Sei 193557999.jpg

La mayoría de los microplásticos del agua del grifo se pueden eliminar hirviéndola

Yuriy Nedopekin/Alamy

Hervir el agua del grifo antes de usarla puede eliminar al menos el 80 por ciento de las pequeñas partículas de plástico potencialmente dañinas que contiene.

nano y microplásticos (NMP) son piezas de plásticos como poliestireno, polietileno y polipropileno que varían entre 0,001 y 5 milímetros de diámetro. Su impacto en la salud aún se está estudiando, pero los investigadores sospechan que son perjudiciales para los humanos.

Eddy Zeng de la Universidad de Jinan en China y sus colegas tomaron muestras de agua del grifo y midieron sus niveles de NMP, encontrando una concentración promedio de 1 miligramo por litro. Luego hirvieron las muestras durante 5 minutos, antes de dejarlas enfriar. Luego se volvieron a medir los niveles de NMP y se encontró que se habían reducido en más del 80 por ciento.

«Estimamos que la ingesta diaria de NMP a través del consumo de agua hervida era de dos a cinco veces menor que la del agua del grifo», dice Zeng. «Esta estrategia simple pero efectiva de hervir agua puede ‘descontaminar’ los NMP del agua del grifo doméstico y tiene el potencial de aliviar de manera inofensiva la exposición humana a los NMP a través del consumo de agua».

Las NMP se eliminaron al quedar atrapadas en estructuras cristalinas de cal formadas a partir del calcio del agua, dice Zeng. Se eliminaron más partículas del agua «dura» (la que contiene altos niveles de calcio) que del agua «blanda», que tiene niveles más bajos.

Permitir que el agua alcanzara el punto de ebullición fue un factor importante que contribuyó a la eficiencia con la que se crearon esas estructuras cristalinas. «Hervir agua tiene otros beneficios, como matar bacterias y parásitos y eliminar trazas de metales pesados», dice.

«La forma en que demostraron cómo se depositaban las cosas mediante el proceso de ebullición fue agradable», dice Caroline Gauchotte-Lindsay en la Universidad de Glasgow, Reino Unido. Sin embargo, añade que el mundo debería buscar resolver el problema de los microplásticos en el agua potable mucho antes de que lleguen a los hogares. «Deberíamos estudiar la posibilidad de modificar las plantas de tratamiento de agua potable para que eliminen los microplásticos», afirma.

Temas: