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El cuerpo humano puede sobrevivir sin alimentos durante algún tiempo antes de que el hambre corra el riesgo de causar daños importantes al cuerpo.

De hecho, cuando se realiza correctamente y bajo supervisión médica, se cree que el ayuno ofrece una variedad de beneficios. beneficios para la salud de las personas – pero es posible que esos beneficios no se produzcan con ayunos más cortos o más intermitentes, según muestra una nueva investigación.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de Europa y el Reino Unido encontró que se necesitaron más de tres días para que todos los órganos principales cambiaran la producción de proteínas de manera que pudieran predecir una mejor salud en los participantes que realizaban un ayuno de siete días únicamente con agua.

Estos cambios fueron consistentes en los 12 participantes sanos (cinco mujeres y siete hombres), a quienes se les extrajo sangre antes, durante y después de la semana de ayuno.

«Por primera vez, podemos ver lo que está sucediendo en a nivel molecular en todo el cuerpo cuando ayunamos», explica Claudia Langenberg, epidemióloga de la Universidad Queen Mary de Londres.

«Nuestros resultados proporcionan evidencia de los beneficios del ayuno para la salud más allá de la pérdida de peso, pero estos sólo fueron visibles después de tres días de restricción calórica total, más tarde de lo que pensábamos anteriormente».

Es mucho tiempo para privar al cuerpo humano de calorías, lo que introduce algunos riesgos graves que pueden no justificar los resultados deseados.

Cuando se realiza de forma segura y bajo la supervisión de un profesional de la salud, el ayuno puede tener beneficios para la salud, pero también es necesario considerar cuidadosamente las desventajas para cada individuo. medicos generalmente aconsejar que los niños, adolescentes, personas embarazadas o personas con diabetes o trastornos alimentarios no realicen ayuno intermitente.

Existe riesgo de deshidratación al ayunar, porque alrededor del 20 por ciento de nuestra ingesta habitual de líquidos proviene de los alimentos, por lo que las personas también deben asegurarse de consumir mucha agua.

Ayunar durante días puede ser peligroso y sus posibles beneficios aún no están claramente demostrados. Dicho esto, si se pueden realizar más investigaciones, los científicos podrían imitar los beneficios del ayuno sin que nadie tenga que privarse de calorías.

En años recientes, numeroso estudios tener sugirió que el ayuno intermitente, a diferencia del ayuno prolongado del estudio, puede mejorar algunos aspectos de la salud humana. Estos incluyen pérdida de peso, disminución de la presión arterial, mejora densidad ósea y control del apetito. Algunos experimentos incluso han encontrado evidencia de que experimentar hambre durante períodos cortos de el tiempo podría ralentizar el proceso natural de envejecimiento y posiblemente extender la esperanza de vida de una persona.

Por todo eso, los científicos tienen una comprensión muy limitada de lo que realmente le sucede al cuerpo humano cuando se adapta al hambre. Los ensayos clínicos sobre el tema son limitados, lo que significa que los profesionales de la salud no tienen consejos basados ​​en evidencia que puedan dar a los pacientes.

La investigación más reciente encontró que de las aproximadamente 3.000 proteínas medidas en la sangre de los participantes, aproximadamente un tercio mostró «cambios sistémicos profundos» después de consumir nada más que agua durante siete días. Sin embargo, los cambios en las proteínas que se predijo que tendrían los mayores beneficios para la salud solo se observaron después de tres días consecutivos de ayuno.

Estos incluyen cambios en las proteínas relacionados con mejoras en la artritis reumatoide y la salud cardiovascular.

Los resultados apoyan pasado ensayosque también sugieren que el ayuno requiere varios días antes de que sea más útil que simplemente reducir la ingesta de calorías.

La mayoría de las proteínas vuelven a su valor inicial en el momento en que una persona comienza a comer nuevamente, lo que sugiere que los cambios biológicos derivados del ayuno deben mantenerse durante un cierto período de tiempo para obtener beneficios para la salud a largo plazo.

«La falta de alimentos ha sido la situación predeterminada a lo largo de la evolución humana, y nuestros cuerpos son el resultado de un proceso de selección de alta flexibilidad metabólica para sobrevivir largos períodos sin ellos». explicar los autores del estudio.

«Nuestros resultados brindan la oportunidad de identificar sistemáticamente los posibles beneficios para la salud del ayuno y traducir este conocimiento en supuestas intervenciones, incluso para pacientes que no pueden adherirse a esquemas de ayuno prolongados o dietas que imitan el ayuno».

Dado que el tamaño de la muestra del estudio actual es extremadamente pequeño, es poco probable que los resultados sean representativos de los efectos del ayuno en una población humana diversa. El equipo internacional de científicos espera que sus resultados proporcionen un punto de referencia importante para futuras investigaciones sobre el ayuno.

El estudio fue publicado en Metabolismo de la naturaleza.