y probablemente apareció allí porque sin darme cuenta toqué la etiqueta del tubo con la membrana. Darse cuenta de esto fue un momento divertido de «ajá» que puso fin al origen del misterioso mensaje.

La transferencia Western es una técnica en la que muchas cosas pueden salir mal. Paradójicamente, mi error aumentó mi confianza para utilizar esta técnica en mis siguientes experimentos de investigación. La etiqueta escrita a mano en mi tubo cónico ha desaparecido. Ahora, simplemente coloco mi tubo de Western Blot sin etiquetar con las otras herramientas de Western Blot en mi cajón.

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