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Las infecciones del tracto urinario frecuentemente hacen que las personas necesiten orinar con más frecuencia de lo habitual.

Imágenes simples/Getty Images

El dolor que persiste incluso después de que supuestamente ha pasado una infección del tracto urinario parece deberse a un crecimiento excesivo de células nerviosas en la vejiga.

Las infecciones del tracto urinario (ITU) son causadas con mayor frecuencia por la bacteria Escherichia coli pasando de la materia fecal a la uretra, la vejiga o los riñones. Los síntomas comunes incluyen dolor al orinar y necesidad de orinar con más frecuencia de lo normal. Estas infecciones afectan principalmente a mujeres, de los cuales aproximadamente la mitad desarrolla una ITU en algún momento de su vida.

«Uno de los principales problemas relacionados con las infecciones del tracto urinario es su tasa bastante alta de recurrencia», dice somán abraham en la Universidad de Duke en Carolina del Norte. «Pero después del tratamiento, algunas personas parecen tener los mismos síntomas de ITU incluso cuando ya no hay infección».

Para comprender la raíz de los síntomas actuales, Abraham y sus colegas analizaron biopsias de tejido de la vejiga de ocho mujeres que informaron que continuaron con la enfermedad pélvica. dolor de infecciones urinarias recurrentes, a pesar de que las pruebas revelaron que no había E. coli en su orina. También recogieron biopsias de tres mujeres que nunca habían tenido una ITU, conscientemente. No se incluyeron personas transgénero en el estudio.

El equipo descubrió que aquellas con síntomas persistentes de ITU tenían un crecimiento excesivo anormal de células nerviosas en la vejiga, en comparación con las otras mujeres. Estas células nerviosas también tenían niveles más altos de un péptido llamado sustancia p, que causa dolor e inflamación.

Luego, el equipo indujo infecciones urinarias recurrentes en ratones, que de manera similar mostraron signos de dolor duradero después de su infecciones había despejado. Al observar más de cerca las vejigas de los ratones, los investigadores encontraron que las células inmunes llamadas mastocitos que estaban ubicadas cerca de las células nerviosas estaban altamente activadas. Los mastocitos producen los llamados factores de crecimiento nervioso, que estimulan la producción de células nerviosas.

El antibióticos Los medicamentos utilizados para tratar las infecciones urinarias no suelen ser selectivos en cuanto a las bacterias a las que se dirigen, lo que afecta a algunas cepas beneficiosas que se encuentran alrededor de las células nerviosas. Esto daña las células nerviosas, lo que hace que los mastocitos se aceleren para ayudar a reemplazarlas, dice Abraham.

En la parte final del experimento, los investigadores indujeron una ITU en un grupo diferente de ratones antes de tratarlos con compuestos que suprimen la producción de factores de crecimiento nervioso. Luego indujeron dos infecciones urinarias más y descubrieron que los ratones no mostraban signos de dolor persistente.

El equipo espera que los resultados puedan ayudar con el desarrollo de un tratamiento eficaz para prevenir los síntomas continuos en las personas. «De hecho, podríamos prevenir el crecimiento de estos nervios y así prevenir el dolor y la frecuencia al orinar», dice Abraham.

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